La indomable Sra. Siddons

Sra. Siddons - La vida de una de las mejores actrices de Gran Bretaña

—Bueno, madre, he hecho algo por ti que te gustará. Fui al teatro y conseguí un palco para mañana por la noche. ¿No soy un buen chico? y hay espacio para todos nosotros. Tiene nueve ". Charles Musgrove, Persuasión
El teatro en Regency Bath era parte de la vida cotidiana. La sociedad se decantó por el entretenimiento. Los animadores vinieron a tomar las aguas y actuar. Sin embargo, de todos los actores que tocaron allí, la más querida fue Sarah Siddons. Sarah Siddons era hija del destacado actor Richard Kimble, y fue quizás la actriz trágica más aclamada de su época. Nacida el 5 de julio de 1755, actuó en el escenario con la compañía de su padre a una edad temprana. Como la mayor de 12 hijos, tenía una buena educación y, según los informes, era bastante hermosa. Después de enamorarse de uno de los miembros del elenco de su padre, William Siddons, la enviaron lejos de casa para trabajar como Lady's Maid. Allí actuó para sus compañeros de servicio y, ocasionalmente, para invitados. En noviembre de 1773, Sarah, de 18 años, finalmente obtuvo la bendición de sus padres y se casó con William. Ahora la Sra. Siddons era libre, una vez más, para dedicarse a la actuación que amaba. Aunque viajaba con una pequeña compañía, no pasó mucho tiempo antes de que se reconociera su talento. Su éxito fue suficiente para llamar la atención de David Garrick, acercándose entonces al final de su carrera. La trajo a Londres en 1775. Desafortunadamente, cuando hizo su primera aparición en Drury Lane, como Portia en el Mercader de Venecia, Sarah Siddons fue un fracaso; un crítico escribió: "Es ciertamente muy bonita, pero entonces, qué torpe y qué vestidor tan impactante ..." Se fue para retomar la vida en la que nació: la de una actriz ambulante. Fue mientras viajaba cuando se ganó la reputación de ser la Reina de la Tragedia. Tres años más tarde, apareció por primera vez en el Teatro Real de Bath en The School for Scandal, donde fue recibida por un público entusiasmado. Jugó en la ciudad durante cuatro temporadas (1778 / 9-1781 / 2), obteniendo su mayor éxito como Lady Macbeth. Un papel que se dice que ha desempeñado a la perfección. Todavía en 1799, las multitudes se alineaban en las calles para vislumbrarla, y el público honraba la actuación intensamente emocional de Siddons con 'una atención fascinante mientras estaba en el escenario y los aplausos más ruidosos en cada salida'. Cuando regresó a Londres en 1782, el Drury Lane Theatre estaba bajo la dirección del dramaturgo Richard Sheridan, y Siddons estaba de moda en Bath. En su "primera" temporada en Londres jugó ochenta veces en siete partes diferentes. Un contemporáneo escribió, "los hombres lloraron y las mujeres se desmayaron, o fueron llevadas a cabo en ataques de histeria". Fue aclamada por el Morning Post como "la primera actriz trágica ahora en el escenario inglés". En 1783 fue nombrada para el puesto de maestra de elocución de los niños reales. Esto, junto con su actuación, la mantuvo ocupada durante años. En 1803, ella y su hermano John Philip Kemble se mudaron al Covent Garden Theatre. Se retiró de los escenarios el 29 de junio de 1812, con una actuación final como Lady Macbeth en Macbeth. Los miembros de la audiencia insistieron en que la obra terminaba al final de su última escena y se dice que la sacaron llorando del escenario. los eruditos han sugerido que su "éxito se debió a su completa concentración en el personaje que interpretó: se identificó con un papel y parecía poseída por ella, ajena de todo lo demás a su alrededor. Sus retratos fueron pintados por Thomas Gainsborough, Sir Thomas Lawrence y Sir Joshua Reynolds; Reynolds tituló su pintura 'Sra. Siddons como la musa trágica'". Un escritor afirmó "la pasión emanaba de su pecho como de un santuario. Ella fue la tragedia personificada. Otro gran actor de la época, la describió como 'una actriz que nunca ha tenido un igual, ni podría tener nunca un superior'. Descrita como "hermosa, sensible e inteligente, su presencia en el escenario fue sorprendente; pero su temperamento podía ser variable, y hubo muchos de sus contemporáneos que sostuvieron que ella inspiró más admiración que afecto". Mientras vivía en Bath al comienzo de su carrera, Sarah Siddons se quedó en 2 Abbey Green. La familia más tarde se trasladó a 33 el Paragon donde vivieron durante varios años entre compromisos de actuación. Sarah Siddons murió en 1831 y fue enterrada en St. Mary's, Paddington. Se dice que 5.000 dolientes resultaron rendir homenaje a una de las mejores actrices de Inglaterra. Una estatua de la señora Siddons fue creada por Francis Legatt Chantrey y se encuentra en la Abadía de Westminster.

Escrito por Laura Boyle. Laura crea sombreros hechos a medida, gorros, retículas y otros accesorios Regency para Austentation a Regency Fashion History sitio y Boutique.

* Información biográfica citada de Ellos llegaron a Bath. Otras fuentes incluyen la Enciclopedia Britannica Online.

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