No odio el baño

 

 

cuerpo de agua rodeado de edificio marrón

Como alguien que sabía poco sobre la conexión de Jane Austen con Bath, me sorprendió que solo el segundo periódico que miré después de mi llegada aquí contuviera un artículo que detallara su odio por la ciudad. Abordó brevemente el punto de vista opuesto y dio una "prueba" sólida, si no obstinada, pero no explora el valor de su tiempo aquí: las implicaciones de su experiencia en referencia a su trabajo como un todo. Trabajando como pasante en el Centro Jane Austen, no me sorprende que exista tal salida para la autora y su experiencia de la ciudad. Nacido y criado en la ciudad de Nueva York, soy muy consciente de la importancia de los vínculos históricos y literarios con un entorno urbano bullicioso.

Debido a que Bath no posee el tamaño ni el alcance cultural de Nueva York, sus conexiones son limitadas, pero esto no quiere decir que sean menos importantes. Vine aquí y descubrí cuán cargada de valores y costumbres del siglo XVIII es toda la obra de Austen, y acredito casi todas sus astutas interpretaciones a su estancia en Bath. Jane Austen era sensible a su entorno y meticulosa en sus observaciones: criticaba a su sociedad y a su propia persona hasta cierto punto de burla. Las puñaladas de Austen en una cultura en la que ella funcionó voluntariamente son irónicas.

No odiaba a Bath, simplemente odiaba las diferencias entre ella y su herencia rural. Dictó una relación con la ciudad que se agitaba con amor y odio dependiendo de sus diversos estados de ánimo, una relación que se manifiesta tanto en sus cartas como en sus novelas. La primera visión que Austen tuvo de Bath como residente se vio atenuada por la consternación por tener que dejar su casa de campo en Steventon.

A medida que la autora se acostumbró a las multitudes y el pavimento, a pesar de su aversión fundamental por un estilo de vida urbano, descubrió que Bath podría proporcionar un respiro satisfactorio: "e incluso el Concierto tendrá más de su encanto habitual conmigo, ya que los jardines son grandes lo suficiente para que yo esté bastante más allá del alcance de su sonido ".

Buscó refugio en cualquier cosa que tuviera un encanto natural, con razón, ya que estaba rodeada de una exhibición bastante antinatural de riqueza material. Claramente, lo que molestaba a Austen de Bath era que no era Steventon. Que estaba dominado por una cultura basada enteramente en aquello que ella solo podía tolerar. Esto explica su transferencia de la ciudad a las páginas de sus novelas, un lugar donde podría desvincularse de ella y dar una visión multifacética. Podía expresar tanto lo bueno como lo malo a través de los ojos de sus personajes.

Isabella Thorpe de Northanger Abbey encarna los propios pensamientos de Austen al "preferir el país a cualquier otro lugar". En una declaración contraria, Catherine Morland hace lo mismo: "Siempre estaré hablando de Bath, cuando vuelva a estar en casa, me gusta mucho". Este último testimonio nos asegura que la ciudad tuvo un poder duradero para Austen como herramienta de exploración literaria y comentario social.

A pesar de sus fluctuaciones emocionales, el hecho es que al ser "no una influencia formativa sobre ella, sino más bien [proporcionar] una esfera de observación más amplia, donde podía comparar los modales y la moral con las ideas ya formadas," Bath "amplió su experiencia y enriqueció su comprensión de la sociedad contemporánea ". Sin ella, la cultura actual carecería de conocimientos y de la astuta interpretación de un tiempo y un lugar que solo podemos imaginar. Jane Austen amaba Bath por su miríada de ideas, sus imágenes, sonidos y apertura a la interpretación.

Dara Cerv, nativa de Nueva York, es pasante en el Centro Jane Austen. Los comentarios y las preguntas se pueden enviar a daracerv@hotmail.com

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