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Artículo: James Brydges: El tío principesco de Cassanda Austen

James Brydges: Cassanda Austen's Princely Uncle - JaneAusten.co.uk
Duke Chandos

James Brydges: El tío principesco de Cassanda Austen

 

James Brydges, primer duque de Chandos, MP, PC (6 de enero de 1673 - 9 de agosto de 1744) fue el primero de catorce niños de Sir James Brydges, 3er Baronet del Castillo de Wilton, Sheriff de Herefordshire, 8º Baron Chandos; y Elizabeth Barnard. Tres días después de la muerte de su padre el 16 de octubre de 1714, cuando se convirtió en el 9º Baron Chandos, fue creado el primer vizconde Wilton y el primer conde de Carnarvon; Se convirtió en el primer duque de Chandos y el primer marqués de Carnarvon en 1719. Fue miembro del Parlamento para Hereford de 1698 a 1714. El ascenso y la caída de Henry James Brydges, primer duque de Chandos, proporciona un tema tan valioso como cualquier otro para cualquier otro Drama de cine o televisión. En el espacio de diez años, desde Day 1710 hasta 1720, saltó a la fama y a las riquezas, solo para descender a la oscuridad relativa después de la pérdida de su riqueza, que era igualmente tan dramática como la ganancia de ella. En el camino, creó una de las mansiones más palaciegas de Londres barroco, y fue responsable de respirar a la posteridad el inestimable regalo de Handel's Himnos de Chandos. Nacido en 1673, hijo de un escudero de Herefordshire, en 1696 se casó con su prima, Mary Lake (c.1666-1712), quien trajo al matrimonio la mansión conocida como Cánones como parte de su dote. Dos años después de su matrimonio con Mary Lake, Brydges se convirtió en miembro del Parlamento para Hereford. Se levantó por la fuerza de la personalidad, la capacidad administrativa y el favor del duque de Marlborough para convertirse en maestro de pago de las fuerzas en el extranjero durante la guerra de la sucesión española. El Paymaster pudo especular con el dinero que recibió, y cuando dejó el puesto en 1713 Brydges había acumulado una fortuna estimada en £ 600,000, una suma que tenía en el año 1713 el mismo poder adquisitivo que £ 58 millones, o $ 95 millones hoy. Una de las mejoras que Chandos hizo a la finca fue la expansión de los jardines y la adición de varias características de agua. Chandos tenía una pasión por las plantas exóticas y fue uno de los primeros en cultivar café y piñas en Inglaterra. Fue ayudado en sus intentos por Sir Matthew Decker, un holandés que vive en Inglaterra y director de la East India Company. Decker es acreditado como el primer hombre en cultivar piñas en suelo inglés. Muchos lectores de la vida y las letras de Jane Austen recordarán el nombre de Brydges, ya que aparece con frecuencia impresa. La propia madre de Austen, otra Cassandra (llamada, tal vez, por su ilustre antepasado), era una gran ranura del duque y mantuvo una relación con muchos de la familia Brydges, incluido Brookes Brydges, quien, tal vez, tenía interés en Jane. En este momento, Cassandra se había convertido en un apellido, otorgado a la propia hermana mayor de Austen, un primo y tres de sus sobrinas. Estos Brydges no estaban relacionados con la cuñada de Austen, Elizabeth Bridges Austen Knight de Chaqueta. El 4 de agosto, el mismo año en que Lord Brydges se convirtió en un duque, aseguró los servicios de quién se unió al Dr. Pepusch de Chapelmaster como compositor en residencia.

El duque mantuvo un excelente establecimiento musical de hasta treinta jugadores de primera clase entre los cuales se llamaban Francesco Scarlatti, hermano de Alessandro, y Johann Christoph Bach, primo de J.S. La Iglesia de San Lorenzo sobre la propiedad de Canons había sido reconstruida casi por completo en 1715 por Brydges. Solo quedaba la torre de la iglesia medieval original. Un lujoso patrón de las artes, Brydges empleó a los artistas de moda de su época para decorar su gran mansión de los cánones, y esos mismos artistas: Antonio Bellucci, Louis Laguerre, Francesco Sleter, creó el dramático interior de la iglesia. Las paredes y el techo estaban cubiertos con pinturas de escenas bíblicas, algunas de colores brillantes, otras en Sepia y Grisaille. "Trompe - L'Oeil" se usó con un efecto considerable. La espléndida carpintería incluía un caso de órgano tallado por Grinling Gibbons, y Handel ciertamente habría jugado en este órgano. Los himnos de Chandos se habrían realizado en esta iglesia, y parece probable que el duque, emocionado por la progresión de los frescos interiores, hubiera pedido a Handel que proporcione música adecuada para la interpretación de la iglesia, ya que Handel comenzó a trabajar casi inmediatamente en el Himnos de Chandos.

Menos de dos meses después, el 25 de septiembre, Brydges escribió al Dr. Arbuthnot, médico de la corte y conocido patrón de las artes: El Sr. Handle me ha hecho dos nuevos himnos muy nobles y la mayoría piensa que superan con creces los dos primero. Está trabajando durante 2 más y algunas oberturas para estar a cuadros antes de la lección. Los dos primeros a los que se refiere James Brydges son O canta al Señor una nueva canción y Como pantalones el Hart. El segundo par consistió en Deja que Dios y Mi canción será siempre . El siguiente par (sobre el cual "está en el trabajo") probablemente Ten piedad de mi y O estar alegre en el Señor. Es probable que En el Señor pongo mi confianza y Te magnificaré se completaron antes de ese invierno. De los once en total, los himnos restantes probablemente fueron escritos durante 1718.

En ciertos aspectos, el estilo de vida de "Chandos principescos" fue, tan contemporáneo, reconocido, tan grandioso como el de un príncipe electoral alemán. Sin embargo, en 1720, el año en que se completó la reconstrucción del palacio, el aumento casi milagroso en la fortuna de Chandos (como Brydges fue diseñado desde abril de 1717) se estrelló abruptamente en lo que se conoció como el Burbuja del Mar del Sur Desastre financiero. Cuando se estableció la Compañía del Mar del Sur en 1711, se le otorgó un monopolio en el comercio con todos los territorios españoles, América del Sur y la costa oeste de América del Norte. En 1720, el gobierno alentó a los inversores a intercambiar acciones gubernamentales por las acciones de South Sea Company y, a medida que estas en auge, cada vez más personas especulaban en ellas, lo que obliga al precio de las acciones más alto. De la misma manera que muchas acciones de Internet hoy en día, el precio se "habló" basado en perspectivas futuras nebulosas y en gran medida infundadas, y el precio de las acciones nominales de £ 100 aumentó a casi £ 1,000. En julio de 1720, con acciones de la compañía a un nivel muy inflado, poco realista e insostenible, la confianza colapsada y con él el precio de las acciones. Los inversores perdieron cantidades considerables y algunos incluso se suicidaron.

El propio Chandos sufrió grandes pérdidas, lo que indica el final de su estilo de vida principesco. No hace falta decir que Handel se fue para buscar su fortuna en otro lugar. El propio Chandos sobrevivió, aunque en circunstancias muy reducidas. Su esposa Cassandra murió en 1735, y un año después se casó con una viuda de 43 años (Lydia, Lady Davall) que revivió las fortunas familiares al traer consigo una dote estimada en alrededor de £ 40,000. Chandos murió en 1744, y su tercera esposa Lydia murió en 1750. Chandos fue enterrado en St Lawrence, Whitchurch, junto a sus dos primeras esposas. Su tercera esposa, que lo sobrevivió, se mudó a Shaw House, Berkshire. Fue sucedido por su hijo, Henry Brydges, segundo duque de Chandos, quien encontró la propiedad tan gravada por la deuda que se realizó una venta de demolición de cañones en 1747, que dispersó muebles y elementos estructurales. El palacio fue demolido en 1747. La columnata original ahora se encuentra frente a la Galería Nacional en Trafalgar Square, Londres, y las puertas en New College, Oxford.

La finca en sí y los materiales restantes en el sitio fueron comprados por William Hallett, un próspero ebanista convertido en caballero, que construyó una casa de campo (la 'casa antigua' de lo que ahora es la escuela colegial de Londres del norte) en una escala relativamente modesta en 1760 . La Iglesia Canons de San Lorenzo, sin embargo, sigue siendo hoy, sus frescos completamente restaurados. Y el legado musical de Handel en Canons es nuestro para disfrutar. La historia del segundo duque tiene aún más la creación de una novela romántica. El 5 de diciembre de 1744, el Duque viudo se casó con su segunda esposa, Anne Wells, hija de John Wells de Newbury y una camarera en el Pelican Inn, Newbury. Las circunstancias del matrimonio de Henry con Anne no fueron convencionales y describieron por un testigo de la siguiente manera:

El duque de Chandos y un compañero cenaron en el Pelican, Newbury, camino a Londres. Un revuelo en el patio de la posada llevó a que les dijeran que un hombre iba a vender a su esposa, y que la llevan con un cabestro alrededor de su cuello. Fueron a ver. El duque estaba enamorado de su belleza y su consentimiento paciente en un proceso que (como se suponía) la liberaría de un marido duro y mal condicionado. La compró y posteriormente se casó con ella (en la Capilla de Keith) el día de Navidad de 1744.
Anne murió en 1759 y Brydges, como su padre, casado por tercera vez antes de su muerte en 1771. En otro giro del destino, atando a Jane Austen aún más estrechamente con la familia Brydges, Casa de chandos en Londres fue elegido como uno de los lugares para la película de 1995 de Ang Lee, Sentido y sensibilidad.

Michael Sartorius es el curador de www.baroquemusic.org. El material en su página se ha acumulado durante 30 años en el negocio de la música/grabación. Se cita aquí con permiso. Se puede encontrar más información sobre el cultivo de la piña en Inglaterra en Susan Campbell's Una historia de jardinería de cocina

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