Día de San Valentín: una historia

Corazones de San Valentín

"Mañana es el día de San Valentín, cuando cada pájaro elige a su pareja. Ya no te molestaré más, siempre que me dejes verte desde tu ventana mañana cuando el sol asome por primera vez sobre la colina oriental, y me des el derecho de ser tu San Valentín para el año ".

Sir Walter Scott La bella doncella de perth, 1828

El día de San Valentín es una de las primeras fiestas cristianas. A partir de la antigua fiesta romana de la fertilidad de los Luprical, en 496 d.C., el Papa Gelasio intentó prohibir el ritual pagano reemplazándolo con una celebración del Día de los Santos. Nombró el 14 de febrero en honor a San Valentín, el santo patrón de los enamorados.

Aunque la Iglesia Católica reconoce al menos tres santos diferentes llamados Valentine o Valentinus, (todos los cuales fueron martirizados el 14 de febrero) la tradición sostiene que este Valentine era un sacerdote encarcelado por casarse con jóvenes amantes de nuevo según el mandato del César.

En algún momento, alrededor del 270 d.C., el emperador Claudio II había decidido que los hombres solteros eran mejores soldados que los casados. Por tanto, decretó que no se permitiera casarse a los jóvenes. Cuando Valentine fue encontrado desafiando esta orden, fue encarcelado y luego decapitado. La leyenda continúa que mientras estaba en prisión, Valentine se enamoró de la hija ciega de su carcelero. Poco antes de su ejecución, le envió una carta de despedida firmada "de tu San Valentín", palabras que se utilizan hasta el día de hoy.

Más tarde, se dice que los europeos medievales creen que las aves comenzaron a aparearse el 14 de febrero; las palomas y las palomas se aparean de por vida y, por lo tanto, se utilizaron como símbolo de fidelidad. Durante este tiempo, la gente comenzó a enviar cartas de amor el día de San Valentín. El primer San Valentín "oficial" fue enviado por Carlos, duque de Orleans en 1415. Encarcelado en la Torre de Londres tras la batalla de Agincourt, pasó el tiempo escribiendo poemas de amor a su esposa. ahora forma parte de la colección de la Biblioteca Británica de Londres.

No fue hasta el siglo XVII que realmente despegó el día de San Valentín como festividad. El envío de flores como regalo de San Valentín comenzó a principios de 1700 cuando el rey Carlos II de Suecia trajo el lenguaje poético persa de las flores a Europa. A lo largo del siglo XVIII se publicaron diccionarios florales, que permitían a amigos y amantes enviar mensajes secretos con una sola flor o ramo. Por supuesto, cuanto más popular es una flor, más significado se le atribuye. Las rosas también se destacaron durante el período georgiano. Las nuevas importaciones de China promovieron la cría y el cruzamiento produciendo lo que ahora es una de las flores de jardín favoritas de Inglaterra. Un famoso artista floral de la época, Pierre-Joseph Redoute, pintó cientos de flores durante su tiempo como pintor de la corte de María Antonieta y la emperatriz Josefina.

"La llegada de este pianoforte es decisiva para mí. Quería saber un poco más, y esto me dice bastante ... ahora no puedo verlo de otra manera que como una ofrenda de amor".

Frank Churchill, Emma

Sabemos que los georgianos celebraron el Día de San Valentín con estilo. En Emma, Jane Austen hace llegar el pianoforte sorpresa de Jane Fairfax el día de San Valentín. Verdaderamente un regalo llamativo hecho vergonzoso por un compromiso secreto. A mediados del siglo XVIII, era común que amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas escritas a mano. Algunos de estos estilos se recrean fácilmente en casa. Las tarjetas de San Valentín con pinchazos se hicieron pinchando pequeños agujeros en el papel con un alfiler para que parecieran un encaje. haga un diseño delicado con unas tijeras pequeñas y afiladas.

Poemas y san Valentíns acrósticos, versos en los que las primeras letras en las líneas deletreaban el nombre del amado también eran comunes. A finales de siglo, las tarjetas impresas comenzaron a reemplazar las cartas escritas debido a las mejoras en la tecnología de impresión. Las tarjetas decoradas con imágenes en blanco y negro pintadas por los trabajadores de la fábrica comenzaron a crearse a principios del siglo XIX; a finales de siglo, San Valentín estaban siendo hechos enteramente por la máquina. En la década de 1840, (poco después de que se popularizara el chocolate) máquina hecha, el mercado masivo de San Valentín se puso a disposición. Debemos agradecer a los victorianos por formar el Día de San Valentín en gran parte de lo que es hoy. Estadísticas recientes muestran que el día de San Valentín es la segunda tarjeta más popular de envío de vacaciones, con 1 mil millones de San Valentín enviados por correo en todo el mundo.

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