"Pinkie": Die Geschichte hinter dem Gemälde

Pinkie ist der traditionelle Titel für ein Porträt von 1794 von Thomas Lawrence in der ständigen Sammlung der Huntington Library in San Marino, Kalifornien, wo es gegenüber hängt Der blaue Junge von Thomas Gainsborough. Diese beiden Werke sind das Herzstück der Kunstsammlung des Instituts, die sich auf englische Porträts des 18. Jahrhunderts spezialisiert hat. Das Gemälde ist eine elegante Darstellung von Sarah Barrett Moulton, die beim Malen etwa elf Jahre alt war. Ihr direkter Blick und die lockere, hoch bewegte Pinselführung verleihen dem Porträt eine lebendige Unmittelbarkeit. Pinkie, von Thomas Lawrence, 1794, ungefähr zur gleichen Zeit wie das "Reisporträt" von Jane Austen (1788). Sarah Goodin Barrett Moulton wurde am 22. März 1783 in Little River, St. James, Jamaika geboren. Sie war die einzige Tochter und das älteste der vier Kinder von Charles Moulton, einem Kaufmann aus Madeira, und seiner Frau Elizabeth. Sarah wurde am 29. Mai 1783 mit den Namen getauft Sarah Goodin Barrett zu Ehren ihrer Tante, auch Sarah Goodin Barrett genannt, die 1781 als Kind gestorben war. Sie war ein Nachkomme von Hersey Barrett, der 1655 mit Sir William Penn nach Jamaika gekommen war, und 1783 waren die Barretts wohlhabende Landbesitzer. Sklavenhalter und Exporteure von Zuckerrohr und Rum. In ihrer Familie wurde sie gerufen Pinkie oder Pinkey. Als Sarah sechs Jahre alt war, hatte ihr Vater die Familie verlassen und ihre Mutter musste die Kinder Sarah und ihre Brüder Edward (1785–1857) und Samuel (1787–1837) mit Hilfe ihrer Verwandten großziehen. Im September 1792 segelten Sarah und ihre Brüder nach England, um eine bessere Ausbildung zu erhalten. Sarah wurde zusammen mit anderen Kindern aus jamaikanischen Kolonialfamilien in die Schule von Frau Fenwick im Flint House in Greenwich geschickt. Am 16. November 1793 schrieb Sarahs Großmutter Judith Barrett aus Jamaika an ihre Nichte Elizabeth Barrett Williams, die damals auf dem Richmond Hill in Surrey lebte, und bat sie, ein Porträt von „meinem lieben kleinen Pinkey… in Auftrag zu geben, da ich mich mit dem Original nicht befriedigen kann Ich muss Sie um die Gunst bitten, dass ihr Bild in voller Länge von einem der besten Meister in einer leichten, nachlässigen Haltung gezeichnet wird. ' Sarah begann wahrscheinlich kurz nach Erhalt dieses Briefes am 11. Februar 1794 in seinem Atelier in der Old Bond Street für Lawrence zu sitzen, einen gewöhnlichen Maler von George III. Ein Jahr später, am 23. April 1795, starb Sarah im Alter von 12 Jahren in Greenwich. In einem Brief ihrer Großmutter vom 6. November 1794 wird ihre kürzliche Genesung von einem Husten erwähnt, der möglicherweise zu ihrem Tod beigetragen hat. Sie wurde am 30. April 1795 im Gewölbe des Arztes unter der Pfarrkirche St. Alfege in Greenwich beigesetzt. Sie war das einzige Moulton-Kind, das in der Kindheit starb. Ihr Porträt von Lawrence wurde in der Ausstellung der Royal Academy von 1795 ausgestellt, die am Tag nach ihrer Beerdigung eröffnet wurde. Das Bild blieb bis 1910 im Besitz der Familie und ging an Sarahs Bruder Edward über. Sarahs Nichte war die Dichterin Elizabeth Barrett Browning. Der Ausstellungsraum der Royal Academy im Somerset House, 1800. Pinkie wurde wahrscheinlich erstmals auf der Sommerausstellung der Royal Academy 1795 gezeigt. Laut einer offiziellen Veröffentlichung der Huntington Library:
"Viele der besten Werke der begabtesten englischen Künstler dieser Zeit waren große formale Porträts. Obwohl die meisten Bilder vom Dargestellten in Auftrag gegeben wurden, waren viele auch für die öffentliche Ausstellung bestimmt. Sie traten erstmals auf der jährlichen Ausstellung der Royal Academy auf Dies war damals das wichtigste künstlerische Ereignis des Jahres. Eine etwas großartige und rhetorische Atmosphäre wurde für diese Art von Malerei als angemessen angesehen, und diese künstlerische Absicht sollte bei der Betrachtung der Porträts in der Huntington-Sammlung berücksichtigt werden. "
Das Gemälde war einer der letzten Ankäufe des kalifornischen Landentwicklers Henry E. Huntington im Jahr 1927. 1934 errichtete die Huntington-Stiftung eine neue Hauptgalerie als Ergänzung zur ehemaligen Residenz für die wichtigsten Porträts der Sammlung. Mit Ausnahme von kurzen Intervallen während der Wanderausstellungen, Pinkie hat dort seither hing. Thomas Gainsboroughs Blue Boy. 1770. Pinkie verdankt einen Teil seiner Unfähigkeit seiner Verbindung mit dem Gainsborough-Porträt The Blue Boy. Laut Patricia Failing, Autorin von Die beliebteste Kunst aus amerikanischen Museen, "kein anderes Werk eines britischen Künstlers genießt den Ruhm The Blue Boy.” Pinkie Und The Blue Boy werden oft in der Öffentlichen Wertschätzung gepaart; einige Galeriebesucher verwechseln sie mit zeitgenössischen Werken desselben Künstlers. Tatsächlich wurden die beiden von verschiedenen Malern ein Vierteljahrhundert auseinander geschaffen, und die Kleiderstile der Probanden sind durch mehr als hundertfünfzig Jahre getrennt. Jonathan Buttall, der für Gainsboroughs Porträt posierte, trägt als Hommage an den flämischen Barockmaler Anthony van Dyck, den Gainsborough besonders schätzte, ein Zeitkostüm des frühen 17. Jahrhunderts. Sarah Moulton trägt die zeitgenössische Mode von 1794. Die beiden Werke hatten keine Verbindung, bis Henry Huntington sie in den 1920er Jahren kaufte. Dennoch sind die beiden so gut aufeinander abgestimmt, dass William Wilson, Autor von The Los Angeles Times Book of California Museums, nennt sie "romeo und Julia von Rokoko Porträt" und stellt fest, dass ihre Assoziation grenzt an Klischee:
"Sie haben Cocktail-Untersetzer dekoriert, erschien in Anzeigen, und stoppte die Show als die tableaux vivants am Laguna Beach 'Pageant of the Masters.' Trotzdem bleiben sie an sich lieblich... "Die anhaltende Popularität beider Bilder basiert auf mehr als dem Offensichtlichen. Die Themen sind sicherlich im Frühling des Lebens, aber ihre Frische wird durch das eher erwachsene Gewand, das sowohl die Vergänglichkeit der Jugend als auch den Versuch, sich daran zu klammern, suggerieren, eine gewisse Schärfe verliehen. Außerdem sind beides außergewöhnlich schöne Bilder, einfach und dramatisch zugleich."

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