La hora del té

En 1662 el rey Carlos II se casó con la infanta portuguesa Catalina de Braganza. El propio Carlos se había criado en la capital holandesa mientras estaba en el exilio. Como resultado, tanto él como su novia portuguesa eran bebedores de té confirmados. Cuando se restableció la monarquía, los dos gobernantes trajeron consigo esta tradición extranjera del té a Inglaterra. La manía del té se extendió por Inglaterra como antes se había extendido por Francia y Holanda. La importación de té aumentó de 40.000 libras en 1699 a un promedio anual de 240.000 libras en 1708. Rápidamente, el té se volvió lo suficientemente popular como para reemplazar la cerveza como la bebida nacional de Inglaterra. Era un elemento caliente y hervir el agua lo convertía en una bebida segura. El té se convirtió en la bebida inglesa favorita después de 1750. Servicio de té Cuenco de té o taza y platillo de té: cómo manejar el té Las primeras tazas de té en Inglaterra fueron tazones de té sin manos que se importaron de China y luego se hicieron copias en Inglaterra. Los primeros platillos aparecieron alrededor de 1700, pero tardaron algún tiempo en ser de uso común. La forma globular estándar de la tetera había reemplazado a las teteras orientales altas en 1750. Los diseños de inspiración clásica de Robert Adam para juegos de té popularizaron los mangos y otros motivos griegos y romanos. Disfrute de una selección de deliciosos tés y delicias en nuestro Salones de té. Dos comidas o tres Al principio, el té se servía en el salón después de la cena, y como una de las bebidas que se ofrecían a los invitados. Se cree que el té de la tarde servido con otros alimentos como refrigerio o comida se originó en Anna, séptima duquesa de Bedford, a principios del siglo XIX. Antes de la introducción del té en Gran Bretaña, los ingleses tenían dos comidas principales: desayuno y cena. El desayuno consistía en cerveza, pan y ternera. La cena fue una comida larga y masiva al final del día, generalmente alrededor de las 8 en punto. No era de extrañar que experimentara una "sensación de hundimiento" al final de la tarde. Con la popularidad del té, era la opción más probable como bebida para esta nueva comida, pero dado que el hermano de Anna, el vizconde Petersham, era un gran aficionado al té, cuya sala de estar contenía botes de té en una gran variedad de café y chocolate, no tuvo oportunidad. La duquesa invitó a amigos a que se unieran a ella para una comida adicional por la tarde a las cinco en punto en sus habitaciones en Woburn Abbey. El menú se centró en pequeños pasteles, sándwiches de pan y mantequilla, dulces variados y, por supuesto, té. Esta práctica de verano resultó tan popular que la duquesa la continuó cuando regresó a Londres, enviando tarjetas a sus amigos pidiéndoles que se unieran a ella para "tomar el té y pasear por los campos". (Londres en ese momento todavía tenía grandes prados abiertos dentro de la ciudad.) Otras azafatas sociales rápidamente adoptaron la práctica de invitar a amigos a tomar el té por la tarde, que es donde surgió el término "Hora del té". Alto o bajo Tradicionalmente, las clases altas sirven un té "bajo" o "por la tarde" alrededor de las 4:00 p. M. Justo antes del elegante paseo marítimo de Hyde Park, en el que se pueden encontrar sándwiches sin corteza, galletas y pasteles. Las clases medias y bajas toman un té "alto" más tarde en el día, a las 5:00 o 6:00. Es una comida más sustancial esencialmente, es una cena que incluye pan, carnes, bollos y pastel. Un menú típico en High Tea consistiría en cerdo asado, pastel de pie, salmón y ensalada, bagatelas, jaleas, tartas de limón y queso, bizcocho, bizcocho de nueces, rollo de chocolate, bizcocho, pan blanco y moreno, bizcocho de grosellas, tarta de cuajada y quesos. Los nombres derivan de la altura de las mesas en las que se sirven las comidas. El té bajo se sirve en la mesa, que en Estados Unidos se llamaría "mesas de café". La merienda inglesa se sirve en la mesa.
"El amor y el escándalo son los mejores edulcorantes del té". ~ Henry Fielding ~
Deberes de una anfitriona El mayordomo y los lacayos le habían traído las herramientas necesarias: carrito de té, tetera, urna de agua caliente, calentador y tazas de té; la dueña de la casa preparó el té. Primero mezcló su mezcla favorita o seleccionó una mezcla premezclada. Para preparar el té, se vertió agua caliente en la tetera y se dejó reposar unos minutos para calentar la tetera. Luego se vertió el agua en un recipiente para desechos, se colocó té en la tetera y se vertió agua hirviendo sobre el té. Esto estuvo empapado de cinco a ocho minutos. Las hojas de té se filtraron con un colador de té colocado encima de cada taza de porcelana mientras se servía la taza de té fresco. Solo se preparó una ronda de té a la vez, ya que el té pierde sabor rápidamente. Cada tetera estaba hecha con té recién hecho. La crítica social Marie de Rabutin-Chantal, la marquesa de Seven, hace la primera mención en 1680 de agregar leche al té. También podría añadirse azúcar de las plantaciones de Jamaica. El consumo de azúcar inglés alcanzó las 12 libras per cápita por año en 1780. Había sido de 4 libras en 1700. Los bollos ingleses y los bollos escoceses se asociaron rápidamente con la merienda. Los bollos se pueden tostar en la chimenea con las tenazas de un tenedor de tostar de mango largo, untar con mantequilla y colocar en un plato sobre la chimenea para mantener el calor. En la década de 1840, estos tés eran lo suficientemente grandes como para preparar una mesa de buffet con refrescos. Pasteles, pan fino y mantequilla, galletas de lujo, helados, frutas y sándwiches componían la comida, mientras que grandes urnas de plata servían té, café, copa de vino, jerez y copa de champán. En los primeros días de la época victoriana, los sándwiches solo se hacían con jamón, lengua o ternera. En la década de 1870, los sándwiches de pepino se servían con regularidad. Jardines de té Al experimentar los "tés de jardín de taberna" holandeses, los ingleses desarrollaron la idea de Tea Gardens. Aquí damas y caballeros tomaban su té al aire libre rodeados de entretenimiento como orquestas, pérgolas escondidas, paseos floridos, boleras, conciertos, juegos de azar o fuegos artificiales por la noche. Algunos famosos jardines de té de Londres fueron Vauxhall y Ranelagh. Las propinas como respuesta al servicio adecuado desarrollado en Tea Gardens of England. Se colocaron pequeñas cajas de madera cerradas en las mesas de todo el jardín. En cada uno estaban inscritas las letras "T.I.P.S." que representaba la frase "Asegurar un servicio rápido". Si un invitado deseaba que el camarero se diera prisa (y así asegurarse de que el té llegara caliente desde la cocina a menudo distante), dejaba caer una moneda en la caja al sentarse "para asegurar un servicio rápido". Por lo tanto, se creó la costumbre de los servidores de propinas.
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