Joseph Bramah: inventor extraordinario

Apenas se habló de nada en todo el día, ni en la mañana siguiente, salvo su visita a Rosings. El señor Collins les estaba instruyendo cuidadosamente sobre lo que debían esperar, para que la vista de tales habitaciones, tantos sirvientes y una cena tan espléndida no los abrumara por completo. Cuando las damas se estaban separando para ir al baño, él le dijo a Elizabeth: "Mi querida prima, no te inquietes por tu vestimenta. Lady Catherine está lejos de exigir esa elegancia de vestir en nosotras, que se convierte en ella e hija. Te aconsejo que simplemente te pongas lo que de tu ropa sea superior al resto, no hay ocasión para nada más. Orgullo y prejuicio
José Bramah (13 de abril de 1748 - 9 de diciembre de 1814), nació en Stainborough Lane Farm, Wentworth, Yorkshire, Inglaterra. Fue inventor y cerrajero. Es más conocido por haber inventado la prensa hidráulica. Junto con William George Armstrong, se le puede considerar uno de los dos padres de la ingeniería hidráulica. Bramah era el segundo hijo en la familia de tres hijos y dos hijas de Joseph Bramma (tenga en cuenta la diferente ortografía del apellido), un granjero y su esposa, Mary Denton. Fue educado en la escuela local de Silkstone y, al dejar la escuela, fue aprendiz de un carpintero local. Al finalizar su aprendizaje se trasladó a Londres, donde empezó a trabajar como ebanista. En 1783 se casó con Mary Lawton de Mapplewell, cerca de Barnsley, y la pareja se estableció en Londres. Posteriormente tuvieron una hija y cuatro hijos. La pareja vivió primero en 124 Picadilly, pero luego se mudó a Eaton Street, Pimlico. Su primer invento exitoso mientras estuvo en Londres fue un inodoro mejorado. Descubrió que el modelo actual de inodoro que se estaba instalando en las casas de Londres tenía una tendencia a congelarse cuando hacía frío. Diseñó un nuevo modelo en el que la válvula de corredera habitual fue reemplazada por una solapa con bisagras que selló el fondo del recipiente. Obtuvo una patente por su diseño en 1778 y comenzó a fabricar inodoros en un taller en Denmark Street, St Giles. El diseño fue un éxito y la producción continuó hasta bien entrado el siglo XIX. Sus inodoros originales todavía funcionan en Osbourne House, la casa de la reina Victoria en la Isla de Wight. Después de asistir a algunas conferencias sobre aspectos técnicos de las cerraduras, Bramah diseñó una cerradura propia. Recibió una patente para su nueva cerradura en 1784. Como resultado, Bramah fundó la empresa Bramah Locks en 124 Picadilly. que sobrevive hoy. Las cerraduras producidas por su empresa eran famosas por su resistencia a la manipulación y manipulación de cerraduras, la empresa tenía un famoso "Challenge Lock" que se exhibía en el escaparate de su tienda de Londres de 1790 montado en un tablero que contenía la inscripción:
El artista que pueda hacer un instrumento que arranque o abra este candado recibirá 200 guineas en el momento de su producción.
El desafío se mantuvo durante más de 60 años hasta que, en la Gran Exposición de 1851, un cerrajero estadounidense llamado Alfred Charles Hobbs pudo abrir la cerradura y, tras algunas discusiones sobre las circunstancias en las que la había abierto, recibió el premio. . El intento de Hobbs todavía le llevó unas 51 horas, repartidas en 16 días. El Challenge Lock se encuentra en el Museo de la Ciencia de Londres. Un examen de la cerradura muestra que ha sido reconstruido desde que Hobbs la escogió, originalmente tenía 18 toboganes de hierro y 1 muelle central. Fue reconstruido para tener 13 toboganes de acero, cada uno con su propio muelle. Bramah recibió una segunda patente para un diseño de cerradura en 1798. En parte debido a los requisitos de precisión de sus cerraduras, Bramah pasó gran parte de su tiempo desarrollando herramientas para ayudarle en varios procesos de fabricación. Confió en gran medida en la experiencia de Henry Maudslay, a quien empleó en su taller desde la edad de 18 años. Entre ellos crearon una serie de máquinas innovadoras que hicieron más eficiente la producción de cerraduras de Bramah, pero que también eran aplicables a otros campos de fabricación. Justo antes de que Bramah muriera, sus talleres también emplearon a Joseph Clement, quien entre otras cosas hizo varias contribuciones en el campo del diseño de tornos.

El invento más importante de Bramah fue la prensa hidráulica. La prensa hidráulica depende del principio de Pascal, que la presión a lo largo de un sistema cerrado es constante. La prensa tenía dos cilindros y pistones de diferentes áreas transversales. Si se ejerció una fuerza sobre el pistón más pequeño, esto se traduciría en una fuerza más grande en el pistón más grande. La diferencia en las dos fuerzas sería proporcional a la diferencia de área de los dos pistones. En efecto, los cilindros actúan de manera similar a la que se utiliza una palanca para aumentar la fuerza ejercida. Bramah recibió una patente para su prensa hidráulica en 1795. La prensa hidráulica de Bramah resultó tener muchas aplicaciones industriales y todavía lo hace hasta el día de hoy. En ese momento la ingeniería hidráulica era una ciencia casi desconocida, y Bramah (con William George Armstrong) fue uno de los dos pioneros en este campo. La prensa hidráulica todavía se conoce como la Prensa Bramah después de su inventor. Bramah fue un inventor muy prolífico. No todos sus inventos eran tan importantes como su prensa hidráulica. Incluyeron: un motor de cerveza (1797), una máquina de cepillado (1802), una máquina de hacer papel (1805), una máquina para imprimir automáticamente billetes bancarios con números de serie secuenciales (1806) y una pluma estilográfica (1809). Bramah murió en Pimlico el 9 de diciembre de 1814 después de contraer un resfriado que se convirtió en neumonía. Fue enterrado en el cementerio de Santa María, Paddington.