Sir Walter Scott: autor y crítico

¿Quién era Sir Walter Scott?

Vuelve a leer también, y al menos por tercera vez, la novela de Orgullo y prejuicio muy bien escrita de la señorita Austen. Esa joven tenía talento para describir la participación, los sentimientos y los personajes de la vida cotidiana, lo que para mí es lo más maravilloso que he conocido. La gran variedad Bow-wow la puedo hacer como cualquiera que esté ahora, pero se me niega el toque exquisito que hace que las cosas y los personajes comunes y corrientes sean interesantes a partir de la verdad de la descripción y el sentimiento. ¡Qué lástima que una criatura tan talentosa muriera tan temprano! Entrada del diario de Sir Walter Scott, 14 de marzo de 1826
Retrato de Sir Walter Scott, por Sir Edwin Henry Landseer Sir Walter Scott, Bart. (14 de agosto de 1771-21 de septiembre de 1832) fue un prolífico novelista histórico y poeta escocés popular en toda Europa. De alguna manera, fue el primer autor en tener una carrera verdaderamente internacional en su vida, con muchos lectores contemporáneos en Gran Bretaña, Irlanda, Europa, Australia y América del Norte. A veces se le conoce como el "Gran Mago". Todavía se leen sus novelas y poesía, pero con nada como la popularidad que alguna vez disfrutó. Pero muchas de sus obras permanecen en las listas actuales de obras clásicas de la literatura inglesa. Los títulos famosos incluyen Ivanhoe, Rob Roy, Dama del lago y Talismán. Nacido en Edimburgo, Escocia en 1771, hijo de un abogado escocés de escasos recursos, el joven Walter Scott sobrevivió a un ataque de polio en la infancia que lo dejaría cojo de la pierna derecha por el resto de su vida. Para recuperar su salud fue enviado a vivir durante algunos años en el distrito rural de Scottish Borders con sus abuelos. Aquí aprendió los patrones del habla y muchos de los cuentos y leyendas que caracterizaron gran parte de su trabajo. Además, por su salud, pasó un año en Bath, Inglaterra. También se aprendió de memoria los poemas de Ossian de James Macpherson, que se afirmaba en ese momento eran traducciones que se remontan a la Edad Media, pero que luego se desacreditó cuando se descubrió que esto no era cierto. Después de estudiar derecho en la Universidad de Edimburgo, siguió los pasos de su padre y se convirtió en abogado en su Escocia natal. En 1799 fue nombrado diputado alguacil del condado de Selkirk. Después de una infructuosa historia de amor con William Belsches de Fettercairn - se casó con Sir William Forbes - Scott se casó en 1797 con Margaret Charlotte Charpentier (o Charpenter), hija de Jean Charpentier de Lyon en Francia. Tuvieron cinco hijos. En sus primeros días de casado, Scott tenía una vida decente con el dinero que ganaba en la ley, su salario como alguacil adjunto, los ingresos de su esposa, algunos ingresos de sus escritos y su parte de la herencia bastante exigua de su padre. A partir de los 25 años comenzó a incursionar en la escritura, primero traduciendo obras del alemán y luego pasando a la poesía. Entre estas dos fases de su carrera literaria, publicó un conjunto de tres volúmenes de baladas escocesas recopiladas, The Minstrelsy of the Scottish Border. Este fue el primer signo de su interés por Escocia y la historia desde un punto de vista literario. Después de que Scott fundó una imprenta, su poesía, comenzando con La balada del último juglar en 1805, le dio fama. Publicó varios otros poemas durante los próximos diez años, incluido en 1810 el popular Dama del lago ambientada en los Trossachs, partes de las cuales (traducidas al alemán) fueron musicalizadas por Franz Schubert. Una de estas canciones, Ellens dritter Gesang, se llama popularmente "Ave María de Schubert". Otro trabajo de este período de tiempo, Marmion, produjo algunas de sus líneas más citadas (y a menudo mal atribuidas). Canto VI. La estrofa 17 dice: Sin embargo, debo evitar las preguntas agudas de Clare, debo separar a Constance de la monja ¡Oh! ¡Qué telaraña enredada tejemos cuando practicamos por primera vez para engañar! ¡Un Palmer también! No es de extrañar por qué me sentí reprendido bajo sus ojos; Cuando la prensa se vio envuelta en dificultades pecuniarias, Scott se propuso, en 1814, escribir una fuente de ingresos. El resultado fue Waverley, una novela que no nombró a su autor. Era una historia de la última rebelión jacobita en el Reino Unido, los "cuarenta y cinco", y la novela tuvo un éxito considerable. Siguió una gran cantidad de novelas en los próximos cinco años, cada una con la misma veta general. Consciente de su reputación como poeta, mantuvo el hábito anónimo con el que había comenzado Waverley, publicando siempre las novelas bajo el nombre de "Autor de Waverley" o atribuidas como "Cuentos de ..." sin autor. Incluso cuando estaba claro que no haría daño salir a la luz, mantuvo la fachada, aparentemente por diversión. Durante este tiempo, el apodo de "El mago del norte" se aplicó popularmente al misterioso escritor de best-sellers. Se rumoreaba ampliamente su identidad como autor de las novelas, y en 1815 Scott recibió el honor de cenar con George, el príncipe regente, que quería conocer al "autor de Waverley". A pesar de ser un éxito él mismo, Scott también leyó extensamente y publicó reseñas de la literatura actual. En 1816, elogió Emma en la edición de marzo de la Revisión trimestral como uno de
"una clase de ficciones que ha surgido casi en nuestro tiempo, y que extrae los personajes e incidentes introducidos más inmediatamente de la corriente de la vida ordinaria de lo que permitían las reglas anteriores de la novela", y "copia de la naturaleza como ella realmente existe en los ámbitos de la vida común, y presenta al lector, en lugar de las espléndidas escenas de un mundo imaginario, una representación correcta y llamativa de lo que cotidianamente ocurre a su alrededor ".
Un gran elogio, de hecho. En 1820 dejó de escribir sobre Escocia con Ivanhoe, un romance histórico ambientado en la Inglaterra del siglo XII. También fue un éxito rotundo y, como hizo con su primera novela, lanzó una gran cantidad de libros en la misma línea. A medida que su fama crecía durante esta fase de su carrera, se le concedió el título de baronet, convirtiéndose en Sir Walter Scott. En ese momento organizó la visita del rey Jorge IV a Escocia, y cuando el rey visitó Edimburgo en 1822, el espectacular boato que Scott había inventado para retratar a George como una reencarnación bastante regordeta de Bonnie Prince Charlie puso de moda los tartanes y las faldas escocesas y los convirtió en símbolos. de identidad nacional. A partir de 1825 volvió a entrar en una situación financiera desesperada, ya que su empresa estuvo a punto de colapsar. El hecho de que él fuera el autor de sus novelas también se convirtió en conocimiento general en este momento. En lugar de declararse en bancarrota, colocó su casa, Abbotsford House, y sus ingresos en un fideicomiso que pertenecía a sus acreedores, y procedió a cancelar su deuda por escrito. Mantuvo su prodigiosa producción de ficción (además de producir una biografía de no ficción de Napoleón Bonaparte) hasta 1831. Para entonces, su salud empeoraba y murió en Abbotsford en 1832. Aunque no estaba claro para entonces, sus novelas continuó vendiendo, y él pagó sus deudas más allá de la tumba. Fue enterrado en la Abadía de Dryburgh, donde cerca, como corresponde, se puede encontrar una gran estatua de William Wallace, una de las figuras históricas más románticas de Escocia. El monumento a Sir Walter Scott en Edimburgo Scott fue responsable de dos grandes tendencias que continúan hasta el día de hoy. Primero, popularizó la novela histórica; una enorme cantidad de imitadores (e imitadores de imitadores) aparecerían en el siglo XIX. Es una medida de la influencia de Scott que la estación central de trenes de Edimburgo, inaugurada en 1854, se llame Waverley Station. En segundo lugar, sus novelas escocesas rehabilitaron la cultura de las Highlands después de años en las sombras tras las rebeliones jacobitas. Sin embargo, vale la pena señalar que Scott era un escocés de las tierras bajas y que sus recreaciones de las tierras altas eran más que un poco fantasiosas. Se sabe que inventó muchos tartanes de clan, por así decirlo, para la visita de Jorge IV a Escocia en 1822. Sin embargo, aunque es menos popular en estos días, los ecos de Waverley y sus secuelas aún resuenan. . Scott también fue responsable, a través de una serie de cartas seudónimas publicadas en el Edinburgh Weekly News en 1826, de retener el derecho de los bancos escoceses a emitir sus propios billetes, lo que se refleja hasta el día de hoy en su continua aparición en el anverso de todos los billetes emitidos. por el Banco de Escocia. Muchas de sus obras fueron ilustradas por su amigo William Allan.