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Artículo: Tiempo de té: una historia

Tea Time - JaneAusten.co.uk
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Tiempo de té: una historia

té de la tarde

En 1662, el rey Carlos II se casó con la infanta portuguesa Catherine de Braganza. El propio Charles había crecido en la capital holandesa, mientras estaba en el exilio. Como resultado, tanto él como su novia portuguesa fueron confirmados para bebedores de té. Cuando se restableció la monarquía, los dos gobernantes trajeron esta tradición de té extranjero a Inglaterra con ellos. Tea Mania se extendió por Inglaterra, ya que se había extendido anteriormente por Francia y Holanda. La importación del té aumentó de 40,000 libras en 1699 a un promedio anual de 240,000 libras para 1708. El té rápidamente demostró ser lo suficientemente popular como para reemplazar a Ale como la bebida nacional de Inglaterra. Era un artículo caliente y hervir el agua lo convirtió en una bebida segura. El té se convirtió en la bebida inglesa favorita después de 1750. 

¿Tazón de té o taza y platillo? Conseguir el té

Las primeras tazas de té en Inglaterra fueron cuencos de té sin mano que se importaron de China y luego copias hechas en Inglaterra. Los primeros platillos aparecieron alrededor de 1700, pero tomaron un tiempo para estar en uso común. La forma globular estándar de tetera había reemplazado las teteras orientales altas en 1750. Los diseños de inspiración clásica de Robert Adam para sets de té popularizados y otros motivos griegos y romanos.  

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¿Dos comidas o tres?

Al principio se sirvió té en el salón después de la cena, y como una de las varias bebidas ofreció llamadas. Se cree que el té en la tarde servido con otros alimentos como refrigerio o comida se originó en Anna, séptima duquesa de Bedford, a principios del siglo XIX. Antes de la introducción del té en Gran Bretaña, los ingleses tenían dos comidas principales: el desayuno y la cena. El desayuno era cerveza, pan y carne de res. La cena fue una comida larga y masiva al final del día, generalmente tomada alrededor de las 8 en punto. No era de extrañar que ella haya experimentado una "sensación de hundimiento" al final de la tarde.

Con la popularidad del té, fue la opción más probable como bebida para esta nueva comida, pero dado que el vizconde de Anna, el vizconde Petersham, era un gran aficionado al té cuya sala de estar contenía botes de té en gran variedad de café y chocolate no tuvo ninguna oportunidad. La duquesa invitó a amigos a unirse a ella para una comida adicional por la tarde a las cinco en punto en sus habitaciones en Woburn Abbey. El menú se centró en pequeños pasteles, sándwiches de pan y mantequilla, dulces variados y, por supuesto, té. Esta práctica de verano demostró ser tan popular que la duquesa lo continuó cuando regresó a Londres, enviando tarjetas a sus amigos pidiéndoles que se unan a ella para "Té y caminando por los campos". (Londres en ese momento todavía contenía grandes prados abiertos dentro de la ciudad).

Otras anfitrionas sociales rápidamente recogieron la práctica de invitar a amigos a venir a tomar el té por la tarde, que es donde surgió el término "tiempo de té".

Alto o bajo

Tradicionalmente, las clases altas sirven un té "bajo" o "tarde" alrededor de las 4:00 p.m., justo antes del paseo de moda en Hyde Park, en el que se puede encontrar sándwiches, galletas y pasteles sin costra. Las clases medias y bajas tienen un té "alto" más tarde en el día, a las 5:00 p.m. o a las 6:00 p.m. Es una comida más sustancial esencialmente, es la cena que incluye pan, carnes, bollos y pastel. Un menú típico en el té alto consistiría en carne de cerdo asada, pastel de soporte, salmón y ensalada, bagatela, gelatinas, tartas de queso limón, pastel de esponja, pastel de nogal, rollo de chocolate, bizcocho, pan blanco y marrón, té de tasa de grosella, tarta de cuajada y quesos. Los nombres se derivan de la altura de las mesas en las que se sirven las comidas. Se sirve té bajo en lo que ahora reconoceríamos como una mesa de café. El té alto se sirve en la mesa.

"El amor y el escándalo son los mejores edulcorantes del té".

~ Henry Fielding

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 Los deberes de una anfitriona

El mayordomo y los lacayos le habían traído las herramientas necesarias: Caddy de té, tetera, urna de agua caliente y calentador, y tazas de té; La amante de la casa elaboró ​​el té. Primero mezcló su mezcla favorita o seleccionó una mezcla premezclada. Para preparar el té, se vertió agua caliente en la tetera y se dejó reposar unos minutos para calentar la olla. Luego se vertió el agua en un tazón de residuos, el té colocado en la olla y el agua hirviendo sobre el té. Esto fue lleno de cinco a ocho minutos. Las hojas de té se tensaron con un colador de té colocado sobre cada taza de porcelana a medida que se vierte la taza de té fresco. Solo se hizo una ronda de té a la vez, ya que el té pierde sabor rápidamente. Cada olla estaba hecha con té fresco.

La crítica social Marie de Rabutin-Chantal, la marquesa de siete hace la primera mención en 1680 de agregar leche al té. También se puede agregar azúcar de las plantaciones en Jamaica. El consumo de azúcar inglés alcanzó las 12 libras per cápita por año en 1780. Había sido 4 libras en 1700. Los trompets ingleses y los bollos escoceses se asociaron rápidamente con el refrigerio. Los conductos pueden tostarse en la chimenea en las pinzas de un horquilla tostado, con mantequilla, y colocarse en un plato en el hogar para mantenerse caliente. En la década de 1840, estos tés eran lo suficientemente grandiosos como para que se estableciera una mesa de buffet con refrescos.

Los pasteles, el pan y la mantequilla delgados, las galletas elegantes, los hielos, las frutas y los sándwiches comprendían la comida, mientras que las urnas grandes dispensaban el té, el café, la taza de clarétido de vino, el jerez y la champán. A principios de los días victorianos, los sándwiches solo estaban hechos de jamón, lengua o carne de res. En la década de 1870, los sándwiches de pepino se servían regularmente.

Jardines de té

Experimentando los "tés de jardín de tabernas" holandeses, los ingleses desarrollaron la idea de los jardines de té. Aquí, damas y caballeros, sacaron su té de puertas rodeadas de entretenimiento como orquestas, cenadores ocultos, paseos floridos, verduras de bolos, conciertos, juegos de azar o fuegos artificiales por la noche. Algunos famosos jardines de té de Londres eran Vauxhall y Ranelagh. Se colocaron pequeñas cajas de madera cerradas en las mesas en todo el jardín. Inscrito en cada uno estaban las letras "T.I.P.S." que defendió la oración "para asegurar un servicio rápido". Si un invitado deseaba que el camarero se apresurara (por lo que asegurar que el té llegó caliente de la cocina a menudo lejana), dejó caer una moneda en la caja al estar sentado "para asegurar un servicio rápido".

Sharon Waggoner es la administración web del índice georgiano. Visite su sitio para obtener un tesoro de información poco conocida sobre el período georgiano. ¡Una colección fascinante!

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