Celebraciones navideñas georgianas

"Les deseo una alegre y, a veces, incluso una Feliz Navidad". Jane Austen
La Navidad en Inglaterra, en los siglos anteriores a los reyes de Georgia, se había convertido en un asunto lúgubre. En 1644, la fiesta fue prohibida por Oliver Cromwell, quien la llamó "un olvido extraordinario de Cristo, al dar libertad a los placeres carnales y sensuales". En cambio, hizo que el Parlamento lo declarara día laborable y exigió que todos los comerciantes estuvieran abiertos al público. Los villancicos estaban prohibidos; cualquiera que fuera sorprendido cocinando un ganso, horneando un pastel de Navidad o hirviendo un pudín estaba en peligro de ser multado, confiscado o algo peor. Con el regreso de Carlos II, se restableció la fiesta, pero de manera moderada. A medida que pasaban los años, la gente recordaba los rituales de sus antepasados ​​y añadía otros nuevos. En la década de 1800, fue una vez más una época muy celebrada y significativa, aunque no alcanzaría su cenit hasta la época victoriana, cuando los estudiosos buscaron recuperar viejas tradiciones e importar nuevas costumbres. La temporada navideña de Georgia se extendió desde el 6 de diciembreth (Día de San Nicolás) al 6 de eneroth (Noche de Reyes, Epifanía). La nobleza pasó las vacaciones en sus casas de campo y fincas, ya que no regresaron a Londres hasta febrero *. Fue un momento de gran celebración con visitas, regalos y donaciones de caridad, bailes, fiestas, mascaradas, teatro, juegos y mucha comida. Dado que las familias y los amigos ya estaban reunidos, también era un momento de noviazgos y bodas. Los Austen no fueron una excepción a esto y sabemos que participaron en estas celebraciones con presteza. Una carta de Nochebuena a Cassandra menciona el disfrute de Jane en un baile celebrado esa semana y una lista de sus donaciones caritativas. Muchas de las obras de Jane escritas para la familia sobreviven y, en 1787, organizaron una producción de larga duración que incluía primos y amigos. Las cartas de su sobrina Fanny están llenas de descripciones de todo tipo de diversión que se celebra durante la temporada. Las novelas tampoco carecen de mención navideña. Sir Thomas da un baile para Fanny y William, los parientes anfitriones de Woodhouse, Musgroves y Bennets. Lady Susan desciende a la casa de su cuñado, Charlotte Lucas está casada, John Morland visita a los Thorpe, Willoughby "bailó desde las ocho hasta las cuatro sin sentarse ni una vez ", los Weston dan una fiesta y Emma no puede asistir a la Iglesia. Todos estos eventos dan una idea de los acontecimientos de la temporada. En una tradición traída de Europa, el día de San Nicolás se celebraba con el intercambio de pequeños obsequios entre amigos. Aunque carecía de los elaborados rituales que se encuentran en los Países Bajos (zapatos y una multitud de regalos para los niños), marcó el comienzo oficial de la temporada navideña. Luego llegaban invitados y comenzaba la ronda de visitas, fiestas y bailes. Muchos invitados necesitaban tener a mano una enorme cantidad de comida. Las recetas que podían prepararse con anticipación y servirse frías eran populares entre los cocineros y se convirtieron en la base de muchas recetas tradicionales. Mantequilla negray Souse eran imprescindibles, al igual que una variedad de carnes, jaleas y pudines. Para la cena de Navidad siempre había pavo, ganso o cordero, aunque Venison ocupaba un lugar de honor. Después, por supuesto, hubo Pudín de Navidad (o ciruela) ardiendo en salsa de brandy. Si bien la visita fue agradable, es fácil ver cómo estos preparativos pueden afectar a la anfitriona. No es de extrañar que Jane le escribiera a Cassandra “[7 de enero de 1807] Cuando reciba esto, nuestros invitados se irán o se irán; y me dejaré a la cómoda disposición de mi tiempo, para aliviar los tormentos de los budines de arroz y las albóndigas de manzana, y probablemente para lamentar no haberme tomado más molestias para complacerlos a todos. Puedes ver a través del humor el estrés muy real involucrado en jugar a la anfitriona durante tanto tiempo. Las decoraciones tradicionales de la época incluían acebo y verduras, pero para la mayoría de las personas, no un árbol de Navidad. El árbol de Navidad, originalmente una tradición alemana, fue traído a Inglaterra en 1800 por la reina Charlotte de Hannover, esposa de Jorge III. Se dio a conocer el día de Navidad como parte de las celebraciones de los Niños Reales en Queen's Lodge, Windsor. Un testigo lo describió como,
“Un abeto, casi tan alto como cualquiera de nosotros, iluminado por todas partes con pequeñas velas, varias muñequitas de cera entre las ramas en diferentes lugares, y hileras de almendras y pasas atadas alternativamente de una a otra, con cuerdas para saltar. los niños, y cada niña más grande tenía muselina por vestido, un pañuelo de muselina, un abanico y una faja, todo muy bien arreglado con un pañuelo, además de un bonito collar y pendientes ”.
No fue hasta 1848, cuando se publicó en 1848 una foto de la familia de la reina Victoria reunida alrededor de su árbol de Navidad. The Illustrated London News, que se hicieron populares entre el público en general. Asimismo, Santa Claus, o San Nicolás, aunque se reconoció su fiesta, no se convirtió en una figura central en las celebraciones navideñas inglesas hasta varios años después. Empezaron a añadirse cosas a la leyenda, sin embargo, y en 1822, el estadounidense Clement C.Moore, escribió Una visita de San Nicolás para sus hijos, que incluían las ahora familiares 'medias colgadas junto a la chimenea con cuidado', un hombrecito alegre con un paquete lleno de juguetes, y ocho pequeños renos a los que llamó Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder y Blitzen. Rudolph sería agregado por generaciones posteriores. El día de Navidad, en sí mismo, era un feriado nacional cuando todas las familias se reunían, asistían a la iglesia y comían su gran cena de Navidad. Como hija de un clérigo, este aspecto de la festividad habría tenido un significado especial para Jane. En medio de las celebraciones y fiestas, solo aquí estaba el verdadero significado, la razón de la temporada. La oración de Navidad contenida en el Libro de la oración común, el mismo libro de oraciones que los Austens habrían usado, dice:
Oh Dios, tú nos alegras con la fiesta anual del nacimiento de tu único Hijo Jesucristo: concédenos que nosotros, que lo recibimos con gozo como nuestro Redentor, lo contemplemos con seguridad y confianza cuando venga a ser nuestro Juez; que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, ahora y por siempre. Amén. Oh Dios, has hecho brillar esta noche santa con el resplandor de la verdadera Luz: concédenos que nosotros, que hemos conocido el misterio de esa Luz en la tierra, también podamos disfrutarlo perfectamente en el cielo: donde contigo y el Espíritu Santo vive y reina, un solo Dios, en gloria eterna. Amén. Dios Todopoderoso, has dado a tu Hijo unigénito para que tome nuestra naturaleza sobre él y nazca de una virgen pura: concédenos que nosotros, que hemos nacido de nuevo y hemos hecho tus hijos por adopción y gracia, seamos renovados diariamente por tu Espíritu Santo, por nuestro Señor Jesucristo, a quien contigo y el mismo Espíritu sea honor y gloria, ahora y por siempre. Amén.
Originalmente la fiesta de la Epifanía, que celebraba la llegada de los Reyes Magos a Belén y su presentación de obsequios al Niño Jesús, Duodécima Noche (de la Doce días de Navidad fama) marcó el final de la temporada navideña y se celebró a lo grande con fiestas de disfraces y regalos. Estos regalos a menudo iban acompañados de poemas y acertijos. Los invitados se vestirían con disfraces o dibujarían nombres de personajes para jugar durante la fiesta. Sir William Heathcote recordó haber asistido una vez a una fiesta de la duodécima noche, cuando era niño, donde Jane Austen dibujó el nombre de “Sra. Sinceridad”. ¡¿Puedes imaginarte la diversión que habría tenido apartando a los invitados toda la noche diciéndoles lo que “ella” pensaba de ellos o chismeando sobre ellos en voz alta ?! Todo fue divertido, por supuesto, y cada persona jugó su parte a través del juegos y rondas de cartas. Una vez que terminó la fiesta, llegó el momento de irse a casa y empezar a volver a las actividades cotidianas. ¡No es de extrañar que hayan intentado alargar la temporada lo más posible! * La temporada "oficial" de Londres se desarrolló de mayo a julio. Accesorios de Austentation Regency Laura Sauer es una coleccionista de Jane Austen Films y recuerdos cinematográficos. Ella tambien corre Austentacion, una empresa que se especializa en accesorios Regency hechos a medida. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen para regalos de Navidad!

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