Patrice Hannon sobre escribir y publicar sobre Austen

Quiero decirte que tengo mi propio hijo querido de Londres. El miércoles recibí una copia enviada por Falkener, con tres líneas de Henry para decir que le había dado otra a Charles y enviado una tercera por el entrenador a Godmersham ...

Jane Austen a Cassandra 29 de enero de 1813

A menudo me preguntan cómo llegué a escribir dos libros sobre Jane Austen. Mucha gente también siente curiosidad por saber cómo esos libros llegaron a ser publicados por las principales editoriales. La historia detrás de la publicación de mis libros debería animar a los imaginistas de todo el mundo.

Siempre me había encantado leer las novelas de Jane Austen y, una vez que comencé a enseñar en la universidad, naturalmente enseñé esos libros con tanta frecuencia como pude incorporarlos en el plan de estudios, lo cual era muy frecuente. ¿Curso de introducción a la literatura? Debe asignar Orgullo y prejuicio. ¿Encuesta de época del siglo XIX? No puedo dejar de lado Emma. ¿Curso de género sobre la novela? Abadía de Northanger encaja a la perfección. Seminario de Jane Austen? ¡El premio gordo! Leeremos novelas, fragmentos, juventud. Entiendes la idea. En años más recientes he tenido la gratificante experiencia de impartir cursos de literatura para adultos en la ciudad de Nueva York (más recientemente en The Morgan Library junto con la exposición del museo de las letras de AustenEl curso de Jane Austen es siempre, con mucho, el más popular.

Al enseñar los libros de Austen a una variedad de personas, me sorprendió lo involucrados que siempre se volvían los estudiantes en los problemas y elecciones que enfrentan los personajes, particularmente las heroínas. La "verdad de la descripción y el sentimiento", como dijo Sir Walter Scott, provocó largas discusiones sobre la representación de Austen de la naturaleza humana, que no ha cambiado desde que escribió. Por lo tanto, me inspiré para escribir un libro de "autoayuda" al estilo de Dear-Abby basado en los escritos de Austen y su vida. Así como Jane Austen era consciente de la complejidad de los personajes y las circunstancias, complico "sus" respuestas a las cartas de las angustiadas "heroínas en formación" rodeando el intercambio de cartas con un drama de encuadre en el que la propia Austen es la protagonista.

Dada la enorme popularidad de Jane Austen en los últimos años, pensé que tenía un manuscrito que los editores estarían pidiendo a gritos. Ya tenía un agente, que estaba comprando una novela que había escrito, y esperaba que vendiera Querida Jane Austen: Guía de heroína para la vida y el amor con rapidez. No tuve tanta suerte. En una rutina familiar para la mayoría de los escritores, recibimos rechazo tras rechazo. Cuando mi agente no pudo vender el libro (o mi novela), decidí tomar el asunto en mis propias manos. Él y yo nos separamos. Consideré seriamente la "autoedición". ¿No había hecho la propia Jane Austen algo similar? Pero primero consulté directamente a algunas editoriales pequeñas. Para mi deleite, Pamela Aidan, conocida como autora de la Fitzwilliam Darcy, trilogía de caballerosamado Querida Jane Austen. Pamela es editora y escritora: ella y su esposo, Michael, dirigen Wytherngate Press y querían publicar mi libro. Me emocioné, bailando, cantando, exclamando espíritus, cuando querida Jane Austen fue publicado por Wytherngate en diciembre de 2005.

Mientras Querida Jane Austen no fue "autoeditado" —no había pagado dinero a Wytherngate Press— se publicó utilizando tecnología de impresión bajo demanda, que también se utiliza en las operaciones de autoedición. Lo que esto significa es que los libros se imprimen a medida que se ordenan y no pueden devolverse al editor. Por esta razón, mientras los libros se venden en línea, las librerías "físicas", acostumbradas a devolver lo que no venden, generalmente no los venden (excepto, en raras ocasiones, en consignación). También es difícil conseguir reseñas de libros impresos bajo demanda en los lugares habituales.

Entonces, estaba enfrentando un nuevo obstáculo. Si bien Wytherngate había hecho un buen trabajo con mi libro, era una imprenta muy pequeña. Yo era solo su segundo autor. Y estaban ubicados en Idaho. ¿Cómo se iba a enterar el mundo de mi libro? Una vez más, tomé el asunto en mis propias manos, esta vez de manera bastante literal.

Para asombro de familiares y amigos, tomé un trabajo a tiempo parcial en Clary & Co. Antiques, una encantadora tienda en el corazón de Greenwich Village de Nueva York, donde los propietarios, Denise Sheehan y Sandra Wasserman, dijeron que podía vender Querida Jane Austen además del precioso cristal antiguo, loza, joyas y muebles que componían los artículos habituales de la tienda. Nunca antes había trabajado en el comercio minorista, pero mi libro era para mí lo que Sanditon era para el señor Parker: “su mía, su lotería, su especulación y su afición; su ocupación su esperanza y su futuro ".

Un completo entusiasta, estaba decidido a ver Querida Jane Austen tener éxito. Cuando los clientes entraban en la tienda, esperaba hasta que sus ojos pasaban por encima de las copias de mi libro que estaban apiladas en una mesa pequeña o desplegadas en una bandeja de Limoges. Si corrieran peligro de irse sin haberlo notado Querida Jane Austen, Me acercaba a ellos, a veces con una copia en la mano, y les preguntaba: "¿Eres fan de Jane Austen?" Mucha gente dijo "sí" con ese entusiasmo que todos conocemos tan bien, inducido por la mera mención del nombre. Algunos se encogieron de hombros y dijeron: "No especialmente", en lo que traté de ocultar mi sorpresa, siendo este un punto en el que nunca puedo suponer que otras personas puedan sentir de manera diferente a mí. Y sí, incluso en la ciudad de Nueva York, algunas personas respondieron con una mirada en blanco y la asombrosa pregunta: "¿Quién es Jane Austen?" Pero casi todo el mundo se interesó hasta cierto punto cuando les dije que yo era el autor. Le daban la vuelta al libro, veían mi foto en la contraportada y, más a menudo de lo que yo hubiera imaginado, decían: "Compraré una copia", a veces dos o tres, "si la firmas". para mi." Cada venta fue un triunfo. En mi tiempo en Clary & Co, vendí cientos de copias de Querida Jane Austen a personas de todo el país y del mundo, ayudado por el hecho de que la tienda estaba ubicada en un área muy popular entre celebridades y turistas (justo en el "Tour de Sex and the City" ruta).

Durante este tiempo, como parte de mi bombardeo mediático personal, envié una copia deQuerida Jane Austen a Maggie Sullivan en Austenblog. Maggie le dio una excelente reseña, pero también hizo algo más por lo que siempre estaré agradecido. Cuando Paula Munier enAdams Media poco después, le pedí que recomendara a una escritora para un libro sobre Jane Austen, Maggie, sobre la base de lo que había leído enQuerida Jane Austen y su conocimiento de mis credenciales académicas, me refirió a Paula. Paula estuvo fabulosa. Ella y yo llegamos rápidamente a un acuerdo sobre los planes para el nuevo libro. Entonces, mientras estaba vendiendoQuerida Jane Austen en Clary & Co. también estaba escribiendo101 cosas que no sabías sobre Jane Austen, que estaba programado para ser publicado a principios de 2007. En algún momento alrededor del Día de Acción de Gracias de 2006, una mujer entró en Clary & Co. y me lancé a mi rutina (mientras la ayudaba a encontrar lo que realmente había venido a buscar). Ella estaba muy interesada en aprender sobre mi libro, tanto el contenido como el historial editorial. Mientras escribía el ticket de venta paraQuerida Jane Austen—Otra pequeña victoria — mencionó que trabajaba en la publicación. "¿Eres editor?" Pregunté inocentemente mientras calculaba el impuesto a las ventas. "No", respondió ella. "Soy el editor de Pingüino. Podríamos estar interesados ​​en publicar su libro ". La maravillosa Kathryn Court regresó a Clary & Co. una semana después y me dijo que Penguin estaba realmente interesado en publicar mi libro si Wytherngate Press se lo permitía. Pamela y Michael me liberaron amablemente de mi contrato y en diciembre firmé con Plume, una editorial de Penguin. Y esa es la historia de cómo, en el primer semestre de 2007, se publicaron mis dos libros sobre Jane Austen.


Patrice Hannon vive en Nueva York y es miembro activo de JASNA. En 2007 su libro101 cosas que no sabías sobre Jane Austen ganó el premio Regency World de Jane Austen porMejor libro nuevo 'Regency Know-How'. Patrice ha completado recientemente una novela inspirada en Jane Austen, completando así su Triple Corona personal. Espera tener pronto noticias sobre su publicación. ¿Disfrutaste este artículo? Navegue por nuestra librería en janeausten.co.uk

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