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Artículo: Una historia de Bath: Ralph Allen y John Woods (mayor y más joven)

A History Of Bath: Ralph Allen and John Woods (Elder and Younger)
Architect

Una historia de Bath: Ralph Allen y John Woods (mayor y más joven)

Ralph Allen: 1693-1764

De los tres hombres que generalmente consideraban responsable del sensacional desarrollo del siglo XVIII de la ciudad de Bath, Urph Allen, Beau Nash y John Wood the Elder, Allen es posiblemente el más notable. Llegó a la ciudad en 1710 desde Cornwall, como asistente de la postmistress: y, después de sucederla dos años después, se convirtió en el jefe de correos más joven del reino, con un salario de £ 25 por año. Ganó el patrocinio del general Wade en 1715, cuando reveló los detalles de una parcela jacobita en el suroeste; Y con el apoyo financiero del general, pudo instituir un sistema de 'puestos cruzados' que revolucionó por completo el sistema postal inadecuado y lo convirtió en una fortuna personal. En 1726 compró las canteras de piedra en Combe Down, y construyó un ferrocarril ingenioso para llevar los enormes bloques por el baño, donde el renacimiento del edificio, inspirado en el genio de John Wood el anciano, recién comenzaba.

Esta empresa muy astuta le valió otra fortuna: y en 1735 le encargó a Wood que construya el Parque Prior, una excelente mansión palladiana con vistas al valle y la ciudad de Woncombe. El excéntrico peleador, el espesor de Philip, describió la casa, tal vez con cierta justificación, como "un asiento noble que ve todo el baño, y que fue construido, probablemente para que todos los baño lo vean". Allen ahora era un hombre muy rico, y en el Parque Prior entretuvo a muchos de los famosos poetas, políticos, artistas y hombres de su tiempo, incluidos Pope, Gainsborough, David Garrick, Henry Fielding y el anciano Pitt.

Se dice que Fielding lo llevó como el modelo de Squire Allworthy en Tom Jones; Y Pope le pagó un modesto cumplido en el epílogo a sus sátiras con este pareado: Deja que Humble Allen, con una vergüenza incómoda, haga el bien por sigilo y se sonroja para encontrar fama. Ya sea por sigilo o no, Allen era un filántropo de corazón cálido que contribuyó generosamente a muchas causas dignas. Donó £ 1,000 para el edificio del Hospital Bath, así como la piedra de sus canteras; y Fielding lo describió como "un patrón munificado, un amigo cálido y firme ... hospitalario para sus vecinos, caritativos para los pobres y benevolente para toda la humanidad".

Lo que queda de la casa de su ciudad en Bath todavía se puede ver, en Lilliput Alley, cerca de la abadía. Desde el final del callejón, el estrecho pero espléndido frente este palladiano se puede vislumbrar: y si el visitante gira en este punto, verá, en las laderas de Claverton hacia abajo, la locura que Allen construyó allí. Se llama Sham Castle, y es una fachada sin nada detrás; Su propósito era simplemente mejorar el romanticismo de la vista desde sus ventanas. Ralph Allen fue un empresario sobresaliente y un legendario patrón y benefactor. Fue alcalde de la ciudad solo una vez, en 1742, pero su influencia en su desarrollo fue profunda. Murió en 1764, a la edad de setenta y uno.

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John Wood el anciano: 1704-1754

La única imagen conocida de John Wood está tomada de la pintura. El anciano se ha descrito como "el pionero que trajo a Bath de ser una pequeña ciudad insignificante en la corriente principal de la arquitectura europea". Nació en la ciudad, pero gran parte de su carrera temprana lo pasó en Yorkshire y Londres; Regresó a Bath en 1727, y allí su genio arquitectónico encontró su máxima expresión.

Era un discípulo confirmado de la Escuela Palladia, un estilo que lleva el nombre del arquitecto italiano del siglo XVI, Andrea Palladio, y su ambicioso plan era hacer de Bath Roma de Gran Bretaña, con un foro, un Circus Maximus y otros edificios comparables. La corporación recibió su esquema con una marcada falta de entusiasmo; Pero él era un empresario y un hombre de negocios, así como un arquitecto, y la necesidad de satisfacer la creciente demanda de alojamiento en la ciudad pronto comenzó a ocupar la mayor parte de su tiempo. Trabajar en Queen Square, nombrado en honor. de la consorte de George II, Caroline, comenzó en 1729 y continuó durante siete años.

La terraza del norte de la plaza está particularmente bien: Bryan Little lo ha descrito como la arquitectura más importante de "Bath, un conjunto de alojamientos se convierte en un palacio". Wood tomó una de las casas centrales, 24, para sí mismo. Más tarde, construyó el parque anterior, la espléndida mansión de Ralph Allen en las afueras de la ciudad. Pero su mayor logro fue el circo, que se inició en 1754. Wood murió solo tres meses después de colocar la piedra de cimientos de la primera casa; Pero el trabajo fue completado por su hijo, John Wood, también un arquitecto sobresaliente, en 1769. Wood murió en su casa en Queen Square en 1754, y una tableta de bronce conmemora su ocupación. Fue enterrado en el presbiterio de la Iglesia Swainswick.

 

John Wood el joven: 1728-1782

La Royal Crescent (superior) y el circo (inferior) conectados por Brock Street, con la Plaza de la Reina (no mostrada) ramificando el circo a la izquierda El logro del joven John Wood es considerado por algunas autoridades para superar incluso el de su padre. Después de completar el circo después de la muerte del anciano Wood, construyó la incomparable Media Real de Royal entre 1767 y 1775, vinculándolo con el circo con Brock Street, que nombró a su cuñado: y casi simultáneamente, sus diseños para los nuevos Las salas de ensamblaje se vieron fruición. Alfred Street y Bennett Street también fueron sus creaciones.

Fue entrenado asiduamente por su padre, y cuando el anciano Wood fue a Liverpool para construir un nuevo ayuntamiento, su hijo lo acompañó. Fue allí donde conoció a su futura esposa, que era la hermana del empleado de Chester, Thomas Brock. La pareja se casó en 1752 y se estableció en Bath en 41 Gay Street, una atractiva casa que había sido diseñada por el anciano Wood, con un elaborado arco de la esquina que mira Queen Square. Aquí criaron una familia de siete niñas y dos niños. Hacia el final de su vida estaba profundamente preocupado por las malas condiciones de vivienda de los trabajadores y artesanos. El hacinamiento, y la naturaleza húmeda y poco saludable de la mayoría de las campos de destartalamiento y insalubres en las que vivían, lo horrorizaron: y en 1780 publicó Una serie de planes para casas de campo y habitaciones del trabajador, ya sea en la cría o en las artes mecánicas, en el que sin duda apostaba un reclamo de ser el primer reformador social en la arquitectura. Murió en 1801, y fue enterrado junto a su padre en el presbiterio de la Iglesia Swainswick.

Información biográfica proporcionada por ellos vinieron a Bath. Se puede encontrar más información sobre la historia del baño y su arquitectura en el Edificio de baño Sitio web del museo. El museo está abierto todos los días bajo la tutela de Bath Preservation Trust.

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