Elizabeth Patterson Bonaparte

Poseía el contorno griego puro; su cabeza estaba exquisitamente formada, su frente hermosa y bien formada, sus ojos grandes y oscuros, con una expresión de ternura que no pertenecía a su carácter; y la delicada belleza de su boca y barbilla, la suave flor de su tez, junto con sus hermosos hombros redondeados y sus brazos afilados, combinados para formar una de las mujeres más hermosas ". -cita sobre Elizabeth Patterson Bonaparte, por un admirador desconocido
Elizabeth Patterson Bonaparte nació en Baltimore, Maryland, el 6 de febrero de 1785, la mayor de 13 hermanos. Conocida como "Betsy", era hija de un comerciante de Baltimore, Maryland, la primera esposa de Jérôme Bonaparte y cuñada del emperador Napoleón I de Francia. El padre de Elizabeth, William Patterson, había nacido en Irlanda y llegó a Norteamérica antes de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Era católico y el hombre más rico de Maryland después de Charles Carroll de Carrollton, firmante de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. El hermano de Elizabeth, Robert, se casó con la nieta de Carroll, Marianne Caton (pero más sobre ella más adelante ...) Cómo se conocieron es un misterio, pero Elizabeth y Jérôme Bonaparte (en ese momento 18 y 20, respectivamente) se casaron el 24 de diciembre de 1803. , en una ceremonia presidida por John Carroll, el arzobispo de Baltimore. Betsy rápidamente se hizo conocida por su gusto "atrevido" en la moda, comenzando con su vestido de novia. El hermano de Jérôme, Napoleón, le ordenó regresar a Francia y exigió la anulación del matrimonio. Jérôme ignoró la demanda inicial de Napoleón de que regresara a Francia sin su esposa. Cuando Napoleón amenazó con encarcelarlo, el hermano de Isabel se apresuró a ir a Francia para intervenir, pero nada cambiaría la opinión del dictador francés, que tenía planes mucho más grandiosos para su hermano que una socialité estadounidense. Cuando James Madison e incluso Tallyrand no pudieron hacer nada al respecto, Jérôme y una Betsy embarazada intentaron viajar a Francia. Era el otoño de 1804 y esperaban llegar a tiempo para la coronación de Napoleón, pero una serie de comienzos en falso los retrasaron. Cuando finalmente llegaron, a Isabel se le negó el permiso para poner un pie en Europa continental por orden de Napoleón. Jérôme viajó a Italia en un intento de razonar con su hermano, escribiendo a su esposa:
“Mi buena esposa, ten fe en tu esposo. Lo peor que podría pasar ahora es que tengamos que vivir tranquilos en algún país extranjero ... Mi queridísima Elisa, haré todo lo que sea necesario ”.
Después de permanecer en el limbo, sin poder desembarcar ni en Francia ni en los Países Bajos, Betsy se dirigió a Inglaterra, donde dio a luz a un hijo el 7 de julio de 1805, en 95 Camberwell Grove, Camberwell, Londres. Nunca volvería a ver a su marido. Jérôme, amenazado con la pérdida de rango y título, y obligado a rendir cuentas de su abrumadora deuda, cedió a su hermano, regresó a la Armada francesa y fue nombrado primer príncipe de Montfort y rey ​​de Westfalia, que gobernó desde 1807 hasta 1813. El Papa se había negado a permitir el divorcio o anular su matrimonio con Isabel, pero eso no impidió que Napoleón, el hombre que se coronó emperador, lo disolviera él mismo y obligara a su hermano menor a casarse con una princesa alemana Catharina de Württemberg. Una vez rey de Westfalia, su lujoso estilo de vida y su constante mujeriego trajeron la censura y, a medida que el dominio de Napoleón sobre el imperio se fragmentó, la fortuna de Jérôme también cayó. Finalmente, tuvo dos hijos más con su esposa alemana, antes de casarse con una viuda italiana. Su colocación final llegó como gobernador de Les Invalides, París, el lugar de enterramiento de su alabado hermano.
Como rey de Westfalia, Jérôme ofreció a Isabel una casa dentro de sus dominios, con el título de princesa de Smalcalden y una pensión de doscientos mil francos al año. Con respecto al primero, respondió que Westfalia era un reino grande, pero no lo suficientemente grande para dos reinas, y con respecto a la pensión, habiendo aceptado ya la anualidad de Napoleón de sesenta mil francos, dio la respuesta tan citada de que ella prefería "estar protegido bajo el ala de un águila a estar suspendido del pico de un ganso". Bellas estadounidenses famosas del siglo XIX, Virginia Tatnall Peacock, K. B. Lippincott Company, 1901
Betsy regresó a Baltimore con su hijo, Jerome Napoleón Bonaparte, llamado "Bo" por su madre, y vivió con su padre mientras ella continuaba haciendo alarde de su conexión real y su atuendo escaso. Después de la batalla de Waterloo, regresó a Europa, se diseñó a sí misma "Madame Bonaparte". Aquí, fue bien recibida en los círculos más exclusivos y muy admirada por su belleza e ingenio. En 1815, por Ley especial de la Legislatura de Maryland, finalmente consiguió el divorcio. Sus últimos años los pasó en Baltimore en la administración de su patrimonio, cuyo valor aumentó a $ 1.5 millones. Betsy murió en medio de una batalla judicial sobre si el estado de Maryland podría gravarla con los bonos de otros estados. El caso llegó a la Corte Suprema (Bonaparte v. Tribunal Fiscal, 104 U.S. 592) donde el Tribunal falló a favor de Maryland.  Está enterrada en el cementerio de Greenmount, Baltimore, Maryland. Su nieto, Charles Joseph Bonaparte, se desempeñó como Secretario de Marina y Fiscal General de los Estados Unidos. Fundó el precursor de la Oficina Federal de Investigaciones en 1908. Irónicamente, la viuda del hermano de Betsy, Marianne (Caton) Patterson, se casó con Richard Wellesley, primer marqués de Wellesley, hermano mayor de Arthur Wellesley, primer duque de Wellington. Las hermanas Caton, nacidas del hombre más rico de Maryland (y el último sobreviviente de la Declaración de Independencia, quien construyó lo que él dijo que era "la casa más inglesa de América") eran trepadoras sociales en extremo. De estos seis matrimonios realizados por las cuatro hermanas (Marianne, Bess, Louisa y Emily), tres de ellos fueron a la nobleza inglesa titulada. Al igual que las hermanas Lennox irlandesas, una generación antes, estas herederas, para citar a un primo de Carroll, tuvieron el privilegio de "[Tuvieron] la libertad de rechazar las que no nos agradan, pero no de seleccionar las que nos gustan". Obviamente, a ellos, como a tantas herederas estadounidenses por venir, les gustaban los títulos y la tierra, por muy complicada que pudiera ser la propiedad. Que dos mujeres, tan estrechamente relacionadas con un orquestador de la Revolución Americana deban casarse con un Bonaparte y un Wellesley, que sus respectivos cuñados sean archienemigos y héroes internacionales, parece increíble, pero como dicen, "la verdad es más extraño que la ficción ". Las historias de estas increíbles damas se han contado tanto en forma impresa como en película. Las biografías incluyen, Elizabeth Patterson Bonaparte: una aristócrata estadounidense en la República temprana y Hermanas de la fortuna: las hermanas Caton de Estados Unidos en el hogar y en el extranjero. La historia del matrimonio y la anulación de Elizabeth y Jérôme es la base de la obra de 1908 Gloriosa Betsy de Rida Johnson Young y las dos adaptaciones cinematográficas, Gloriosa Betsy (1928) y Corazones divididos (1936). Fue interpretada por Dolores Costello en el primero y por Marion Davies en el segundo. El episodio "Deber" de la serie de televisión Hornblower presenta a Elizabeth y Jérôme tratando de aterrizar en Francia y las dificultades diplomáticas.
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