María Elizabeth (Williams) Lucy

Mary Elizabeth (Williams) Lucy nació el 25 de noviembre de 1803. Su vida podría haber sido extraída de una novela de Austen: una hija menor mimada, como la propia Austen, número seis de ocho hijos, estuvo cerca de sus hermanos durante toda su vida. y creció en lo que ella llamó "una infancia sin nubes". Mary se casó a regañadientes a los 20 años con George Lucy de Charlecote Hall y pronto llegó a amar a su esposo y su hogar. Más adelante en la vida, decidió escribir sus memorias como una forma de pasar el tiempo y brindar diversión a sus nietos. La mayor parte de lo que sabemos sobre su vida proviene de estas memorias y el trabajo resultante podría haber sido escrito por Elizabeth Bennet, Emma Woodhouse o una veintena de otras heroínas (todas hijas de caballeros) que se casaron con las clases altas de la regencia menguante. Cuando Mary se casó en 1823, su esposo, varios años mayor que ella, ya había gastado mucho tiempo y dinero en mejorar su propiedad, un monolito isabelino que se había deteriorado con los años. La casa actual, que ahora pertenece al National Trust, fue remodelada extensamente en la época victoriana por Mary Lucy y se presenta hoy como cuando era la dueña de la casa. Aquí, la historia de la familia Lucy cobra vida con los retratos de cada generación; desde Sir Thomas Lucy, el magistrado local que supuestamente azotó al joven William Shakespeare por cazar furtivamente a la familia Lucy oyó hablar del gamo, hasta la familia que vivía en la casa a principios del siglo XX. Los visitantes pueden ver muchas de las habitaciones utilizadas por los sirvientes. El lavadero, la cocina, la lavandería y la sala de cocción ofrecen una vista de la vida debajo de las escaleras, mientras que la cochera, la cochera y la sala de tachuelas incluyen la colección de carruajes y el equipo de montar de la familia Lucy. "En la década de 1950, Alice Fairfax Lucy, que entonces era prácticamente la dueña de Charlecote Old Hall en Warwickshire, bajo el ala del National Trust, hacía una crónica de la historia de Charlecote y la familia Lucy, que había vivido allí durante más de 600 años. cinco cuadernos negros escritos por Mary Elizabeth Lucy en sus 80, y los encontró tan interesantes que los preparó para su publicación. Aunque Mary había llegado a Charlecote como una novia reacia en 1823, su madre le había dicho: 'El amor vendrá cuando sepas todas las buenas cualidades del Sr. Lucy ', y estas memorias, escritas tantos años después con sus nietos en mente, sugieren que logró el amor y la felicidad. Charlecote se convirtió en su amada casa y le nacieron ocho hijos. Cinco de estos niños murió en vida, causando gran angustia, pero su vida como amante de Charlecote continuó. Hay animados relatos de bailes y salidas, visitas, emparejamientos y chismes, y breves descripciones de muchos personajes que tly dentro de la aristocracia terrateniente, todos contados con vigor y humor. La Divina Providencia, el Orden Social y el Imperio fueron polos fijos en la vida de Mary, y ella no muestra ningún entusiasmo por la Era del Progreso, los gigantes literarios de la época (aunque Sir Walter Scott hace una breve aparición) o las corrientes políticas. pensó, a pesar de que su marido era diputado. Acepta completa e irreflexivamente cómo eran las cosas. Las memorias constituyen un libro de consulta fascinante para cualquier persona interesada en la época victoriana. Mucho de lo que nos asombraría se da por sentado: un ladrón que había irrumpido en Charlecote y robado algunos objetos de valor importantes fue condenado a transporte durante 15 años, y la ligereza de la sentencia sorprendió al preso, como de hecho 'lo hizo todo en los tribunales más particularmente yo mismo'. Un viaje a Europa por un período de dos años, con cuatro niños pequeños y un bebé, acompañado de cinco empleados, ahora parece mucho más una prueba de resistencia, ya que muy temprano el bebé enfermó y murió, y otro nació en Nancy. Un año después. Los relatos de primera mano de la vida aristocrática escritos por mujeres son raros, y esta es una visión notable de la época y una lectura agradable por sí misma ". *

La vida de Mary fue de gran felicidad, porque llegó a amar profundamente a su esposo. Su casa de campo, sus hijos, la temporada de Londres y una gira por el extranjero le trajeron alegría y satisfacción. Pero su satisfacción se vio empañada por la tragedia, ya que pocos de sus muchos hijos le sobrevivieron. Sus palabras revelan un carácter de gran fuerza y ​​determinación. Mary Elizabeth Lucy, vivaz, exigente y deliciosamente libre de mojigatería, dibuja retratos a lápiz de las personas que conoció, entre ellos la reina Victoria y Sir Walter Scott, y proporciona una visión auténtica de la vida en la sociedad de moda del siglo XIX. Los diarios que dejó están llenos de minucias de la vida diaria; de las luchas que encuentra una joven al ser repentinamente dueña de una gran casa, de fiestas en casa y cenas e incluso una presentación en la corte y un tête-à-tête con Jorge IV. George Lucy murió joven y su esposa, al igual que la propia reina Victoria, a quien tanto se parecía en años posteriores, vivió casi la mitad de su vida como viuda. Observó cambios radicales en la vida, asistió a la exposición Crystal Palace y antes de morir en 1889, vio tantos cambios en su vida como cualquier persona puede esperar. Como escribe Alice Lucy a continuación, "No había nada extraordinario en una dama victoriana con una casa llena de sirvientes y tiempo libre para sentarse en su escritorio junto al fuego para escribir sus recuerdos. Lo que nos sorprende es que ella era una anciana". en sus ochenta cuando comenzó a hacer esto, recordando los hechos de su larga vida tan frescos como si todo hubiera sucedido ayer, como si de hecho todavía estuviera sucediendo, pues cada etapa de su vida que describe está cargada de sentimientos. de ese momento, lo siente todo de nuevo, las emociones del niño que se cayó del columpio, la novia que se desmayó en el altar y la madre en duelo. Tal recuerdo total debe ser raro, y durante mi búsqueda a través de unos 500 años de papeles de la familia Lucy, fue ella sola quien se levantó, palpable, vívida y real, y la marchitó la época en que vivió ". * Reseñas de Kirkus

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