Capturado por Jane: una exhibición en The Morgan

 
El espectáculo de Austen en The Morgan Library & Museum transporta a sus visitantes a un Austen paradiso: puro paraíso Janeite.
Aquí abajo, en tierra firme, encontramos que el espectáculo es una victoria decidida del bibliotecario sobre el cibernético. La impresionante asistencia a la exposición, siempre un indicador de los gustos y la planificación curatorial, afirma el valor continuo de los libros raros y manuscritos en la cultura actual de descargas inalámbricas y comunicaciones instantáneas. El Kindle tendrá sus usuarios, pero el artefacto físico del libro y el manuscrito continúa generando respeto.
Quienes vieron la exposición de Austen en la nueva Galería Englehard de Morgan quedaron impresionados por la belleza del diseño de la exposición y su autoridad cultural. Los cultistas de Austen se renovaron, la pasión renovada; los noviciados fueron capturados por Jane.
El espectáculo Austen de Morgan fue el éxito literario de la temporada de invierno 2009-2010 de la ciudad de Nueva York; también fue la primera gran exposición sobre este novelista inglés en los Estados Unidos. El objetivo del evento, como se indica en la hermosa etiqueta de la pared serigrafiada en la encantadora alcoba de la galería (una entrada de 12 x 12 '), era explorar la vida y el legado de Austen: lo que logró, lo que nos dejó hoy, seamos lectores. o escritores. En una charla con Clara Drummond, co-comisaria con Declan Kiely de la muestra Austen, los desafíos de la exposición eran un tema predecible:

“Bueno, el desafío de este proyecto, además de la selección de contenido y luego la instalación física, era la variedad que necesitábamos para aportar a todo el esfuerzo. Esto requirió una planificación y coordinación considerables con varios asociados aquí en The Morgan, en la Colección Berg de la Biblioteca Pública de Nueva York, con especialistas en video y con algunas de las personalidades literarias más atractivas de la actualidad. Búsquelos en el video creativo del programa: The Divine Jane. "

El logro impresionante del espectáculo Austen de The Morgan es su enfoque multimedia; se basa en varios medios: libros impresos, manuscritos, videos, Internet y programas públicos interactivos, todos destinados a involucrar y educar a las metrópolis más diversificadas del mundo. Con la muestra de Austen, la Biblioteca y Museo Morgan afirmó su papel público en la vida cultural de una gran ciudad. También sentó un gran precedente en la planificación de exposiciones. En cuanto a la variedad, la variedad tenía en abundancia. Los dos comisarios ocupados de la exposición no se limitaron a "colgar una muestra": crearon un portal, un ventrículo, a Jane Austen y su mundo Regency.
Su tarea era doble: mostrar lo que produjo Jane Austen (y también inspirado en el trabajo de otros); y situar a Austen en su propia época. El resultado fue un conjunto reflexivo de 103 exposiciones, una exposición literaria de tamaño mediano. La galería, de 29 'x 52', no era un espacio grande, pero la instalación de los muchos objetos fue económica e inteligente, de modo que los visitantes pudieran moverse por la sala sin ser molestados y realmente examinar las exhibiciones de cerca. Con la excepción de una carta de Yeats y un extracto de una conferencia sobre Austen de Nabokov (ambos elementos prestados por la Colección Berg de la Biblioteca Pública de Nueva York), todos los 103 elementos de la exposición fueron extraídos de la distinguida colección de Morgan de Austen. Primero, los libros. Los libros publicados de Austen, cuidadosamente exhibidos en 10 vitrinas grandes, fueron una de las principales atracciones del espectáculo. En estas vitrinas de vidrio, los visitantes vieron hermosas primeras ediciones de las novelas de Austen en sus originales tableros marroquíes de color marrón oscuro, todas en muy buenas condiciones y cada una con su propia etiqueta descriptiva. En la selección de libros, los visitantes podían ver una variedad de formatos de libros, así como diferentes encuadernaciones, tipografías y diseños de portada. La variedad de ediciones fue impresionante; por ejemplo, los curadores ofrecieron dos ediciones diferentes de la primera de las seis novelas publicadas de Austen, Sentido y sensibilidad. Una novela en tres volúmenes. Por una dama (Londres, 1811). Los visitantes vieron la edición de 1813 impresa para Austen por Roworth y publicada por Egerton, con la página de título con punta de la primera edición de 1811, así como la edición de 1899 encuadernada decorativamente (Londres: George Allen), presentada por Joseph Jacobs y célebremente ilustrada por Chris Hammond. La portada original de la novela de 1811 es importante, ya que muestra el enfoque cauteloso de Austen hacia la autoría y su gran respeto por la privacidad, especialmente porque las escritoras editoriales seguían siendo ridiculizadas por el establecimiento literario inglés como garabateadores descarados (sí, incluso hasta 1811).
Todas las novelas de Austen se publicaron de forma anónima. Sin embargo, Austen admitió a su hermana Cassandra, en una carta del 16 de enero de 1796, “Escribo solo por la fama”. Evidentemente, la escritora que conocemos como Jane Austen tenía algunas cuestiones complejas y sin resolver sobre su identidad pública. De vuelta a los libros. Una de las vitrinas más grandes y populares fue una reunión de libros de algunos de los escritores favoritos de Austen, entre ellos Frances Burney, Laurence Sterne, Samuel Richardson, y un corresponsal muy especial de Austen: Samuel Johnson (“Mi querido Dr. Johnson ”). Algunos especialistas pueden haberse perdido en esta recopilación de influencias literarias selecciones de libros de algunas figuras literarias adicionales, principalmente la novelista angloirlandesa Maria Edgeworth, tan apreciada por Austen (y recopilada por The Morgan; más de 80 entradas en su catálogo en línea).
Quizás las limitaciones de espacio impidieron un libro de Edgeworth. Curiosamente, si podemos detenernos en este punto, Austen rara vez, si es que alguna vez, reconoce a sus hermanas anteriores de la pluma, como dos figuras bastante famosas --una, inglesa, otra no-- cuyos nombres y escritos no podrían haber sido desconocidos para ellos. Austen, aunque nunca se menciona en sus cartas y escritos debido al contenido sexual de su trabajo. Estos dos predecesores son los famososAphra Behn, cuyas novelas cautivaron el mercado del libro de Londres en la década de 1680, y Mariana Alcoforado, la monja portuguesa plantada cuyas cinco tórridas letras de deseo y traición fascinaron a los lectores de Londres (Les lettres portugaises, 1669; eds. en inglés, 1681 a 1817, y posteriormente ; consulte el Catálogo Integrado de la Biblioteca Británica en línea y NYPL / CATNYP); ambas mujeres tenían gustos lamentables en los hombres, como admiten libremente en sus escritos.
Si Austen estaba preocupada por la fama, como escribe en la correspondencia familiar, ciertamente estaba observando el mercado comercial, alerta a lo que se estaba vendiendo y lo que no; es difícil creer que ella no hubiera conocido (y posiblemente se hubiera beneficiado de) el trabajo de estas primeras escritoras. Sí, eran figuras anteriores, pero su trabajo era sensacional y todavía estaba en circulación en el mercado de Londres durante la época de Austen; además, Austen (como muestra su autoría pública encubierta) no fue indiferente al fenómeno de la escritora editora. ¿Cómo es posible que escritoras de tan alto perfil como Behn y la famosa monja portuguesa no le resulten familiares a ninguna escritora, especialmente a una escritora como Austen cuyooficio ¿estaban las mujeres y los hombres juntos (la política de género y sus matices)?
Y esto plantea la pregunta: ¿Cuáles eran los gustos reales de lectura de Jane Austen y qué incluía realmente su biblioteca privada? En vista de la enérgica investigación sobre las primeras escritoras (sus vidas públicas y ocultas, sus camarillas y redes, su verdadero yo detrás de los impecables exteriores) debemos preguntarnos cómo será Jane Austen en el año 2050. En la presente década, es muy valorada como novelista y las primeras ediciones de sus libros obtuvieron sumas elevadas en una subasta reciente en la ciudad de Nueva York. Pero los gustos literarios cambian y la fama es algo voluble y caprichoso.
Como complemento de la destacada exhibición de libros de la exposición, la presentación de la selección de manuscritos fue emocionante de contemplar. De las 160 cartas (registradas) que sobreviven de Jane Austen, The Morgan posee 51. La mayoría de los manuscritos de la exposición se exhiben en las paredes de la galería en marcos revestidos de vidrio, todos con etiquetas descriptivas detalladas; algunos se muestran en los cuatro marcos independientes del programa. La mayoría de las selecciones de manuscritos son cartas firmadas y fechadas de Jane a su hermana mayor, Cassandra Austen. Sus afectuosas y frecuentes anotaciones ilustran lo que los estudiosos de Austen han observado de esta intrigante relación entre hermanos: Cassandra Austen era menos una hermana mayor y más una confidente y compañera de por vida de Jane.
Esta estrecha relación entre las hermanas era casi un matrimonio sustituto, una "amistad sagrada" entre mujeres, como describió tal vínculo una de las predecesoras literarias de Austen, Katherine "la incomparable Orinda" Philips. Y aquí, nuevamente, para el 2050, es posible que sepamos mucho más sobre las hermanas Austen. Sus cartas son intercambios ingeniosos y relajados sobre las "pequeñas cosas" de sus vidas, charlas ligeras y divertidas sobre lo que ven y escuchan todos los días: rumores, chismes, música, baile, tendencias de la moda, tensiones familiares, reuniones locales y poder. política entre los sexos.
Las cartas de Austen son importantes por lo que nos cuentan sobre las tramas y los personajes de las novelas de Jane; A menudo, uno verá en las cartas la semilla de una gran crisis o intercambio en una de las novelas, o una referencia casual a un coxcomb local que luego aparece en el extremo caliente de la atareada pluma de Jane. Los visitantes del programa también notaron la forma, la forma y la ortografía de las letras. Algunos de ellos ilustran los propios sistemas de escritura creativa de Austen, siendo la escritura de cartas una habilidad muy formalizada y aprendida durante la época de Austen (y mucho antes). Vemos en algunas de las selecciones de cartas del programa su práctica de 'escritura cruzada' interlineal (ni una pulgada de espacio sin usar; Figura 5), ​​y también (en una carta a su sobrina 'Cassy' Austen), un ejemplo divertido de ' escritura al revés 'donde las palabras se escriben literalmente al revés.
Además de las cartas, los manuscritos literarios de la serie son especialmente valiosos, ya que nos hablan de los hábitos de composición de Jane Austen. La vemos trabajando editorialmente (críticamente) en su propia escritura, y es una 'arregladora literaria' de primera clase: oraciones completas tachadas, selección de palabras mejorada, adjetivos eliminados, puntuación cambiada para reflejar mejor el lenguaje hablado, etc. Ver un manuscrito, a diferencia de un libro impreso, es una experiencia especial. Un espectador siente un cuerpo y una mente detrás de la hoja de papel. Los manuscritos de la exposición de Austen ofrecen a los visitantes la oportunidad de participar creativamente en la producción completa de una hoja escrita: pueden imaginar el compromiso físico de Austen. Aquí está la escena: Ella está sentada en una mesa o un escritorio, con la mano sobre una hoja en blanco; trabaja duro con su pluma, se mueve rápidamente por la superficie de la hoja; hace una pausa para leer sus palabras ... reanuda. Hay un campo de energía en el propio manuscrito de un escritor, una carga que no se transmite desde un libro, ya que los libros son mercancías construidas por manos fuera de la órbita personal del autor.

También entre las ofertas de manuscritos se encuentran selecciones de los artículos financieros de Austen. En una de estas exhibiciones (Figura 6), ha contado los beneficios de la venta de sus escritos. Como dice el artículo, Austen invirtió las ganancias de sus (tres primeras) novelas en “£ 600 en Navy Fives”, siendo acciones del gobierno que devolvieron un 5% de interés anual, lo que le reportó £ 30 al año. Como han demostrado los estudiosos (Claire Tomalin, por ejemplo), los beneficios generales de Austen de sus seis novelas publicadas no podrían haberla apoyado; afortunadamente, podía depender del dinero familiar. Sus hojas de cuentas financieras son importantes para nosotros hoy en día, ya que la muestran en el trabajo en un papel profesional como autora de carrera seria con miras a los ingresos y el valor comercial de su talento. La opinión de que muchas de las primeras escritoras publicaban sus historias, poemas y memorias para su propia diversión (pintoresca) fue finalmente reemplazada en el siglo pasado por una investigación seria sobre las escritoras como profesionales serias que seguían las ventas de sus libros, que mantenían correspondencia regular con editoriales, y que en ocasiones colaboraron con sus contemporáneos literarios (como lo hacen hoy las escritoras). Ofreciendo un alivio visual de la densidad de los libros y manuscritos de la muestra son las selecciones de arte georgiano de los curadores, que son imágenes visuales deliciosas de la era de Austen. Entre los dibujos y acuarelas se encuentran selecciones memorables de Isabel Bishop y James Gillray. Las imágenes de la muestra, expuestas en las paredes de la galería en marcos de vidrio, sirven como un mundo paralelo a los libros y manuscritos; por ejemplo, algunas de las imágenes expuestas se inspiraron en momentos de las novelas de Austen, como un hermoso boceto de Isabel Bishop (Figura 7), adoptado como logotipo de la serie: Otras imágenes, especialmente las caricaturas, se cruzan con el ingenio mordaz de Austen en sus novelas y cartas sobre el tema de los malos matrimonios o "desalianzas" (Figura 8): La caricatura familiar de Gillray de una nueva moda en los sombreros de mujer para plumas altas y plumas de avestruz (Figura 9) sirve como un análogo cómico de los comentarios de Austen en una carta a Cassandra sobre los gustos de las mujeres en la exhibición de moda (Bath, 2 de junio de 1799; Morgan Library MA 977,4). Al escribir sobre la afición de las mujeres por la fruta ensamblada en sus sombreros, observa: “Las flores y las frutas están muy gastadas, y la fruta es aún más la cosa [en los sombreros] - Elizabeth tiene un montón de fresas, y yo he visto uvas, cerezas, Plumbs & Apricots…. " La obra maestra de la muestra, que ilustra su moderno diseño multimedia, es el video presentado en la parte trasera de la galería en un cubículo azul (Imágenes 2, 2a, arriba). La Divina Jane es un documental de 16 minutos dirigido por Francesco Carrozzini; su tema es el legado de Austen. Seis devotos de Austen (tres escritores, una patrona de los estudios de Austen, una actriz de heroínas de Austen, un académico) hablan en cámara de sus conexiones especiales con Austen. Se trata de Fran Lebowitz, Siri Hustvedt, Colm Tóibín, Sandy Lerner, Harriet Walter y Cornel West. La película tiene una buena visualización y cada orador tiene una "visión" diferente de Austen y su reputación. Fran Lebowitz, en su divertida presentación, dice que "nos hemos equivocado" y que Austen es apreciado hoy "por todas las razones equivocadas; no es una escritora de novelas románticas, sino una talentosa ironista que supo observar y representar la naturaleza humana ”. Lebowitz tiene razón, porque mucho antes de Henry James y Edith Wharton, estaba Jane Austen y sus novelas de modales. Como era de esperar, Cornel West nos recuerda que el principal interés de Austen es el poder, incluso si su lienzo (el pequeño interior doméstico) es limitado. Puede desafiar a algunos espectadores cuando compara a Austen con Shakespeare y Chéjov. Siri Hustvedt, una novelista establecida, habla de la exactitud y economía del lenguaje de Austen. La película no es un complemento de la exposición, sino una parte integral de todo el evento. Los curadores sabiamente hicieron de la película un componente físico de la muestra al hacerla accesible dentro del propio espacio de la galería. Después de 16 minutos entretenidos, los visitantes tienen un conjunto confiable de reflexiones sobre el legado de Austen por hermanos y hermanas del oficio, individuos en las artes literarias que pueden apreciar las novelas y la vida de maneras especiales.

 

El medio final utilizado por el equipo curatorial de la exposición es Internet, explotado con ventaja. Un entero Sitio web sobre la muestra, presentando no solo la película de la muestra, sino también una muestra de imágenes de la muestra, así como charlas en la galería a cargo de los curadores y un cronograma de los programas públicos que organizó The Morgan, siendo talleres, conferencias , lecturas y una gala Austen de bailes georgianos con música en vivo para marcar el cierre del espectáculo (la fiesta de despedida). El sitio web también incluye enlaces de carácter técnico sobre las tintas y papeles utilizados por Austen y otros escritores de su época. Con una nota baja y discordante, es lamentable que el equipo curatorial de la exposición no haya reunido un lujoso catálogo impreso para ser utilizado como recuerdo y recurso preciado por académicos, maestros, estudiantes y muchos otros interesados. Los espectadores también habrían apreciado una exhibición dedicada de música seleccionada de la era de Austen, como cancioneros, libros de lecciones y partituras del período georgiano, todos disponibles en las distinguidas colecciones de música de The Morgan.
Jane Austen era evidentemente una pianista aceptablemente buena y una copista precisa; sabemos por correspondencia familiar que tocaba "bonitas melodías" en su piano la mayoría de las mañanas, y la música es un tema principal en todas sus novelas. Para obtener más información sobre el musical Jane y sus cancioneros supervivientes, los lectores pueden consultar el sitio web de Chawton House y las numerosas grabaciones recientes, ahora en CD, asociadas con Austen y sus gustos musicales. Véase también este ensayo reciente ofrecido por la Jane Austen Society of Australia. Un toque final que la exposición podría haber incluido sería un quiosco de computadora interactivo, ubicado en la alcoba de la galería, mediante el cual los visitantes pudieran acceder a un conjunto preparado de enlaces esenciales sobre la vida y los escritos de Austen; ocupando un lugar de honor sería el anuncio de la edición autorizada actual de los escritos de Austen, publicado en un Conjunto de 9 volúmenes (2009) de Cambridge University Press, con Janet Todd como editora general. Felicitaciones a The Morgan por organizar un impresionante homenaje a Jane Austen. Para 2050, con el interés y la investigación continuos sobre este escritor, necesitaremos otro gran espectáculo de Austen. Esperemos encontrarnos allí.   Expresiones de gratitud El autor se complace en agradecer a todos los siguientesing: David Baldock, Laura Boyle y Donna Lodge, Centro Jane Austen, Bath Reino Unido. Declan Kiely, Clara Drummond, Sandra Ho, Morgan Library & Museum, Nueva York. Philip Sheppard, violonchelista y compositor, Londres, Reino Unido. Matthew Hands y Todd Dunlap, FirstCom Music / Universal Music, Carrollton, Texas.
Nota sobre el autor Maureen E. Mulvihill, académica y escritora en Brooklyn, NY, y miembro electa (1991) del Princeton Research Forum (Princeton, Nueva Jersey), es una especialista en literatura inglesa e irlandesa con numerosas publicaciones. El Dr. Mulvihill estudió en la Universidad de Wisconsin-Madison, el Centro de Arte Británico de Yale, la Escuela de Libros Raros de la Universidad de Columbia y (como miembro de NEH), la Universidad Johns Hopkins. Fue profesora invitada de Shakespeare y de Literatura Global en la Universidad St John's de Manhattan (2005-2007); también inició y enseñó "Paradigmas de la diáspora y principios de la ciudad de Nueva York" en la Universidad de Nueva York (2007). Su investigación sobre las últimas semanas de Virginia Woolf, "Dancing On Hot Bricks", con 8 imágenes, aparece en Rapportagerevista (2009, Vol XII; Lancaster, Pa.). Ella es editora asesora, Irlanda y las américas, 3 vols (ABC-Clio, 2008), y el primer editor de laPoemas de Mary Shackleton Leadbeater (Dublín y Londres, 1808; Alexander Street Press, Virginia, serie Irish Women Poets, 2008). Actualmente trabaja en los escritos políticos de mujeres irlandesas anteriores a 1800.

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