Una mirada más cercana a Catherine Knight

Le estoy muy agradecido a la señora Knight por esta prueba del interés que siente por mí, y puede estar segura de que me casaré con el señor Papillon, cualquiera que sea su desgana o la mía. Le debo mucho más que un sacrificio tan insignificante. Jane Austen a Cassandra 9 de diciembre de 1808
  Catherine Knatchbull Knight, la esposa de Thomas Knight, es mejor conocida por los Janeites como la madre adoptiva del hermano de Jane Austen. Eduardo; La herencia de Edward de las propiedades de Knight le trajo, entre otras propiedades, la propiedad de Chawton Cottage, que pudo ofrecer a su madre y hermanas como hogar, y en la que Jane escribió y revisó sus novelas para su publicación. La mayoría de las biografías no la ven como una gran influencia en la vida y la escritura de Jane Austen, aunque claramente se interesó en las damas Austen y también en los escritos publicados de Jane Austen. La relación de la Sra. Knight con las hermanas Austen aparece en una carta escrita por Señora Knatchbull, de soltera Fanny Knight, la hija mayor de Edward y la sobrina favorita de Jane Austen, a su hermana menor:
Sí, mi amor, es muy cierto que la tía Jane de diversas circunstancias no fue tan refinada como debería haber sido por su talento, y si hubiera vivido cincuenta años después, habría sido en muchos aspectos más adecuada para nuestros gustos más refinados. No eran ricos y las personas a su alrededor con las que se mezclaban principalmente, no eran en absoluto de alta crianza, o en resumen, nada más que mediocres y, por supuesto, ellos, aunque superiores en poderes mentales y cultivo, estaban al mismo nivel en lo que respecta al refinamiento. –Pero creo que en la vida posterior su relación con la Sra. Knight (que era muy cariñosa y amable con ellos) los mejoró a ambos y la tía Jane fue demasiado inteligente para no dejar de lado todos los posibles signos de 'comunión' (si tal expresión es permisible) y enseñarse a sí misma a ser más refinada al menos en las relaciones sexuales con la gente en general. Ambas tías (Cassandra y Jane) fueron criadas en la más completa ignorancia del mundo y sus costumbres (me refiero a la moda, etc.) y si no hubiera sido por el matrimonio de papá que las trajo a Kent, y la amabilidad de La señora Knight, que solía tener a una u otra de las hermanas con ella, habrían sido, aunque no menos inteligentes y agradables en sí mismas, muy por debajo de la media en cuanto a la buena sociedad y sus costumbres. Si odias todo esto, te ruego que me disculpes, pero lo sentí en el extremo de mi pluma y optó por venir y decir la verdad.
Dejando de lado las opiniones de Janeites sobre el estado de ánimo de Lady Knatchbull cuando se escribió esa carta, se pueden extraer los comentarios sobre la Sra. Knight, que apreciaba y amaba a Jane y Cassandra Austen. Las menciones de la Sra. Knight en las cartas de Jane lo confirman, y también indican que el cariño fue devuelto y su amabilidad muy apreciada. Catherine Knatchbull se casó con Thomas Knight II en 1779, en la época en que George Romney pintó su retrato, mostrándola como una mujer hermosa y elegante. Dos años más tarde, su esposo heredó las propiedades de su padre, incluidas propiedades y casas en Godmersham, Chawton y Steventon. Su padre, el reverendo Wadham Knatchbull, era un hijo menor de Sir Edward Knatchbull, cuarto baronet. (Fanny Knight, nieta adoptiva de Catherine, se casó con Sir Edward Knatchbull, noveno baronet, primo y bisnieto de Catherine del cuarto Bt; su hijo, elevado a la nobleza como Lord Brabourne, editó la primera edición de las cartas de Jane Austen, la mayoría de ellas que fueron heredados por su madre y descubiertos después de su muerte.) Como parte de su gira de bodas, los Caballeros visitaron Steventon, donde conocieron por primera vez al joven Edward Austen. Edward fue invitado a visitar a los Caballeros durante sus vacaciones, y en 1783, cuando quedó claro que los Caballeros no tendrían hijos, adoptaron formalmente a Edward de dieciséis años como su heredero, como se muestra en la silueta de la izquierda (haga clic para una versión más grande). Según Deirdre Le Faye, el señor Knight está apoyado en la silla de Jane de su hermana, y la señora Knight es la dama del otro lado de la mesa, que se volvió para ver al señor Austen presentando a Edward. Edward permaneció en Steventon hasta 1786; Luego, los Caballeros enviaron a Edward a la Gran Gira y se fue a vivir con los Caballeros en 1790. El Sr. Knight murió en 1794; tres años más tarde, la Sra. Knight entregó el control de la propiedad a Edward, dejando solo un ingreso de £ 2,000 para ella y una pequeña casa llamada White Friars en la cercana Canterbury, donde viviría. Cuando este plan le fue propuesto por primera vez a Edward, él protestó porque ella no podía renunciar a tanto y se negó a permitirle reducir sus circunstancias "para enriquecernos". La respuesta de la Sra. Knight fue toda generosidad.
Si se quisiera algo, mi querido Edward, para confirmar mi resolución sobre el plan que propongo ejecutar, tu carta tendría ese efecto; Es imposible que cualquier persona pueda expresar su gratitud y afecto en términos más agradables y gratificantes de los que usted ha elegido, y desde el fondo de mi corazón creo que es perfectamente sincero cuando me asegura que su felicidad se asegura mejor al verme. en el pleno disfrute de todo lo que pueda contribuir a mi tranquilidad y comodidad, y esa felicidad, mi querido Edward, será tuya al acceder a mis deseos. Desde el momento en que mi parcialidad por usted indujo al Sr. Knight a tratarlo como nuestro hijo adoptivo, he sentido por usted la ternura de una madre, y nunca ha parecido más merecedor de afecto que en este momento; recompensar su mérito, por lo tanto, y colocarlo en una situación en la que sus muchas excelentes cualidades serán puestas en evidencia y serán útiles para el vecindario, es el mayor deseo de mi corazón. Muchas circunstancias asociadas a las grandes posesiones de tierras, muy gratificantes para un hombre, se me escapan por completo en la actualidad; pero cuando te vea disfrutando de ellos, sentiré, si es posible, mi gratitud hacia mi amado esposo, por haber puesto en mis manos el poder de otorgar felicidad a alguien tan querido para mí.
Aunque tal grado de generosidad no se podía duplicar para todos los miembros de la familia Austen, la Sra. Knight, como escribió Fanny, se interesó bondadosamente en las damas Austen, especialmente después de la muerte del Sr. Austen; pero ya en 1791, la Sra. Knight parecía estar mostrando interés en el intelecto de Jane al menos, si no también en su escritura juvenil. En su Paródica Historia de Inglaterra, Jane defiende a María, Reina de Escocia:
Oh! ¿Qué debe hacer esta princesa encantadora cuyo único amigo era entonces el duque de Norfolk, y cuyos únicos ahora somos el señor Whitaker, la señora Lefroy, la señora Knight y yo? . . .
El Sr. Whitaker fue el autor de un libro que intenta reivindicar a María, reina de Escocia, y la Sra. Lefroy era una vecina que también fue una especie de mentora de Jane. Que se mencione a la Sra. Knight en este contexto significa que se había fijado lo suficiente en la joven Jane Austen como para hablar de historia con ella; Ciertamente, un aviso amable para que una señora mayor acepte incluso a un joven primo precoz. Las cartas de Jane Austen muestran la atención continua que ella y Cassandra recibieron de la Sra. Knight durante los próximos años. De la carta del 7 de enero de 1807:
Estamos muy contentos de saber que Elizabeth está mucho mejor y esperamos que se dé cuenta de que se enmienda aún más cuando regrese de Canterbury. De su visita allí debo hablar ahora "incesantemente"; me sorprende, pero me agrada más, y lo considero una distinción muy justa y honorable de su parte, y no menos para el mérito de la señora Knight. No tengo ninguna duda de que pasa su tiempo con ella de la manera más agradable en una conversación tranquila y racional, y estoy tan lejos de pensar que sus expectativas de usted serán engañadas, que mi único temor es que usted sea tan agradable, tan a su gusto, como para hacerla querer tenerte con ella para siempre. Si ese fuera el caso, debemos trasladarnos a Canterbury, que no me gustaría tanto como a Southampton.
Esta amabilidad, al parecer, se extendió no solo a la atención y las visitas de sus primos más jóvenes, sino también a la asistencia financiera. De hecho, parece que “Mrs. K. " fue uno de los primeros patrocinadores de Jane Austen. De la carta del 20 de junio de 1808:
... nos dirigimos a los Frailes Blancos, donde la Sra. K. estaba sola en su Salón, tan gentil, amable y amistosa como de costumbre. Preguntó por todos, especialmente por mi madre y usted mismo ... Esta mañana me trajo una carta de la Sra. Knight, que contiene la tarifa habitual y toda la bondad habitual. Me pide que pase uno o dos días con ella esta semana, para encontrarme con la Sra. C. Knatchbull, quien con su esposo viene hoy a los W. Friars, y creo que iré. He consultado a Edward. se arreglará para que la Sra. JA vaya conmigo una mañana, yo me quede a pasar la noche y Edward me lleve a casa la noche siguiente. Su regalo tan agradable facilitará mis circunstancias. Reservaré la mitad para mi Pelisse. . . . La Sra. Knight terminó su carta diciendo: "Dale mi mejor amor a Cassandra cuando le escribas". Me gustará mucho pasar un día en los Frailes Blancos. . . . Envié mi respuesta por ellos a la Sra. Knight, mi doble aceptación de su nota y su invitación, que escribí sin mucho esfuerzo; porque yo era rico, y los ricos siempre son respetables, sea cual sea su estilo de escritura.
De la carta del 26 de junio de 1808:
Y ahora creo que he hecho todas las respuestas y comunicaciones necesarias; Y puedo divertirme como pueda en mi visita a Canterbury. Fue una visita muy agradable. Había todo para hacerlo así; Amabilidad, conversación y variedad, sin cuidado ni costo. . . Encontramos a la Sra. Knight levantada y mejor; pero a pesar de que era temprano, sólo las 12 en punto, apenas nos habíamos quitado el capó cuando llegó la compañía: Ly. Knatchbull y su madre; y después de ellos sucedieron a la Sra. White, la Sra. Hughes y sus dos hijos, el Sr.Moore, Harriot y Louisa, y John Bridges, con intervalos tan cortos entre cualquiera que me asombra que la Sra. K. y Alguna vez debería haber estado diez minutos solo o haber tenido tiempo para hablar cómodamente, pero tuvimos tiempo para decir un poco de todo. . . .Señora. K. ha prometido visitar Castle Square; será a finales de julio. Sin embargo, parece tener la posibilidad de estar en ese condado nuevamente en la primavera por un período más largo, y pasará un día con nosotros si lo está. Usted y yo no necesitamos decirnos lo felices que estaremos de recibir atención de, o prestarla, a cualquier persona relacionada con la Sra. Knight. No puedo evitar lamentarme de que ahora, cuando me siento lo suficientemente igual a ella como para disfrutar de su sociedad, veo tan poco de esta última.
Claramente Jane Austen sintió que el tiempo que pasaba con la Sra. Knight era más que un deber para con un pariente amable y generoso, sino algo beneficioso en sí mismo y algo para disfrutar. Después de que las damas Austen se mudaran a Chawton Cottage, el interés de la señora Knight continuó. En octubre de 1809, le escribió a Fanny Knight:
Escuché que la fiesta de Chawton se veía muy cómoda en el desayuno, de un caballero que viajaba por su puerta en una silla de correos hace unos diez días. Tu relato de toda la familia me da el más sincero placer, y te ruego que les asegures a todos cuánto me interesa su felicidad.
Aparentemente, la Sra. Knight sintió suficiente interés en la felicidad de Jane como para sugerir un poco de emparejamiento con el rector de Chawton. De la carta del 9 de diciembre de 1808:
Le estoy muy agradecido a la señora Knight por esta prueba del interés que siente por mí, y puede estar segura de que me casaré con el señor Papillon, cualquiera que sea su desgana o la mía. Le debo mucho más que un sacrificio tan insignificante.
La Sra. Knight siguió mostrando interés en la carrera de escritora de Jane y, a diferencia de algunos de los miembros más jóvenes de la familia, fue admitida en el secreto de su autoría, ya que le preguntó a Cassandra sobre el progreso de la publicación de Sentido y sensibilidad. De la carta del 26 de abril de 1811:
No, de hecho, nunca estoy demasiado ocupado para pensar en S&S. No puedo olvidarlo más de lo que una madre puede olvidar a su hijo de pecho; & Le estoy muy agradecido por sus preguntas. He tenido dos hojas para corregir, pero la última solo nos lleva a la primera aparición de W. (illoughby). La señora K. lamenta de la manera más halagadora tener que esperar hasta mayo, pero apenas tengo esperanzas de que salga en junio. . . . Estoy muy complacido por el interés de la Sra. K. en él; Y cualquiera que sea el caso en cuanto a mi crédito con ella, deseo sinceramente que su curiosidad se satisfaga antes de lo que ahora es probable. Creo que le gustará mi Elinor, pero no puede basarse en nada más.
Si bien el material de origen es escaso, uno puede construir un retrato de esta mujer amable y elegante y su interés en el bienestar y la vida intelectual de Jane Austen y su hermana y madre.
Margaret C. Sullivan es la Editrix de AustenBlog y la autora de El manual de Jane Austen: Una guía sensata pero elegante de su mundo. (Libros de Quirk, 2007). Ella desea que ella también pueda hacer que su retrato sea pintado por George Romney. Fuentes: Austen-Leigh, William y Austen-Leigh, Richard Arthur, revisado y ampliado por Deirdre Le Faye. Jane Austen: un récord familiar. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Fergus, enero. Jane Austen: una vida literaria. Nueva York: St. Martin's Press, 1991. Lane, Maggie. La familia de Jane Austen a lo largo de cinco generaciones. Londres: Robert Hale, 1984. Le Faye, Deirdre. Jane Austen (Vidas de escritores de la Biblioteca Británica). Nueva York: Oxford University Press, 1998. Le Faye, Deirdre, Ed. Cartas de Jane Austen (Tercera edicion). Oxford: Oxford University Press, 1995. The Peerage.com

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