Der Monat November in Regency Bath

Es ist November und wir sind zurück im 19. Jahrhundert und erkunden Regency Bath.

Der Herbst war mild, vorläufig und anhaltend, und dann, plötzlich, um Coleridges Satz zu entlehnen: "Mit einem Schritt kommt die Dunkelheit". Samuel Taylor ColeridgeEs war unwahrscheinlich, dass Jane Austen "The Ancient Mariner" gelesen oder sogar von seinem leicht verrufenen Autor gehört hatte, obwohl Coleridge um die Zeit von Janes Verbindung mit der Stadt mehrere Besuche in Bath machte. Die Nachwelt könnte diese beiden großen Schriftsteller in dasselbe Bibliotheksregal bringen, weil sie in der Geschichte zusammenfallen, aber im Leben teilte sie eine riesige Kluft. Hindernisse für Geschlecht, Klasse und politische Affinität - ganz zu schweigen von den erstickenden sozialen Konventionen - hätten Miss Austen eilig an "STC" vorbeigehen lassen, wenn sie jemals auf seine ungepflegte, torkelnde Gestalt gestoßen wäre. Wie schade - die Debatte zwischen Vorstellungskraft und Selbstdisziplin, die sie nie geführt hatten, hätte bis ins neue 19. Jahrhundert andauern können. Sie hätten viel über das Thema Angst und ihre Kontrolle zu diskutieren gehabt. Obwohl Jane Austen darum kämpfte, die Führung ihres eigenen Lebens zu übernehmen - denken Sie an ihren Ton der knackigen Ironie, ihre Erzählungen über die Erfüllung von Wünschen -, war sie dem "Albtraum, dem Leben im Tod" oder sogar dem Albatros der Schuld nicht fremd. Janes zentraler Konflikt war nicht die Sucht nach Laudanum, sondern das schuldige Geheimnis ihrer eigenen Klugheit. Wenn eine Frau das Unglück hat, überhaupt etwas zu wissen, sollte sie es besser verbergen, so gut sie kann. Achtzehn Monate nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1805 schien sie für ihre unweiblichen Ambitionen bestraft zu werden. Als sich ihr Schiff beruhigte, musste sie sich an ein Leben in vornehmer Single-Armut mit einer verwitweten, ärgerlichen Mutter gewöhnen, ohne eine Ahnung zu haben, in welchem ​​Viertel des Kompasses der Wind ihre Segel wieder füllen würde. In ihren dunkelsten Momenten musste sie sich vorgestellt haben, dass sie für den Rest ihres Lebens in Bath festsitzen und Biskuitkuchen auswählen würde. Diesen Monat verfolgen wir den Abwärtstrend der Austen-Damen von der Gay Street zum Queen Square, langsam aber sicher bis zur gefürchteten Trim Street. Wir werden nicht finden, dass Jane in die Laudanum-Flasche nimmt - obwohl das Medikament frei verfügbar ist, um die Spannungskopfschmerzen eines Spinsters in allen örtlichen Apothekengeschäften zu heilen. Nein, Jane ging es darum, ihre Frustrationen und Ängste auf ihre übliche entschlossene und diskrete Weise zu kontrollieren. Solange sie eine Freundin - vielleicht Martha Lloyd - auf einem Arm und ihre geliebte Schwester auf dem anderen hatte, konnte sie so tun, als wäre die Aussicht auf Nacht und Winter in ihrem Leben nur eine klatschhafte Geistergeschichte, durch die man sich stürzen könnte mit Ironie und verbunden mit selbstschützendem Humor auf dem Heimweg zu einem Abendessen am Kamin. Rund um die paar hundert Meter der Gay Street, des Queen Square, des Kiesweges und des Zirkus gibt es eine Fülle von "Tales of the Beyond". Es gibt eine Geistergeschichte für jeden Abend dieser Saison, durch Halloween, Allerheiligen, Allerseelen und bis weit in den düsteren November hinein. Jetzt ist die Zeit gekommen, sich an die vorherige Generation zu erinnern, an die Menschen, die zuvor gegangen sind. Die beiden Miss Austens und ihre Freundin Martha, eine häufige Besucherin aus dem ländlichen Hampshire, sind aus der Ecke unserer kollektiven Vision so gut wie sichtbar. Wir klettern in der Dämmerung von der Gay Street Nr. 25 zum Zirkus oder machen uns auf den ruhigen und zurückgezogenen Schotterweg über die Durchgangsstraße, die jetzt Queen's Parade Place heißt. Dies waren die Routen, die den drei bescheidenen Jungfernfrauen vertraut und insbesondere bei Jane beliebt waren. Sie mochte es, wenn eine Route am Rande der Dinge stand, aber nicht zu unangemessen weit von der Zivilisation entfernt war. Sie war gern aktiv, solange das Licht anhielt, und atmete Luft ein, bevor die Nacht um sie herum geschlossen wurde, mit den unvermeidlichen Anforderungen von Frau Austens Kartentisch. Zu Janes Zeiten war der Schotterweg im hinteren Teil des Zirkus Baths Duellfeld. Diese brutale, mittelalterliche Methode zur Beilegung von Streitigkeiten hielt trotz des strengen Verbots von Beau Nash bis in das Zeitalter der Eleganz an. Damals wie heute gab es viele Möglichkeiten für heißblütige und weingetränkte junge Männer, das kostbare Geschenk des Lebens wegzuwerfen. Bath war berüchtigt für seine Spieltische, seine Geschichten von Verführung und Verrat. In der Abenddämmerung des Kiesweges können Sie es wirklich genießen, sich wie ein wahrer Süchtiger der Gotik zu erschrecken. Halten Sie an und hören Sie zu, und Sie können immer noch über dem sprudelnden Rascheln toter Blätter das Geräusch von zusammenstoßenden Schwertern hören. Sie sagen dass manche sogar eine plötzliche durchdringende tödliche Kälte um das Herz erleben. Und hier ist die gespaltene Eibe am schwarzen Hintertor. Sie sagen (wie köstlich die Worte gruselig klingen - genau wie das kalte Seufzen einer Novembernacht!), dass man hier einen armen, zitternden jungen Mann sehen kann, der gerade achtzehn ist, aus der Tür am Baum auftaucht und zum Tal am Stechpalmenbusch, um seinen frühen Tod zu treffen. Vielleicht ist der Schauer doch nicht so lecker. Gehen wir schnell weiter. Ein Stück weiter, und die dünner werdenden Bäume weichen einem herrlichen Blick auf den Halbmond - elegant, ja, aber nur ein wenig unerbittlich mit all diesen starren Fenstern, die auf Unregelmäßigkeiten und Ausrutscher achten. Die jüngere Miss Austen hätte den ganzen literarischen Klatsch gekannt. Dreißig Jahre vor Janes Wohnsitz in Bath war Richard Sheridan ein schneidiger, mittelloser junger Ire. . . Gab es zu diesem Zeitpunkt in Janes Geschichte einen schlauen Blick zwischen den Schwestern? Hat Cassandra es jemals gewagt, sie wegen ihrer Vorliebe für schneidige und mittellose junge Iren zu ärgern? Es hätte zu nichts kommen können, aber Cass war in Janes Tanz eingeweiht und hatte sich mit dem Iren Tom Lefroy an einen Weihnachtsball in Hampshire gesetzt. Vor zehn Jahren - als Jane süß und zwanzig gewesen war. All diese Dinge wurden vor Jahren im Lavendel mit den weißen Ballkleidern der Jugend abgelegt. Martha Lloyd zog den Austener Matrosenbruder Frank nicht an. Cassandras Verlobter starb 1997 an Gelbfieber. Janes Tom Lefroy muss vor langer Zeit geheiratet haben. Weiter mit dem Klatsch über Sheridan, schnell - es hat zumindest ein gutes Ende. In den 1770er Jahren wurde der damals unbekannte zukünftige Autor von Die Rivalen lief mit einer Miss Elizabeth Linley von Nr. 11, The Crescent, weg. Es endete nicht in einem Duell - der Vater der jungen Dame schleppte sie in Ungnade aus Frankreich nach Hause. Er änderte bald seine Melodie, als das Stück des jungen Mannes in der Drury Lane Erfolg hatte. Sie sehen, Geld kann mit literarischen Bemühungen verdient werden, selbst wenn es sich in diesem Fall um einen mittellosen jungen Iren handelt. Jane hätte diese Geschichte gefallen. Für sie war die Hoffnung auf Anerkennung ihres Talents mehr als ein gerechter Traum, es war eine christliche Pflicht. Die spätere Veröffentlichung war eine vernünftige Hoffnung, denn zwei Jahre vor dem Tod ihres Vaters hatten die Verleger Crosby und Co ihren Roman "Susan" angenommen. Mr. Austen hat die Arbeit seiner Tochter nie in den Bücherschränken gesehen, und Jane wartete immer noch, als ihre Monate in Bath zu Ende gingen. Crosbys 10-Pfund-Vorauszahlung war vor langer Zeit in der Milsom Street mit Freude ausgegeben worden, aber Jane vermutete sicherlich, dass dies eine Garantie für seinen guten Glauben war. Jane Austen sollte diesen Roman, der uns als "Northanger Abbey" bekannt ist, nie in gedruckter Form sehen. Die Nacht kommt. Ein boshafter kleiner Windstoß lässt die toten Blätter in eine Ecke des Queen Square tanzen. Es ist Zeit für Tee und Cribbage in der Gay Street Nr. 25. Die Austener Damen hielten diese Adresse zu diesem Zeitpunkt sechs Monate lang respektabel genug. Später zogen sie sich zum Queen Square zurück. Es war ein wenig eng und auf zwei Stockwerke beschränkt. Sie hofften nur, nicht weiter den Hügel hinunter zu gehen. Wir werden alles in unserer Macht stehende tun, um die Trim Street zu umgehen. Tatsächlich landeten sie sechs Wochen lang verzweifelt in dieser Sackgasse, bevor sie Bath endgültig verließen.

****

Hat Ihnen dieser Artikel über Regency Bath gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.