¿Qué hay en una Janeite?

"Bueno, como dijo Pore Macklin, es una Sociedad muy selecta, y tienes que ser un Janeite en tu corazón o no tendrás ningún éxito".

Hace unos meses, participé en una discusión en línea que viró hacia las costumbres sociales de principios del siglo XIX. Publiqué alguna información, citando las cartas de Lord Nelson y otros relatos contemporáneos, y mencioné que yo era un Janeite para explicar mi interés en el período. Un caballero que respondió a mi mensaje me regañó por llamarme Janeite. Según él, los Janeites solo estaban interesados ​​en cosas esotéricas sin sentido como las fiestas de té y los vestidos y los segundos nombres de los personajes; una persona obviamente reflexiva y bien informada como yo no debería rebajarse para reclamar el título. Le respondí que de hecho, incluso según su definición, era un janeita. Leo las historias. Leo las obras críticas. Sin embargo, todavía encuentro gran parte de mi alegría en el trabajo de Jane Austen en las minucias que a veces son ignoradas por los más eruditos. La vehemencia del caballero, sin embargo, me fascinó. Me he llamado a mí mismo Janeite durante años; ¿Cuándo se volvió despectivo el término?

Mucha gente piensa que Rudyard Kipling inventó la palabra cuando escribió su cuento The Janeites, sobre un grupo de soldados británicos en la Primera Guerra Mundial que encontraron alivio de los horrores de la guerra en el trabajo de Jane Austen. Sin embargo, la primera aparición de la palabra impresa (con la ortografía ligeramente diferente de "Janite") fue un prefacio de una edición de Orgullo y prejuicio de 1894 escrita por George Edward Bateman Saintsbury, quien usó el término para referirse a los devotos fanáticos de Jane. (Hanaway 28)

Los primeros Janeites, como Saintsbury, guardaban celosamente la imagen de Jane Austen propagada por Henry Austen y James Edward Austen-Leigh: la solterona recatada y adecuada que vivía tranquilamente en el campo mientras escribía sus "pedazos de marfil". La erudición austeniana se volvió más crítica en la última parte del siglo XX, cuando, impulsado por una ola de nuevas adaptaciones cinematográficas, el interés popular en su trabajo explotó. "¡Cada cosa sobre Jane es notable para una pukka Janeite!"

Hay quienes quieren hacernos pensar que hay dos campos distintos de fans de Jane Austen. El primer grupo son los académicos más acérrimos, que tienden a despreciar al segundo grupo y las trampas de la cultura popular asociadas con él. El segundo grupo es lo que algunos consideran los verdaderos "Janeites", que se deleitan con todo lo relacionado con Austen. Desde las novelas hasta las películas, pasando por las secuelas, pasando por mercancías como camisetas, tazas, material de oficina y otros artículos, que recogen en las reuniones de la Sociedad Jane Austen como una horda de langostas hambrientas.

Jane Austen ya no es solo una autora; ella es un ícono cultural. Sin embargo, a veces parece que la erudición austeniana debe necesariamente excluir tales placeres inocentes para mantener la objetividad crítica. Este cisma percibido en el fandom se refleja en la biografía y la crítica de Jane Austen. Las primeras memorias de miembros de la familia y admiradores devotos (que tienden a pintar a Jane Austen como la hija de un párroco piadoso que vive en un retiro rural inglés) contrastan fuertemente con algunas de las producciones más recientes, algunas de las cuales retratan a Jane como una solterona cínica y amargada. Entonces, cual es la verdad? ¿El "verdadero" fan de Jane Austen se dedica a las actividades académicas o hace cola en el Cineplex? ¿Era Jane Austen una dama ingeniosa dedicada a la Iglesia, la familia y sus pedazos de marfil, o una solterona que odiaba a los hombres y empuñaba una pluma venenosa? Sugiero humildemente que busquemos en la dama misma las respuestas.

Jane desconfiaba de los extremos en la vida real; su escritura refleja la realidad de que la verdad generalmente se encuentra en algún lugar intermedio. Ninguna persona es puramente buena o puramente mala; ninguna elección de vida es completamente buena o completamente mala. Tenemos responsabilidad con nosotros mismos y con la sociedad en su conjunto, y la vida nos golpea desde muchas direcciones mientras los vientos de tormenta azotan un balandro averiado. El mensaje de Jane para nosotros es el siguiente: mire una elección desde todos los lados, aplique el sentido común y la buena moralidad al proceso de toma de decisiones y, sobre todo, mantenga el sentido del humor. Ya sea que uno sea un fan académico o el más casual, ese es un mensaje difícil de discutir.

Somos afortunados en nuestro fandom de tener un suntuoso buffet de placeres ante nosotros. Primero y más importante, tenemos las novelas. También tenemos las maravillosas (y no tan maravillosas) adaptaciones cinematográficas; tenemos biografías e historias; tenemos secuelas, recuentos y fan fiction; tenemos mochilas, calcomanías para parachoques y batas Regency. Podemos escoger y elegir entre todas estas deliciosas manifestaciones de nuestra obsesión elegida, y en el verdadero estilo de Janeish, quizás burlarnos un poco de las más ridículas. Todos somos Janeites, bajo la piel y en nuestros corazones.

"Créanme, hermanos, no hay nadie que toque a Jane cuando están en un apuro. Dios los bendiga, quienquiera que sea".

Todas las citas de "The Janeites" de Rudyard Kipling Obras citadas: Hanaway, Lorraine. "Janeite" en 100. Persuasions 16 (1994): 28-29. Kipling, Rudyard. Los Janeites, Débitos y Créditos. Garden City, Nueva York: Doubleday, Page & Company, 1926. 124-147. Margaret C. Sullivan es la webmistress de Tilneys and Trapdoors y se enorgullece de llamarse Janeite.

1 comentario

This is fantastic! But, it’s Margaret Sullivan, so of course it is! I absolutely agree that, “We are fortunate in our fandom to have a sumptuous buffet of pleasures before us.” And I love that I can “pick and choose” and “perhaps poke a bit of gentle fun at the more ridiculous.” I am a proud Janeite, and would never consider it a derogatory term . . . what piffle!

Marcia Hamley julio 26, 2020

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