Mary Robinson: una vida vivida extraordinariamente

"Ayer llegó a la ciudad un mensajero, con la muy interesante y agradable inteligencia del Tarleton, barco armado, que después de una persecución de algunos meses capturó la fragata Perdita y la llevó a salvo al puerto de Egham. La Perdita es la prodigiosa buque de fondo fino y limpio, y se había llevado muchos premios durante su crucero, en particular el Florizel, un valioso barco de la Corona, pero que fue liberado de inmediato, después de sacar el cargamento. El Perdita fue capturado hace algún tiempo por el Fox, pero, después, fue retomada por los Malden, y tenía un suntuoso traje de aparejo nuevo, cuando se enfrentó al Tarleton. Su maniobra para escapar fue admirable; pero el Tarleton, totalmente decidido a tomarla o perecer, no quiso dar subió el chace; y finalmente, acercándose al Perdita, decidida a abordarla, espada en mano, se rindió instantáneamente a discreción ". London's Morning Post, septiembre de 1782
Mary Robinson, de soltera Darby, la poeta y novelista inglesa, también fue conocida por su papel de Perdita (heroína de El cuento de invierno de Shakespeare) en 1779. Fue durante esta actuación que atrajo la atención del joven Príncipe de Gales, más tarde Rey Jorge. IV de Gran Bretaña e Irlanda. Su romance con él terminó en 1781, y "Perdita" Robinson se quedó para mantenerse a sí misma a través de una anualidad concedida por la Corona (a cambio de algunas cartas escritas por el Príncipe) en 1783 y a través de sus escritos. Hoy en día, se la recuerda como la primera amante pública de Jorge IV y como una escritora de finales del siglo XVIII. Mary Darby Robinson nació de un capitán de barco y su esposa supuestamente el 27 de noviembre de 1758 según sus memorias, pero en 1757 según una investigación publicada recientemente. Su padre abandonó a su madre cuando Mary todavía era una niña, y la Sra. Darby se mantuvo a sí misma y a los cinco hijos nacidos del matrimonio al comenzar una escuela para niñas (donde Mary enseñó cuando cumplió 14 años). Sin embargo, durante uno de sus breves retornos a la familia, el Capitán Darby hizo cerrar la escuela (lo que tenía derecho a hacer por la ley inglesa). Mary, quien en un momento asistió a una escuela dirigida por la reformadora social Hannah More, llamó la atención del actor David Garrick. Sin embargo, ella y su madre prefirieron un buen matrimonio. Mary aceptó la propuesta de un secretario hábil, Thomas Robinson, quien afirmó tener expectativas de parientes ancianos. Mary tenía entonces solo 16 años cuando se casaron en abril de 1774. Resultó que Thomas Robinson no era rico ni de nacimiento gentil, y la pareja vivía en Londres más allá de sus posibilidades, terminando en un vuelo a Gales (donde nació la única hija viva de Mary en noviembre). Cuando Thomas Robinson fue encarcelado por deudas, Mary y su hija, Maria Elizabeth, vivían en prisión con él. Durante este tiempo, se publicó el primer volumen de poemas de Mary Robinson. Aunque el trabajo generó poco dinero, obtuvo el patrocinio de Georgiana, duquesa de Devonshire. Después de que Thomas Robinson obtuvo su liberación de la prisión, Mary decidió regresar al teatro. Debutó como Juliet y actuó en varios papeles en Drury Lane, comenzando en 1776. Fue su interpretación de 1779 como Perdita en Florizel and Perdita (la adaptación de Garrick de The Winter's Tale de Shakespeare) lo que le trajo notoriedad pública y la atención del Príncipe de Gales. Con su nueva prominencia social, Robinson se convirtió en pionera en Londres, introduciendo un estilo de vestido de muselina suelto y fluido basado en las estatuas griegas que se conocieron como Perdita. Después de que su relación con el Príncipe de Gales terminó, Mary Robinson intentó chantajear a la Corona amenazando con hacer públicas las cartas que el Príncipe le escribió durante su aventura. Ella estaba después de las 20.000 libras que el Príncipe le había prometido antes de que él llegara a la mayoría de edad. Capaz de obtener sólo una pequeña anualidad que fue pagada esporádicamente, Mary Robinson, que ahora vivía separada de su marido vagabundo, pasó a tener varios amoríos, sobre todo con Banastre Tarleton, un soldado que se había distinguido luchando en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (y la inspiración para el coronel Tavington en El Patriota.) Su relación sobrevivió durante los siguientes 15 años, a través del ascenso de Tarleton en el rango militar y sus éxitos políticos concomitantes, a través de las diversas enfermedades de Mary, a través de vicisitudes financieras y los esfuerzos de la propia familia de Tarleton para poner fin a la relación. Sin embargo, al final, Tarleton se casó con Susan Bertie, una heredera e hija ilegítima del joven 4o duque de Ancaster, y sobrina de sus hermanas Lady Willoughby de Eresby y Lady Cholmondeley. En 1783, a la edad de 26 años, Robinson sufrió una misteriosa enfermedad que la dejó parcialmente paralizada. La biógrafa Paula Byrne especula que una infección estreptocócica resultante de un aborto espontáneo condujo a una fiebre reumática grave que la dejó discapacitada por el resto de su vida. Desde finales de la década de 1780, Mary Robinson se distinguió por su Poesía y se llamaba "el Sappho Inglés". Además de poemas, escribió seis novelas, dos obras de teatro, un tratado feminista y un manuscrito autobiográfico que estaba incompleto en el momento de su muerte. Al igual que su contemporánea Mary Wollstonecraft, defendió los Derechos de la Mujer y fue una ferviente defensora de la Revolución Francesa. Murió a finales de 1800, habiendo sobrevivido a varios años de mala salud, y fue sobrevivida por su hija, que también era una novelista publicada. Después de años de abandono académico, la vida después de la muerte literaria de Robinson continúa a la ecacia. Además de recuperar la notabilidad cultural debido a los estudiosos que estudian su escritura, volvió a alcanzar un grado de celebridad en los últimos años cuando aparecieron varias biografías de ella, incluyendo una de Paula Byrne que se convirtió en un bestseller top-ten. Sra. Robinson también aparece en la novela, All for Love: The Scandalous Life and Times of Royal Mistress Mary Robinson por Amanda Elyot (Por una dama: Ser las aventuras de un americano iluminado en la Inglaterra de Jane Austen) Información histórica proporcionada por Wikipedia. Más información sobre la fascinante vida y amores de la Sra. Robinson se puede encontrar en Banastre Tarleton y la Legión Británica.

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