Cómo Melissa Dring creó su retrato forense de Austen

El nuevo retrato de Jane Austen utilizando material de origen y métodos forenses

Melissa Dring - nueva retratista de Jane Austen

Introducción:  En 2001, David Baldock, director del Centro Jane Austen, Bath, encargó a Melissa Dring * que produjera un nuevo retrato de la autora, tal como podría haber aparecido durante su estancia en Bath, 1801-06. Combinando las ideas del retratista profesional con las del artista forense de la policía, Melissa estaba especialmente calificada para aceptar este desafío. David Baldock había oído hablar de su trabajo sobre una semejanza especulativa del compositor veneciano Antonio Vivaldi. Un productor de cine, que quería una imagen para usar como ayuda de casting para una biografía cinematográfica propuesta del compositor, y sintiendo que era un trabajo para un artista forense, se acercó a Scotland Yard, quien recomendó a Melissa. La dificultad con ambas comisiones fue su falta compartida de retratos contemporáneos confiables, aunque en ambos casos sobreviven una gran cantidad de relatos de testigos presenciales.

Melissa retoma la historia ...

Mi nueva imagen especulativa de Jane Austen llena el vacío dejado por la escasez de representaciones autenticadas del autor. Como espero que llegue a ser aceptado como un buen retrato de ella, a pesar de haber sido realizado 185 años después de su muerte, describiré la investigación y los métodos de trabajo que utilicé, para que se vea cómo se basa casi en su totalidad en sólidos hecho, y cuán pocas conjeturas eran necesarias. Hay un pequeño dibujo a lápiz y acuarela de ella, en la National Portrait Gallery de Londres, por su hermana mayor, una artista aficionada, Cassandra, y un grabado en acero hecho años más tarde, que intenta suavizar el relato severo de Cassandra, pero según uno observador, el rostro de Jane nunca fue tan ancho y regordete.

Cassandra, de manera algo inútil, también pintó una vista trasera de Jane, y hay dos siluetas, tan populares en su época, una de las cuales se dice que es un autorretrato. Curiosamente, no hay otras imágenes indiscutibles de Jane. Tenemos los retratos de sus padres y todos menos uno de sus hermanos, incluidos nada menos que tres retratos bastante buenos de su hermano menor, Francis, de quien también existe un daguerrotipo interesante, que lo muestra como un anciano. El punto de partida natural, entonces, tenía que ser el boceto de Cassandra, que invertí, ya que decidí que Jane mirara para otro lado, y también necesitaba hacerla parecer unos años más joven. Cassandra dibujó a Jane a los 35 años, y tuve que hacerla de 26 a 31 años, durante sus años en Bath. Sin embargo, sobre todo quería resaltar algo del carácter alegre y humorístico de Jane, tan evidente en sus novelas y en todos los relatos contemporáneos sobre ella. El dibujo de Cassandra puede haber sido muy parecido a Jane físicamente, pero no ha logrado captar su brillo.

"Nunca podemos saber exactamente cómo era, y el parecido tiene que seguir siendo, en parte especulativo, pero creo que hay una clara posibilidad deportiva de que no pueda estar demasiado equivocado".

Melissa Dring

Cassandra Austen Para el Nuevo retrato de Jane AustenLe he dado a Jane la mirada de la familia Austen que todos sus hermanos compartían: ojos brillantes, nariz larga, boca pequeña y estrecha. Tiene el pelo castaño rizado, tan parecido al de su padre a su edad, también sus ojos color avellana, su boca pequeña, la nariz familiar y una tez sana. Un sobrino la describió como una morena clara con un color intenso, y otro observador su muñeca como mejillas sonrosadas. Por cierto, en este punto de Bath, Jane estaba, afortunadamente, todavía a años de la aparición de la enfermedad de Addison que finalmente la mató. La decoloración de la piel que sufría como uno de sus síntomas se puede eliminar por completo de la ecuación. Su hermano Henry escribió que tenía verdadera elegancia, por lo que estoy convencido de que se mantuvo bien, con una postura erguida y delgada, aunque un conocido se refirió a esto como póquer.

Los elementos verificables del nuevo retrato de Jane Austen, el vestuario, el escritorio y el equipo de escritura son todos auténticos. La gorra era, como me dijo el propio Museo del Traje de Sue Ralph de Bath, "ropa de desnudez esencial" y se sabe que Jane era bastante anticuada a su manera. Austen Leigh recuerda a Jane en Chawton en 1808, diciendo que,

"Nunca la vieron, ni por la mañana ni por la tarde, sin gorra"

También pensó que tanto Jane como Cassandra habían "adoptado el atuendo de la mediana edad antes de lo que sus años o apariencia requerían". Esto suena un poco a solterona y, sin embargo, Jane se interesó mucho por la moda, escribiéndole a su hermana, por ejemplo, durante una visita a su hermano Henry en Londres que ella había “buscado velos mientras conducían por las calles, y tuve el placer de ver a varios sobre cabezas vulgares! " El tipo exacto de gorra y el patrón para el estilo del vestido de muselina, de moda en ese momento, lo encontré en Berrington Hall en Herefordshire con la amable ayuda de Althea MacKenzie, la curadora de la colección de disfraces del National Trust que se encuentra allí. En una habitación a oscuras, abrió caja tras caja de frágiles vestidos C18 para que yo los viera, todo el período adecuado para el tiempo de Jane en Bath. Elegí un vestido de muselina con manchas azules porque quería uno que pudiera adaptar fácilmente a la propia elección de tela de Jane, que se detalla en otra de sus cartas a Cassandra: “Me tentó una muselina de colores bonitos y compré diez yardas, pero en al mismo tiempo, si no te conviene, no debes pensar en absoluto obligado a tomarlo, el patrón es una pequeña mancha roja ”. Althea también me aconsejó sobre el estilo de corsetería que Jane habría usado para darle el grado correcto de, literalmente, lazada recta y los pechos levantados tan típicos de su época.

Retrato de Jane Austen La cruz de topacio en la cadena de oro se puede ver en Chawton, y fue uno de los dos que el menor de los hermanos navales, Charles, compró para sus hermanas con el dinero de su premio después de participar como lugarteniente en el "Endymion" en un compromiso exitoso con un corsario "La Furie". Jane le escribió para agradecerle y regañarle, diciéndole: "¿De qué sirve llevarse premios, si presenta los productos en regalos para sus hermanas?", Y agregó que ahora estarían "insoportablemente bien".

El nuevo retrato de Jane Austen muestra a Jane en el momento en que vivía y trabajaba en Bath, bañada por un suave resplandor ambiental de piedra de baño dorada pálida. La iluminación es clásica del siglo XVIII; adentro, suave, iluminado desde arriba a la izquierda, sugiriendo una alta ventana georgiana fuera de la vista a su lado. Sentada en su escritorio, con el bolígrafo y las gafas a mano, esta es Jane en su entorno de escritura.

La pendiente real de caoba que siempre usó se encuentra en la Treasures Gallery de la Biblioteca Británica, donde pude hacer bocetos y calcular medidas. Fue fascinante ver, no solo sus gafas en el cajón medio abierto, sino que evidentemente había clavado su pluma en el tintero y falló, dejando múltiples agujeros diminutos de tinta en la madera junto a él. El Victoria and Albert Museum proporcionó amablemente la información de que los bolígrafos de acero no se inventaron hasta 1839, por lo que, por supuesto, Jane escribió con una pluma. Lo más probable es que hubiera sido una pluma de ganso, con todos los emplumados innecesarios despojados. Jane escribía en pequeñas hojas sueltas de papel y las ocultaba apresuradamente si alguien se acercaba.

Lo que nos lleva a hablar de su personaje, cuya comprensión es tan vital para un retrato realista. Ella era una persona muy reservada y reservada. La grafóloga Patricia Field está convencida de que tenía “un carácter recluso que deduce del apretado relleno de la página, y que era“ una obsesiva compulsiva ”por la“ conexión extrema de su escritura ”, y tenía una“ preocupación por salvaguardar secretos ”. ”, Utilizando su“ ingenio y sabiduría ”como armas para su autoprotección. Jane también fue extremadamente práctica, aparentemente dando instrucciones de que la puerta chirriante detrás de la cual solía estar sentada escribiendo, nunca debería ser engrasada.

Era romántica, pero nada sentimental. Había un realismo terrenal y sencillo en la Inglaterra georgiana, y el George en el trono era "Farmer George", y la propia Jane sabía todo sobre matar al cerdo de la familia, elaborar cerveza y las pulgas de sus sobrinas, todo mencionado en sus cartas. Francis Austen

Sus sobrinos y sobrinas describieron lo divertido que se divirtieron con la tía Jane y ella claramente adoraba a toda su familia, siendo particularmente cercana a su hermana. Desde el principio, aunque fue un proceso lento y difícil, he tratado de tener todo esto en cuenta e incorporar todos los hilos relevantes de la historia en un todo. Su expresión es, por tanto, compleja, de deliciosa diversión privada. Se va a burlar de alguna pomposidad en algún lugar, o planea enviar a Marianne con Willoughby o alguna otra trama deliciosamente traviesa. Ella está quieta, pero debajo de esa gorra está hirviendo de ideas, aunque también tiene una cualidad serena, soñadora, que mira hacia adentro. La de Jane no era una voz fuerte, y esta es una pequeña imagen tranquila, pero tiene fuerza, como la de ella, y es sutil y compleja. En cuanto a la autenticidad del detalle, todo lo que pudiera ser verificable, lo he investigado y utilizado. Solo parecía apropiado, porque después de todo, la propia Jane hizo todo lo posible para asegurarse de que todos sus datos fueran precisos, incluso preguntando, por ejemplo, "si había setos en Northampton", cuando investigaba "Mansfield Park". También era una entusiasta visitante de la galería de arte, que buscaba en Pall Mall y en Spring Gardens retratos que pudieran ser modelos para sus propios personajes, y dijo de uno, triunfalmente: “Me complació mucho, en particular, un pequeño retrato de la Sra. Bingley ”, Diciendo que era,“ excesivamente como ella ”. Bueno, esperemos que este retrato también cuente con su aprobación. He hecho todo lo posible por complacerla.

Nunca podemos saber exactamente cómo era, y el parecido tiene que seguir siendo, en parte especulativo, pero creo que hay una clara posibilidad deportiva de que no pueda estar demasiado equivocado.

 

Melissa Dring se formó en las escuelas de la Royal Academy, Londres, como retratista y como artista forense policial por el FBI en Washington, EE. UU. Es miembro de The Pastel Society UK y muestra su trabajo en la exposición anual de primavera en Mall Galleries de Londres. Ella tiene un B.Sc. Hons. en Psicología de la Identificación Facial y trabaja como autónomo para las fuerzas policiales de Gran Bretaña. También ha trabajado como artista de tribunales para programas de noticias de televisión.

Cera de Jane Austen

Se ha realizado una obra de cera de tamaño completo y se exhibe en el Centro Jane Austen en Bath. La cera fue una colaboración del escultor Mark Richards y Melissa Dring y se presentó al público en julio de 2014. La reacción fue abrumadoramente positiva cuando se abrieron las cortinas. La cera está ahora en exhibición pública.

Desarrollado a partir de un retrato forense del autor por Melissa Dring, el trabajo de cera lleva más de 2 años en elaboración. Los miembros del equipo detrás de su creación, especialmente reunidos para el proyecto, asistieron al evento: el escultor de renombre internacional, un artista forense capacitado por el FBI y un diseñador de vestuario ganador de premios Bafta y Emmy. Abril de 2019: se están llevando a cabo emocionantes planes para crear una estatua de bronce que se ubicará en Bath of Jane Austen. El bronce será esculpido por Mark Richards.