Oktober in Regency Bath

Mit dem Himmel voller Zugvögel und den Blättern, die sich in Bernstein und Braun verwandeln, ist es an der Zeit, über Zeit und Veränderung nachzudenken. Im Herbst 1801 waren die Austens in den Sydney Place gezogen. Jetzt, im Oktober 1804, lief der dreijährige Mietvertrag aus. Nach mehreren extravaganten Sommern am Meer konnte es sich die Familie nicht wirklich leisten, es zu erneuern. Sie waren auf 24 Green Park Buildings als ihre nächste Wahl zurückgefallen, und das gefiel Jane überhaupt nicht. Sie hatte es bereits bei ihrer großen Hausjagd im Frühjahr 1801 abgelehnt, weil - nun, war es die Feuchtigkeit im Keller oder eine instinktive Vorahnung, etwas, das den "Dämpfen" überraschend ähnlich war? Dennoch war es billiger und äußerlich angenehm und elegant. Vielleicht würden diese irrationalen Ängste durch einen sanften Spaziergang beseitigt, um sie vor dem Umzug in Begleitung ihres angesehenen Vaters noch einmal zu sehen. Und das ist ihr Programm für diesen milden, bewölkten Nachmittag. Wie üblich hält Jane ihren eigenen Rat bezüglich ihrer Sorgen ein, während sie neben Mr. Austen geht und ihren schnellen Schritt an sein gemächliches Tempo anpasst. In der Pulteney Street gibt es vielleicht die breitesten und am besten gepflegten Gehwege in Bath, aber sie steckt immer noch ihre freie Hand unter seinen Arm, um zu verhindern, dass er stolpert. In den Augen der Welt ist dies natürlich die Geste einer pflichtbewussten Tochter, die die Eskorte und den Schutz ihres Vaters benötigt. Sie reden kameradschaftlich. Vielleicht ist ihr Thema das Paket von Büchern, das sie unter ihrem anderen Arm hat - Bände, die sie in die Umlaufbibliothek Nr. 5, Abbey Churchyard, zurückbringen wollen. Durch die Aufteilung der jährlichen Abonnementgebühr von einem halben Guinea konnten sie den traurigen Verlust der Bibliothek in Steventon zum Zeitpunkt des Umzugs nach Bath kompensieren. Diese Woche hat Jane Gisbornes Untersuchung der Pflichten des weiblichen Geschlechts erneut gelesen. Sie sagt ihrem Vater, dass sie es zu ihrer Überraschung lieber mag. Sicherlich ist es für Frauen viel schmackhafter als Fordyces Predigten. Fordyce ist ihrer Ansicht nach nur für einen Zweck nützlich - um aus den zerrissenen Seiten Lockenpapiere zu machen, wie es Lydia Languish in The Rivals tut. Lydia - immer ein köstlich eigensinniger, verwöhnter Name. Vielleicht könnte Lydia Bennet von ihrem unveröffentlichten Roman First Impressions gezeigt werden, wie sie auf jemanden reagiert - sagen der pompöse Mr. Collins - und Fordyces Predigten laut vorliest. Jane erklärt, dass sie der Meinung ist, dass es Zeit ist, zurück zu gehen und dies, seine Lieblingsgeschichte, zu überarbeiten, auch wenn der Verleger Cadell es nicht für wert hielt, es anzunehmen. Herr Austen tätschelt ihren Arm und erinnert sie daran, dass die Dinge für Susan hoffnungsvoll aussehen. Ihre Geschichte vom ersten Besuch eines jungen Mädchens in Bath wurde von Crosby zur baldigen Veröffentlichung angenommen und wird bald in den Bücherschränken erscheinen. Jane gönnt sich einen glücklichen Seufzer bei der Erinnerung an den Kaufrausch, den sie in der Milsom Street mit Crosbys 10-Pfund-Vorauszahlung hatte, antwortet jedoch lediglich ihrem Vater, dass Crosby selbst keine besondere Eile zu haben scheint. Alles in Gottes guter Zeit scheint das charakteristische ruhige Lächeln ihres Vaters zu sagen. Er ist erleichtert zu hören, wie seine Tochter wieder mit etwas von ihrem alten Vergnügen über ihr Schreiben spricht. Die neue Arbeit, The Watsons, hatte ihr im letzten Jahr viel Ärger bereitet. Sie hatte ihn keinen der getupften und erzielten Entwürfe sehen lassen, aber soweit er das beurteilen konnte, klangen sie wie ein saurer Haufen alter Dienstmädchen. Er seufzt sanft. Wenn es der Familie nur gelungen wäre, ihr einen Ehemann zu finden - er fürchtet sich, an ihre Zukunft zu denken, wenn er einmal in eine bessere Welt gegangen ist, ohne dass auch nur seine Klerusrente davon leben könnte. Doch wo hätten sie einen Benedikt gefunden, der zu ihrer witzigen, komplizierten Beatrice passt? Endlich erreichen sie das Ende der schönen Perspektive des Boulevards. Sie passieren den Brunnen am Laura Place, schlendern die Argyle Street entlang und auf die Pulteney Bridge. Während Jane, die gerne Schaufensterbummel macht, innehält, um eine Spitzenausstellung zu bewundern, freut sich Herr Austen ein wenig harmlos über sein eigenes Spiegelbild im Glas. Er hofft, dass ihm vergeben wird, dass die Passanten wissen sollen, dass seine schneebedeckten Locken alle seine eigenen Haare sind. Er überblickt seine wissenschaftlichen Merkmale - seine schnabelige Nase, sein wohlwollendes Lächeln. Ja. In seiner Jugend hatten sie ihn "den gutaussehenden Proktor" genannt und er fühlt mit einiger Selbstzufriedenheit, dass er auch jetzt noch kein schlecht aussehender Mann für dreiundsiebzig ist. Er tippt mit seinem Stock auf dem Bürgersteig einen sanften Rhythmus aus und wartet darauf, dass ihre Tochter ihre Prüfung der Schals und Mützen beendet - nur um zu erkennen, dass ihre hellen, klugen Augen im Spiegelbild seine treffen. "Hüten Sie sich vor Eitelkeit, Papa, sonst schreibe ich Sie in ein Buch. Ich denke an einen absurden älteren Herrn, der in kalter Eleganz auf dem Camden Place lebt und nichts als Spiegel an den Wänden seines Hauses hat - "Ich habe - ah - nur nachgedacht, mein Lieber, wie Sie sagen könnten, über die unsterblichen Worte von George Herbert meditiert:"
"Ein Mann, der auf Glas schaut, kann sein Auge bleiben, oder wenn er es mag, geht vorbei und möge der Himmel spähen."
Was für ein schöner Blick durch das Fenster auf den Fluss. Mir wurde gesagt, dass die Geschäfte der Pulteney Bridge einer berühmten Brücke in Venedig nachempfunden sind. "Aber Jane lässt sich nicht täuschen und er auch nicht - das Wesentliche ihrer Beziehung ist dieses Element liebevoller Scherze. Sie lachen zusammen und schauen sich die an träge fließender Avon unter ihnen. Es gibt ihnen beiden die Möglichkeit, auf der Brücke anzuhalten, die auf diese Weise zwischen Vergangenheit und Zukunft gefangen ist. Sie gehen weiter durch das Stadtzentrum, entlang der engsten Durchgangsstraßen des mittelalterlichen Bades, über den Abbey Churchyard. und eine Treppe hinauf in Mr. Meylers prächtig bestückte Bibliothek Nr. 5. Sie genießen das erste Feuer der Saison und durchsuchen die Londoner Zeitungen nach Einzelheiten über den Aufenthaltsort von Frank und Charles, den Matrosenbrüdern. Dann geht es vorbei zum Markt das Rathaus, um einige reife Birnen zu kaufen, um sie an Hampshire zu erinnern, und um mit ihren erhobenen Schuppen auf die Gerechtigkeit auf dem Dach zu blicken. Ihr Schwert birgt keine Schrecken für einen gerechten Mann, der sich ständig auf die nächste Welt vorbereitet hat. Endlich erreichen Vater und Tochter, die bald vom Tod getrennt werden, 27 Green Park Buildings. Die Tochter versucht, wie es ihre Gewohnheit ist, das Beste aus dem Ort zu machen. Sie weist darauf hin, wie es der junge Mann des Vermieters 1801 getan hatte, das elegante Maßwerk über der Tür, die angenehme offene Lage auf King's Mead und dem Avon. Es wäre näher an den Bädern und dem Pumpenraum und den Ärzten und an allen Utensilien - falls nötig -, die die Gesundheit beeinträchtigen. Es würde beiden älteren Eltern Vorteile bringen, hier zu leben. Aber der Sommer war vorbei - wie würde es Ende November aussehen, wenn der Fluss in gelbbrauner Flut ist oder an einem tropfnassen Tag im melancholischen Januar? Eine grüne Weihnachtszeit macht einen fetten Kirchhof, Wie das alte Sprichwort sagt. Was war es an Green Park Buildings, dem Jane misstraute? Es war feucht, ja, das war es, und das war es sicherlich nur. Jane lächelte sich ironisch an. Sicherlich brauchte sie keinen Geist, um ihr zu sagen, dass ein Haus in der Nähe des Flusses feucht sein würde. Sue Le Blond lebt in Bradford-on-Avon und arbeitet nebenbei im Jane Austen Center als Reiseleiterin. Sie ist freie Schriftstellerin, Lehrerin für kreatives Schreiben und Theaterkritikerin. Die gesammelten Website-Artikel, Jane in Bath wird nächstes Jahr veröffentlicht. Sue freut sich über Feedback und kann per E-Mail über kontaktiert werden sue@le-blond.f Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.