Isaac Watts: autor de Joy to the World

¡Alegría para el mundo! el Señor ha venido; Que la tierra reciba a su Rey; Que cada corazón le prepare un lugar, y el cielo y la naturaleza canten, y el cielo y la naturaleza canten, y el cielo y el cielo y la naturaleza canten.
Las palabras son del escritor de himnos inglés Isaac Watts, basadas en el Salmo 98 de la Biblia. La canción se publicó por primera vez en 1719 en la colección de Watts; Los Salmos de David: imitados en el lenguaje del Nuevo Testamento y aplicados al estado cristiano y al culto.. Watts escribió las palabras de "Joy to the World" como un himno que glorifica el regreso triunfal de Cristo al final de los tiempos, en lugar de una canción que celebra Su primera venida. Solo la segunda mitad de las letras de Watts todavía se usa hoy.

La música fue adaptada y arreglada a la letra de Watts por Lowell Mason en 1839 a partir de una melodía más antigua que se creía que se había originado en Handel, sobre todo porque el tema del estribillo (Y el cielo y la naturaleza cantan ...) aparece en la apertura de la orquesta y el acompañamiento del recitativo Consuela del Mesías de Handel, y las primeras cuatro notas coinciden con el comienzo de los coros Levanten la cabeza y Gloria a Dios del mismo oratorio. Sin embargo, Handel no compuso toda la melodía. El nombre "Antioch" se usa generalmente para la melodía.

Isaac WattsIsaac Watts (17 de julio de 1674 - 25 de noviembre de 1748) fue un compositor de himnos, teólogo y lógico inglés. Un prolífico y popular autor de himnos, fue reconocido como el "Padre de la himnodia inglesa", al que se le atribuyen unos 750 himnos. Muchos de sus himnos siguen en uso hoy en día y se han traducido a muchos idiomas. Nacido en Southampton, Inglaterra, en 1674, Watts se crió en la casa de un inconformista religioso comprometido: su padre, también Isaac Watts, había sido encarcelado dos veces por sus controvertidas opiniones. En la escuela King Edward VI (donde una de las casas ahora se llama "Watts" en su honor), Watts aprendió latín, griego y hebreo. Desde temprana edad, Watts mostró una propensión a la rima. Una vez, tuvo que explicar cómo llegó a tener los ojos abiertos durante las oraciones:
Un ratoncito por falta de escaleras
subió una cuerda para decir sus oraciones.
Recibiendo castigo corporal por esto, lloró:
Oh padre, padre, ten piedad
Y no haré más versos.
Watts, incapaz de ir a Oxford o Cambridge debido a su inconformidad, fue a la Academia Disidente en Stoke Newington en 1690, y gran parte de su vida se centró en ese pueblo, que ahora es parte del interior de Londres. Su educación lo llevó al pastorado de una gran capilla independiente en Londres, donde se encontró en la posición de ayudar a predicadores en formación, a pesar de su mala salud. Tomando trabajo como tutor privado, Watts vivió con la familia inconformista Hartopp en Fleetwood House, en Church Street en Stoke Newington, y más tarde en la casa de sus vecinos inmediatos Sir Thomas Abney y Lady Mary. Isaac Watts sostenía opiniones religiosas que eran más no confesionales o ecuménicas de lo que era común en ese momento para un inconformista; tenía un mayor interés en promover la educación y la erudición que predicar para cualquier ministerio en particular. A la muerte de Sir Thomas Abney, Watts se mudó permanentemente con su viuda y su hija soltera restante, Elizabeth, a Abney House en Stoke Newington, una propiedad que Mary había heredado de su hermano. Vivió allí desde 1748 hasta su muerte. Los terrenos de Abney Park conducían a una heronería de la isla en Hackney Brook, donde buscó inspiración para los muchos libros e himnos que escribió. Watts murió en Stoke Newington en 1748 y fue enterrado en Bunhill Fields, dejando un extenso legado de himnos, tratados, obras educativas y ensayos. Su trabajo fue influyente entre los independientes inconformistas y los primeros avivistas religiosos, como Philip Doddridge, quien dedicó su trabajo más conocido a Watts. A su muerte, los papeles de Isaac Watts fueron entregados a la Universidad de Yale en la entonces colonial Connecticut. El estudioso de la música sacra Stephen Marini (2003) describe las formas en que Watts contribuyó a la himnodia en inglés. En particular, Watts abrió el camino en la inclusión en la adoración de "canciones originales de la experiencia cristiana"; es decir, nueva poesía. La tradición más antigua se limitó a la poesía de la Biblia, en particular a los Salmos. Esto surgió de las enseñanzas del líder de la Reforma del siglo XVI, Juan Calvino, quien inició la práctica de crear traducciones de versículos de los Salmos en la lengua vernácula para el canto congregacional. La introducción de Watts de la poesía extrabíblica abrió una nueva era de himnos protestantes mientras otros poetas siguieron su camino. Watts también introdujo una nueva forma de traducir los Salmos en verso para los servicios de la iglesia. Los Salmos fueron escritos originalmente en hebreo bíblico dentro de la religión del judaísmo. Más tarde, fueron adoptados en el cristianismo como parte del Antiguo Testamento. Watts propuso que las traducciones métricas de los Salmos cantados por cristianos protestantes deberían darles una perspectiva específicamente cristiana:
"Si bien reconoció que David [a quien se atribuye tradicionalmente la autoría de muchos de los Salmos] era sin duda un instrumento elegido por Dios, Watts afirmó que su comprensión religiosa no podría haber comprendido completamente las verdades reveladas más tarde a través de Jesucristo. Por lo tanto, los Salmos deberían ser "renovados" como si David hubiera sido cristiano, o como Watts lo expresó en el título de su salterio métrico de 1719, deberían ser "imitados en el lenguaje del Nuevo Testamento".
Marini discierne dos tendencias particulares en los versos de Watts, que él llama "subjetividad emocional" y "objetividad doctrinal". Con el primero quiere decir que "la voz de Watts rompió la distancia entre el poeta y el cantante e invistió el texto de espiritualidad personal". Como ejemplo de esto, cita "Cuando contemplo la maravillosa cruz". Por "objetividad doctrinal", Marini quiere decir que el verso de Watts alcanzó una "cualidad axiomática" que "presentó el contenido doctrinal cristiano con la confianza explícita que corresponde a las afirmaciones de fe". Como ejemplos, Marini cita los himnos "Joy to the World" y "From All That Dwell Below the Skies":
De todo lo que habita debajo de los cielos, que surja la alabanza del Creador; Que se cante el nombre del Redentor en todos los países, en toda lengua.

Impactos culturales o contemporáneos significativos

  • Uno de sus poemas más conocidos fue una exhortación "Contra la ociosidad y la travesura" en Canciones divinas para niños, un poema que Lewis Carroll parodió en su libro Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas, en el poema "How Doth the Little Crocodile", que ahora es más conocido que el original. En la novela de 1850 David Copperfield por Charles Dickens, maestro de escuela El Dr. Strong cita de Watts "Contra la ociosidad y la travesura": "Satanás todavía encuentra travesuras para manos ociosas".
  • En la ópera cómica de 1884 llamada Princesa Ida, hay una referencia de juego de palabras a Watts en el Acto I. En la universidad de mujeres de la princesa Ida no se permiten hombres de ningún tipo, y el padre de la princesa, el rey Gama, relata que "ella apenas sufrirá los 'himnos' del Dr. Watts".
  • Isaac Watts se conmemora en la Iglesia de Inglaterra, el Calendario de los Santos de la Iglesia Luterana - Sínodo de Missouri y la Iglesia Evangélica Luterana en América el 25 de noviembre y en la Iglesia Episcopal (EE.UU.) el 26 de noviembre.

Otros trabajos

Además de ser un famoso escritor de himnos, Isaac Watts también fue un reconocido teólogo y lógico, y escribió muchos libros y ensayos sobre estos temas. Watts fue el autor de un libro de texto sobre lógica que fue particularmente popular; su título completo era, Lógica o el uso correcto de la razón en la investigación de la verdad con una variedad de reglas para protegerse contra el error en los asuntos de la religión y la vida humana, así como en las ciencias. Se publicó por primera vez en 1724 y su popularidad aseguró que pasara por veinte ediciones. El libro de texto de lógica de Watts fue escrito para principiantes en lógica, y el libro está organizado metódicamente. Dividió el contenido de su tratamiento elemental de la lógica en cuatro partes: percepción, juicio, razonamiento y método, que trató en este orden. Cada una de estas partes se divide en capítulos y algunos de estos capítulos se dividen en secciones. Luego, el contenido de los capítulos y secciones se subdivide utilizando alguna combinación de los siguientes dispositivos: divisiones, distribuciones, notas, observaciones, instrucciones, reglas, ilustraciones y comentarios. Por tanto, cada contenido del libro se incluye en uno o más de estos títulos, y esta disposición metódica sirve para aclarar la exposición. En Watts Lógica hay algunas desviaciones notables de lo que uno esperaría encontrar en un libro de texto de lógica de la época de Watts, y también hay algunas innovaciones notables. En toda la obra se puede detectar la influencia del empirismo británico y, en particular, la influencia del filósofo y empirista John Locke. Porque Locke era contemporáneo de Watts, y en el Lógica hay varias referencias a Locke y su Ensayo sobre el entendimiento humano,  en el que Locke abrazó sus puntos de vista empiristas. Otra desviación de la mayoría de los otros autores de lógica es que Watts tuvo cuidado de distinguir entre juicios y proposiciones. Según Watts, el juicio es "comparar ... ideas juntas, y unirlas por afirmación, o disociarlas luego por negación, según encontremos que están de acuerdo o en desacuerdo". Sin embargo, continúa diciendo, "cuando meras ideas se unen en la mente sin palabras, se le llama más bien juicio; pero cuando se reviste de palabras se llama proposición". Watts ' Lógica sigue la tradición escolástica y divide las proposiciones en afirmativo universal, negativo universal, afirmativo particular y negativo particular. En la tercera parte, Watts analiza el razonamiento y la argumentación, con especial énfasis en la teoría del silogismo, que era una parte centralmente importante de la lógica clásica que Watts estaba tratando en su trabajo. Según Watts, y de acuerdo con la práctica común de los lógicos de su época, Watts definió la lógica como un arte (ver artes liberales), en oposición a una ciencia. Durante el Lógica Watts reveló su alta concepción de la lógica enfatizando el lado práctico de la lógica, más que solo el lado especulativo. Según Watts, como arte práctico, la lógica puede ser realmente útil en cualquiera de nuestras indagaciones, ya sean indagaciones en las artes, indagaciones en ciencias o indagaciones de tipo ético. Es el énfasis de Watts en la lógica como un arte práctico lo que distingue su libro de otros. Porque, al enfatizar que hay una parte práctica y no formal de la lógica, Watts pudo dar reglas y direcciones para cualquier tipo de investigación, incluidas las investigaciones de la ciencia y las investigaciones de la filosofía. Estas reglas de investigación se dieron además del contenido formal de la lógica clásica que uno esperaría encontrar en un libro de texto sobre lógica de esa época. Así, la concepción de Watts de la lógica como dividida en su parte práctica y su parte especulativa, y por lo tanto contiene algo más que lógica formal, marca una desviación de la concepción de la lógica de la mayoría de los otros autores. En cambio, la concepción de la lógica de Watts es mucho más parecida a la del lógico de finales del siglo XIX, C.S. Peirce. Isaac Watts Lógica se convirtió en el texto estándar sobre lógica en Oxford, Cambridge, Harvard y Yale; siendo utilizado en la Universidad de Oxford durante más de 100 años. C.S. Peirce, el gran lógico del siglo XIX, escribió favorablemente acerca de Watts Lógica. Al preparar su propio libro de texto sobre lógica titulado Una crítica de argumentos: cómo razonar (también conocido como el Gran lógica), Peirce escribió, 'Supongo que el lector debe estar familiarizado con lo que contiene el Dr. Watts' Logick, un libro ... muy superior a los tratados que se utilizan ahora en las universidades, siendo la producción de un hombre distinguido por su buen sentido. los Lógica fue seguido en 1741 por un suplemento, La mejora de la mente, que pasó por numerosas ediciones y luego inspiró a Michael Faraday.

Memoriales

El monumento construido más antiguo que se conserva a Isaac Watts se encuentra en la Abadía de Westminster; esto se completó poco después de su muerte. Su tumba de cofre muy visitada, en su entorno fotogénico en Bunhill Fields, data de 1808, reemplazando al original que había sido pagado y erigido por Lady Mary Abney y la familia Hartopp. Además, se puede ver un busto de piedra de Watts en la biblioteca no conformista Dr Williams's Library en el centro de Londres. La estatua pública más antigua se encuentra en Abney Park, donde vivió y murió antes de que se convirtiera en cementerio y arboreto; una estatua posterior, bastante similar, fue financiada por suscripción pública para un nuevo parque público victoriano en la ciudad de su nacimiento, Southampton. A mediados del siglo XIX, también se construyó en Southampton un Congregational Hall, el Dr. Watts Memorial Hall, aunque después de la Segunda Guerra Mundial se perdió debido a la remodelación. Ahora de pie en este sitio se encuentra la Iglesia Reformada Unida Isaac Watts Memorial. También se puede perder uno de los primeros monumentos construidos: un busto a Watts que se encargó a su muerte para la capilla de Londres con la que estaba asociado. La capilla fue demolida a finales del siglo XVIII; Las partes restantes del monumento fueron rescatadas en el último minuto por un rico terrateniente para instalarlas en su capilla cerca de Liverpool. No está claro si aún sobrevive. La estatua de piedra frente a la Capilla de Abney Park en Dr Watts 'Walk, Cementerio de Abney Park, fue erigida en 1845 por suscripción pública. Fue diseñado por el destacado escultor británico Edward Hodges Baily RA FRS. Un plan para una estatua conmemorativa en este lugar había sido promovido por primera vez a fines de la década de 1830 por George Collison, quien en 1840 publicó un grabado como portada de su libro sobre el diseño de cementerios en Europa y América; y en el cementerio de Abney Park en particular. Esta primera propuesta de cenotafio nunca se encargó, y el diseño posterior de Baily se adoptó en 1845.
Extraído de wikipedia.com.