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Artículo: John Playford: el maestro de baile inglés

John Playford: The English Dancing Master - JaneAusten.co.uk
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John Playford: el maestro de baile inglés

John Playford nació en Norwich en 1623 y murió en Londres en 1686. Su padre 

era un mercer, también llamado John. Los registros locales muestran que él era uno de una familia numerosa, muchos de los cuales eran scriveners o papelers. Mientras que su hermano Matthew fue grabado en una escuela de gramática, no hay ningún registro de que John lo haya hecho. Es probable que su educación provenga de la almonería, o la escuela de coro, que estaba unida a la catedral, y fue aquí que probablemente adquirió un conocimiento de la música y el "amor del servicio divino". 

Después de la muerte de su padre en 1639, Playford fue aprendiz de John Benson, un editor de St. Dunstan's Catchyard en Fleet Street. Después de siete años, se ganó su libertad y se convirtió en miembro de la compañía Yeomanry of the Stationer en 1647, lo que le permitió comerciar como editor. Playford aseguró el arrendamiento de una tienda en el porche de la Iglesia del Templo, el lugar desde donde se emitieron todas sus publicaciones hasta su retiro en 1684. Sus publicaciones incluyeron extensiones políticas, obras misceláneas no musicales, teoría de la música, lecciones de varios instrumentos, colecciones de canciones y salmos. Sus libros tenían un mercado listo con los estudiantes de derecho de las posadas de la corte, o la facultad de derecho, que aprobaban su tienda cada día.

Por inclinación personal y familia, Playford era un realista. Uno de sus tratados políticos era la narrativa perfecta del Tryal del Rey, así como otras relacionadas con las ejecuciones de nobleza realista. En noviembre de 1649 se emitió una orden de arresto, así como sus asociados. No se escuchó nada de él durante un año hasta que, el 7 de noviembre de 1650, se ingresó un registro de papeler para el maestro de baile inglés. Aparentemente, las cosas se habían enfriado lo suficiente como para que regresara. Si bien era teóricamente obligatorio registrar obras, Playford registró tan pocos de sus libros de música antes de la publicación, no se sabe si el maestro de baile fue su primer libro de música o no. Ciertamente no fue el último, para diecisiete ediciones de ese trabajo solo se publicaron.

Además de un librero y editor de música, en 1653 Playford fue admitido secretario de la Iglesia del Templo, una oficina que tenía al final de su vida. Se dedicó a la reparación y el mantenimiento del edificio, y también promovió el aparentemente ordenado de los servicios allí. También fue vicario coral de la Catedral de San Pablo. Fue por esta vez que se casó con Hannah Allen, hija de Benjamin Allen, editor de Cornhill. Los Playfords se mudaron a Islington en 1655, donde su esposa estableció una escuela para niñas. Ella mantuvo esta escuela hasta su muerte en 1679, sobre la cual Playford regresó a Londres, tomando una casa en Strand. Un examen de los libros de la corte de la compañía de papeler muestra que en 1661, Playford fue llamado a la librea.

En 1681, el rey escribió una carta al maestro y a los guardianes que Playford y otros enumerados serán admitidos ante el Tribunal de Asistentes. Se retiró en 1684 a favor de su hijo Henry y otro joven, Richard Carr, aunque varios libros retuvieron su impronta hasta 1686. Henry también publicó en la misma tienda en la Iglesia del Templo hasta 1690. Voluntad de Playford solicitó que fuera enterrado. En la Iglesia del Templo o en St. Faith's, la Capilla del Stationer en el Undercroft de San Pablo. Lamentablemente, no se conoce ningún registro de su entierro en cualquier lugar.

Más sobre El maestro de baile inglés:

En 1651, Charles I estaba bajo arresto y a punto de ser decapitado. La gente de inclinaciones reales fue perseguida. Entre los disturbios políticos y los brotes periódicos de la peste que amenazaban a la ciudad de Londres, la gente comenzaba a buscar refugio, educación y ocio, ya sea en sus hogares o lejos de la ciudad. Un libro de bricolaje sobre baile social estaba muy atrasado.

Es bastante conocido que John Playford era un librero y editor, no un maestro de baile. También se acepta bastante bien que no escribió el maestro de baile inglés. Los académicos han determinado que de seis a ocho contribuyentes diferentes realmente escribieron el libro, algunos que cubren bailes conocidos por años, mientras que otros pueden haber sido escritos específicamente para el libro. Un buen número de errores tipográficos todavía causan confusión hoy, pero en su mayor parte, los pasos son claros.

Playford publicó las primeras siete ediciones entre 1651 y 1686, su hijo Henry publicó la octava a duodécima edición, y John Young el seis restantes. En un banquete musical, una publicación de 1651 Playford, se anuncia el maestro de baile inglés "... para ser reproducido en el treble violl o el violín".

Fuentes

Sadie, Stanley, editor. New Grove Dictionary of Music and Musicians. Macmillan Publishers Ltd., Londres.

Keller, Kate Van Winkle y Shiner, Genevieve. The Playford Ball, 103 Dances de campo inglés temprano. A Capella Books y la Sociedad de Danza y Songs de Country, Chicago.

Barlow, Jeremy. Las canciones completas de baile country de Playford's Dancing Master (1651 - ca. 1728). Faber Music Ltd., Londres.

Millar, John Fitzhugh. Bailes de campo isabelino. Trece Colonias Press, Williamsburg, Virginia. Escrito por Fidelico de Rocheforte para Volumen 3 de letra de baile.

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