John Playford: el maestro de baile inglés

John Playford: el maestro de baile inglés

John Playford nació en Norwich en 1623 y murió en Londres en 1686. Su padre era un mercer, también llamado John. Los registros locales muestran que era miembro de una familia numerosa, muchos de los cuales eran escribanos o papeleros. Si bien su hermano Matthew fue registrado en una escuela primaria, no hay registro de que John lo hiciera. Es probable que su educación provenga de la limosna o coro-escuela, adscrita a la catedral, y fue aquí donde probablemente adquirió un conocimiento de la música y el "amor por el Servicio Divino". Después de la muerte de su padre en 1639, Playford fue aprendiz de John Benson, un editor londinense del cementerio de St. Dunstan en Fleet Street. Después de siete años, se ganó la libertad y se convirtió en miembro de Yeomanry of the Stationer's Company en 1647, lo que le permitió comerciar como editor. Playford se aseguró la tenencia de una tienda en el porche de la Iglesia del Temple, el lugar desde donde se publicaron todas sus publicaciones hasta su jubilación en 1684. Sus publicaciones incluían tratados políticos, obras no musicales diversas, teoría musical, lecciones de varios instrumentos, colecciones de cánticos y salmos. Sus libros tenían un mercado listo con los estudiantes de derecho de Inns of Court, o Facultad de Derecho, que pasaban por su tienda todos los días. Por inclinación personal y familiar, Playford era realista. Uno de sus tratados políticos fue The Perfect Narrative of the Tryal of the King, así como otros relacionados con las ejecuciones de la nobleza realista. En noviembre de 1649 se emitió una orden de arresto contra él y sus asociados. No se supo nada de él durante un año hasta que, el 7 de noviembre de 1650, se ingresó un registro de papelería para The English Dancing Master. Al parecer, las cosas se habían enfriado lo suficiente como para que regresara. Si bien teóricamente era obligatorio registrar obras, Playford registró muy pocos de sus libros de música antes de su publicación, no se sabe si The Dancing Master fue su primer libro de música o no. Ciertamente no fue la última, ya que solo se publicaron diecisiete ediciones de esa obra. Además de librero y editor de música, en 1653 Playford fue admitido como secretario de la Iglesia del Templo, cargo que ocupó hasta el final de su vida. Se dedicó a la reparación y mantenimiento del edificio, y también promovió el ordenamiento adecuado de los servicios allí. También fue vicario-coral de la Catedral de St. Paul. Fue por esta época en que se casó con Hannah Allen, hija de Benjamin Allen, editor de Cornhill. Los Playfords se mudaron a Islington en 1655, donde su esposa estableció un internado para niñas. Mantuvo esta escuela hasta su muerte en 1679, tras lo cual Playford regresó a Londres y tomó una casa en Strand. Un examen de los libros de la corte de Stationer's Company muestra que en 1661, Playford fue llamado a la librea. En 1681, el rey escribió una carta al maestro y los guardianes para que Playford y otros enumerados fueran admitidos en la corte de asistentes. Se retiró en 1684 a favor de su hijo Henry y otro joven, Richard Carr, aunque varios libros conservaron su sello hasta 1686. Henry también publicó en la misma tienda en la Iglesia del Temple hasta 1690. El testamento de Playford solicitó que lo enterraran en la iglesia del Temple o en St. Faith's, la capilla de la papelería en el sótano de St. Paul's. Desafortunadamente, no se conoce ningún registro de su entierro en ninguno de los lugares.

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En 1651 Carlos I estaba detenido y a punto de ser decapitado. Se persiguió a personas de inclinaciones realistas. Entre el malestar político y los brotes periódicos de peste que amenazaban a la ciudad de Londres, la gente comenzaba a buscar refugio, educación y ocio en sus hogares o fuera de la ciudad. Hace mucho tiempo que se necesitaba un libro de bricolaje sobre baile social.

Es bastante conocido que John Playford era un librero y editor, no un maestro de baile. También se acepta bastante bien que no escribió The English Dancing Master. Los estudiosos han determinado que de seis a ocho colaboradores diferentes escribieron el libro, algunos cubriendo bailes conocidos desde hace años, mientras que otros pueden haber sido escritos específicamente para el libro. Un buen número de errores tipográficos todavía causan confusión hoy en día, pero en su mayor parte, los pasos son claros.

Playford publicó las primeras siete ediciones entre 1651 y 1686, su hijo Henry publicó la octava a la duodécima ediciones y John Young las seis restantes. En A Musical Banquet, una publicación de Playford de 1651, The English Dancing Master se anuncia "... para ser tocado en Treble Violl o Violín". Fuentes Sadie, Stanley, editor. Nuevo Diccionario Grove de Música y Músicos. Macmillan Publishers Ltd., Londres. Keller, Kate van Winkle y Shiner, Genevieve. The Playford Ball, 103 primeros bailes country ingleses. A Capella Books y Country Dance and Song Society, Chicago. Barlow, Jeremy. The Complete Country Dance Tunes del Dancing Master de Playford (1651 - ca. 1728). Faber Music Ltd., Londres. Millar, John Fitzhugh. Bailes campestres isabelinos. Thirteen Colonies Press, Williamsburg, Va. Escrito por Fidelico de Rocheforte para Volumen 3 de Letter of Dance.