Vuelo en globo británico

Vuelo en globo británico

Vincenzo Lunardi tenía solo 22 años cuando llegó a Inglaterra como secretario del príncipe Caramanico, el embajador napolitano. Nacido en Lucca, Italia, entonces parte del Reino de Nápoles en 1759, Vicenzo fue uno de tres hijos. Su familia era de una nobleza napolitana menor y su padre se había casado tarde en la vida. Viajó a Francia en sus primeros años antes de ser llamado a casa, donde fue puesto en el servicio diplomático. Hubo una locura de volar en Francia y Escocia con James Tytler, el primer aeronauta de Escocia y el primer británico en volar (y, dicho sea de paso, editor de la Encyclopædia Britannica), pero aun así y después de un año desde la invención del globo, el Los ingleses todavía eran escépticos, por lo que George Biggin y 'Vincent' Lunardi, "The Daredevil Aeronaut", decidieron juntos hacer una demostración de un vuelo en globo de hidrógeno en el Campo de Artillería de la Honorable Artillery Company en Londres el 15 de septiembre de 1784. Su globo fue exhibido más tarde en el Pantheon de Oxford Street. Sin embargo, debido a que 200.000 muchedumbres (que incluían estadistas eminentes y Principe de Gales) se había impacientado mucho, el joven italiano tuvo que despegar sin su amigo Biggin, y con una bolsa que no estaba completamente inflada, pero iba acompañado de un perro, un gato y una paloma enjaulada. El vuelo desde Artillery Ground viajó en dirección norte hacia Hertfordshire, con Lunardi haciendo una parada en Welham Green, antes de finalmente llevar el globo a descansar en Standon Green End. El cruce de carreteras en Welham Green cerca del lugar donde Lunardi hizo su primera parada se llama Balloon Corner hasta el día de hoy para conmemorar el aterrizaje. El vuelo de 24 millas le dio fama a Lunardi y comenzó la moda británica de los globos que inspiró la moda del día: las faldas de Lunardi estaban decoradas con estilos de globos, y en Escocia, el Lunardi Bonnet recibió su nombre (en forma de globo y mide unos 600 mm de altura ), e incluso es mencionado por el poeta nacional de Escocia, Robert Burns (1759-96), en su poema 'To a Louse', escrito sobre una joven llamada Jenny, que tenía un piojo correteando en su gorro Lunardi, "Pero la señorita está bien Lunardi, adiós ". En octubre del año siguiente (en 1785), una gran y emocionada multitud llenó los terrenos de la Escuela George Heriot en Edimburgo para ver despegar el primer globo escocés lleno de hidrógeno de Lunardi. El vuelo de 46 millas sobre el Firth of Forth terminó en Coaltown of Callange en la parroquia de Ceres, Fife. Hoy en día hay una placa que conmemora esta proeza de los globos británicos cerca. En ese momento, The Scots Magazine informó:
«La belleza y la grandeza del espectáculo sólo podían ser superadas por la forma fría e intrépida en que se conducía el aventurero; y de hecho parecía infinitamente más cómodo que la mayor parte de sus espectadores ».
El periódico Glasgow Mercury publicó anuncios el mes siguiente anunciando la intención de Lunardi de "satisfacer la curiosidad del público de Glasgow, ascendiendo en su Grand Air Balloon desde un lugar conspicuo de la ciudad". Vincenzo realizó cinco vuelos en Escocia en su Grand Air Balloon, que estaba hecho de 140m² de seda verde, rosa y amarilla, y que se exhibió, 'suspendido en su estado flotante' en el coro de la Catedral de San Mungo en Glasgow para el cargo de admisión de un chelín. Hacía buen tiempo alrededor de las 14:00 horas del 23 de noviembre de 1785 cuando The Daredevil Aeronaut "ascendió a la atmósfera con majestuosa grandeza, para asombro y admiración de los espectadores" desde St. Andrew's Square en Glasgow. El vuelo de dos horas cubrió 110 millas y pasó sobre Hamilton y Lanark antes de aterrizar a los pies de los 'pastores temblorosos' en Hawick, cerca de la frontera con Inglaterra. Un par de semanas más tarde, a principios de diciembre, un "personaje" local llamado Lothian Tam logró enredarse en las cuerdas y a medida que el globo ascendía - de nuevo desde la Plaza de San Andrés en Glasgow, Tam fue levantado 6 metros antes de ser cortado suelto y cayendo, aparentemente sin lesiones graves. El clima era peor en este vuelo - que tuvo que terminar después de sólo 20 minutos, con el Gran Globo aterrizando en Campsie Glen en Milton de Campsie - a poco más de 10 millas de Glasgow. Su desembarco, el 5 de diciembre de 1785, es conmemorado por una pequeña placa en el pueblo. Sin embargo, el siguiente vuelo el 20 de diciembre de 1785, fue un desastre. Setenta minutos después del ascenso desde los terrenos del Hospital Heriot en Edimburgo, Lunardi fue forzado a bajar en el mar. Pasó mucho tiempo en el Mar del Norte hasta que fue rescatado por un barco de pesca que pasaba que atracó en el norte de Berwick. El diario del reverendo John Mill de Shetland dice:
"Un francés llamado Lunardi huyó sobre el Fiordo de Forth en un globo, y se iluminó en la parroquia de Ceres, no muy lejos de Cupar, en Fife; y O! cuánto se ponte la multitud desconsiderado en estas y como vanidades tontas para el descuido de una cosa necesitada. Después, 'tis dijo, cuando se elevó hacia arriba en la máquina desatado, fue conducido por el viento por el fiordo de Forth, y cayó al mar cerca de la pequeña isla de mayo, donde había perecido si no había un barco cerca de quien lo salvó a él y a su máquina.'
Poco tiempo después, (en 1786) Lunardi publicó Una cuenta de cinco viajes aéreos en Escocia en una serie de cartas a su guardián, Gherardo Campagni. Lunardi también inventaría posteriormente un dispositivo de salvación de vidas para los náufragos. Llamado por el inventor su "máquina de agua" era como un bote salvavidas de un hombre con un remo para la dirección. En realidad probó con éxito la máquina en 1787. Después de su regreso al continente, Lunardi haría un astornes en globo cerca del Monte Vesubio en septiembre de 1789. También hizo el primer ascenso exitoso en globo en Sicilia en julio de 1790. Duró dos horas. Lunardi nunca se casó. Murió en Lisboa, Portugal en 1806.
Se puede encontrar un historial más profundo de globos en, Vuelos de lujo: Una breve historia, o visión general, de globos británicos durante el georgiano y la regencia, eras: junto con interesantes relatos de testigos oculares, a los que se añaden numerosas xilografías y descripciones de los diversos globos, se puede encontrar en Printsgeorge.com. ¿Te ha gustado este artículo sobre globos británicos? ¡Excelente! En otra nota, ¿por qué no echar un vistazo a nuestra Jane Austen Giftshop...