Ralph Allen y John Woods (mayor y menor)

Ralph Allen: 1693-1764

De los tres hombres generalmente considerados responsables del sensacional desarrollo de la ciudad de Bath en el siglo XVIII, Ralph Allen, Beau Nash y John Wood el Viejo, Allen es posiblemente el más notable. Llegó a la ciudad en 1710 procedente de Cornualles, como asistente de la directora de correos: y, tras sucederla dos años más tarde, se convirtió en el director de correos más joven del reino, con un salario de 25 libras esterlinas al año. Ganó el patrocinio del general Wade en 1715, cuando reveló detalles de un complot jacobita en el suroeste; y con el apoyo financiero del general, pudo instituir un sistema de "postes cruzados" que revolucionó por completo el inadecuado sistema postal y le hizo una fortuna personal. En 1726 compró las canteras de piedra en Combe Down y construyó un ingenioso ferrocarril para transportar los enormes bloques por el Bath, donde el renacimiento de la construcción, inspirado en el genio de John Wood el Viejo, apenas comenzaba. Esta empresa muy astuta le valió otra fortuna: y en 1735 encargó a Wood la construcción de Prior Park, una magnífica mansión palladiana con vistas al valle y la ciudad de Widcombe. El excéntrico pendenciero, Philip Thicknesse, describió la casa, quizás con alguna justificación, como "un asiento noble que ve todo Bath, y que fue construido, probablemente para que todo Bath lo viera". Allen era ahora un hombre muy rico, y en Prior Park entretuvo a muchos de los famosos poetas, políticos, artistas y hombres de letras de su tiempo, incluidos Pope, Gainsborough, David Garrick, Henry Fielding y el anciano Pitt. Fielding, se dice, lo tomó como modelo para Squire Allworthy en Tom Jones; y Pope le hizo un modesto cumplido en el epílogo de sus Sátiras con este pareado: Que el humilde Allen, con una vergüenza incómoda, haga el bien con sigilo y se sonroje para encontrar la fama. Sea de forma sigilosa o no, Allen fue un filántropo de buen corazón que contribuyó generosamente a muchas causas dignas. Donó £ 1,000 para la construcción del Hospital de Bath, así como la piedra de sus canteras; y Fielding lo describió como "un mecenas generoso, un amigo cálido y firme ... hospitalario con sus vecinos, caritativo con los pobres y benevolente con toda la humanidad". Lo que queda de su casa en Bath todavía se puede ver, en Lilliput Alley, cerca de la Abadía. Desde el final del callejón, se puede vislumbrar el estrecho pero espléndido frente este de Palladio: y si el visitante gira en este punto verá, en las laderas de Claverton Down, la locura que Allen construyó allí. Se llama Sham Castle y es una fachada sin nada detrás; su propósito era simplemente realzar el romanticismo de la vista desde sus ventanas. Ralph Allen fue un destacado hombre de negocios y un mecenas y benefactor legendario. Fue alcalde de la ciudad solo una vez, en 1742, pero su influencia en su desarrollo fue profunda. Murió en 1764, a los setenta y un años.

John Wood el Viejo: 1704-1754

La única imagen conocida de John Wood está tomada de la pintura. El anciano Wood ha sido descrito como "el pionero que llevó a Bath de ser una pequeña ciudad insignificante a la corriente principal de la arquitectura europea". Nació en la ciudad, pero gran parte de su carrera temprana la pasó en Yorkshire y Londres; regresó a Bath en 1727, y allí su genio arquitectónico encontró su máxima expresión. Era un discípulo confirmado de la escuela palladiana, un estilo que lleva el nombre del arquitecto italiano del siglo XVI, Andrea Palladio, y su ambicioso plan era hacer de Bath la Roma de Gran Bretaña, con un Foro, un Circo Máximo y otros edificios comparables. La Corporación recibió su plan con una marcada falta de entusiasmo; pero era emprendedor y hombre de negocios además de arquitecto, y la necesidad de satisfacer la creciente demanda de alojamiento en la ciudad pronto comenzó a ocupar la mayor parte de su tiempo. Trabaja en Queen Square, nombrada en honor. de la consorte de Jorge II, Caroline, se inició en 1729 y continuó durante siete años. La terraza norte de la plaza es particularmente hermosa: Bryan Little la ha descrito como "la pieza arquitectónica más importante de Bath ... un conjunto de alojamientos se convierte en un palacio". Wood tomó una de las casas del centro —24— para él. Más tarde, construyó Prior Park, la espléndida mansión de Ralph Allen en las afueras de la ciudad. Pero su mayor logro fue el Circo, que se inició en 1754. Wood murió solo tres meses después de colocar la primera piedra de la primera casa; pero el trabajo fue completado por su hijo, John Wood, también un arquitecto destacado, en 1769. Wood murió en su casa en Queen Square en 1754, y una tableta de bronce conmemora su ocupación. Fue enterrado en el presbiterio de la iglesia de Swainswick.

John Wood el Joven: 1728-1782

The Royal Crescent (arriba) y Circus (abajo) conectados por la calle Brock, con Queen's Square (no se muestra) que se bifurca a la izquierda del Circus Algunas autoridades consideran que el logro del joven John Wood supera incluso al de su padre. Después de completar el Circo tras la muerte del anciano Wood, construyó el incomparable Royal Crescent entre 1767 y 1775, vinculándolo al Circo con Brock Street, al que nombró en honor a su cuñado: y casi simultáneamente, sus diseños para el nuevo Las Salas de Asambleas dieron frutos. Alfred Street y Bennett Street también fueron sus creaciones. Fue entrenado asiduamente por su padre, y cuando el mayor de los Wood fue a Liverpool para construir un nuevo ayuntamiento, su hijo lo acompañó. Allí conoció a su futura esposa, que era hermana del secretario municipal de Chester, Thomas Brock. La pareja se casó en 1752 y se estableció en Bath en 41 Gay Street, una casa atractiva que había sido diseñada por el anciano Wood, con un elaborado arco en la esquina frente a Queen Square. Aquí criaron una familia de siete niñas y dos niños. Hacia el final de su vida estaba profundamente preocupado por las malas condiciones de vivienda de los trabajadores y artesanos. El hacinamiento y la naturaleza húmeda e insalubre de la mayoría de las cabañas destartaladas e insalubres en las que vivían lo horrorizaban: y en 1780 publicó Una serie de planes para cabañas y viviendas del trabajador, ya sea en la cría o en las artes mecánicas, en el que sin duda se pretendía ser el primer reformador social de la arquitectura. Murió en 1801 y fue enterrado junto a su padre en el presbiterio de la iglesia de Swainswick. Información biográfica proporcionada por They Came to Bath. Puede encontrar más información sobre la historia de Bath y su arquitectura en el Edificio de Bath Sitio web del museo. El museo abre todos los días bajo la tutela de Bath Preservation Trust.

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