Cassandra Austen: la querida hermana mayor de Jane Austen

Cassandra Austen, la querida hermana de Jane

Si a Cassandra le cortaran la cabeza, Jane insistiría en compartir su destino ". Sra. Austen
Silueta de Cassandra Austen Cassandra Austen - segundo nombre Elizabeth - nació el 9 de enero de 1773, dos años antes que su famosa hermana Jane. En una familia de 6 niños, las niñas se hicieron amigas rápidas y cercanas. La educación era extremadamente importante para los Austens. El padre de las niñas, el reverendo George Austen, dirigía un internado en su casa, The Rectory, en Steventon. En 1783, Jane y su hermana mayor Cassandra fueron brevemente a recibir clases de la Sra. Cawley (la hermana de uno de sus tíos). Fueron llevados a casa después de que estallara una enfermedad infecciosa en Southampton. En 1785-1786, Jane y Cassandra fueron al internado de la Abadía en Reading, que aparentemente tenía cierto parecido con la escuela informal de la Sra. Goddard en Emma. (Se consideró que Jane era casi demasiado joven para beneficiarse de la escuela, pero se informa que su madre dijo que "si a Cassandra le hubieran cortado la cabeza, a Jane también le habría cortado la suya".) Esta fue la única educación de Jane Austen fuera de su familia. Dentro de su familia, las dos niñas aprendieron a dibujar, tocar el piano, etc. Iglesia SteventonJane y Cassandra Austen regresaron a casa y vivieron en la Rectoría, una parte integral de su comunidad hasta que se mudaron a Bath en 1800. Con los hermanos mayores casándose y pasando a carreras en la Iglesia o en el ejército, se dejó espacio disponible para los dos. ellos, que compartieron una habitación toda su vida, para apropiarse de una sala de estar al lado. Con sus dos ventanas, chimenea y alfombra marrón estampada, era aquí donde guardaban sus libros, piano, costura, dibujo y material de escritura. También fue en estas habitaciones donde Jane experimentó por primera vez con su escritura y escribió La historia de Inglaterra (por un historiador parcial, prejuicioso e ignorante) que Cassandra, siempre la artista de la familia, ilustró con retratos de los diversos reyes y reinas mencionados allí (pero que curiosamente se parecían a los miembros de la familia Austen). Alrededor de 1794, Cassandra se comprometió con un antiguo alumno de su padre, Thomas Fowle . Este compromiso continuó durante algún tiempo mientras Tom esperaba que una familia que vivía en Shropshire estuviera disponible. Finalmente, decidió unirse al ejército como capellán del ejército y fue enviado al Caribe. Desafortunadamente, contrajo fiebre amarilla y murió allí en 1797. Pasó algún tiempo antes de que los Austen se enteraran de la noticia y, mientras Cassandra se beneficiaba de una anualidad que quedaba en su testamento (heredó los ahorros de Tom de £ 1000, que le reportaron alrededor de £ 50 por año) nunca se recuperó de este golpe y, como Jane, nunca se casó. Quizás debido a esta conexión, las hermanas siguieron siendo las amigas y confidentes más cercanas de la otra. Cassandra (como Jane) visitaba con frecuencia a sus hermanos y sus familias, y a otros parientes y amigos. Fueron las separaciones entre ella y Jane, como resultado de visitas a las que no asistieron, lo que obligó a las cartas entre ellos. Las hermanas se escribieron casi todos los días mientras estaban separadas y más de 100 de estas misivas sobreviven hoy, lo que nos brinda una mejor imagen de Jane, la autora, y de la hermana que tanto amaba. En enero de 1805, durante su prolongada estancia en Bath, murió el reverendo Austen. Como hubiera sido el caso de los Bennet en Orgullo y prejuicio Si el Sr. Bennet hubiera fallecido, los ingresos debidos a la familia restante (la Sra. Austen y sus dos hijas, las únicas hijas que aún vivían en casa) se redujeron considerablemente, ya que la mayor parte de los ingresos del Sr. Austen provenían de "vidas" clericales decayó con su muerte. De modo que dependían en gran medida del apoyo de los hermanos Austen, sumando un total de alrededor de 450 libras esterlinas anuales. Más tarde, en 1805, Martha Lloyd (la hermana de la esposa de James Austen, Mary) vino a vivir con la Sra. Austen, Cassandra y Jane, después de la muerte de su propia madre. En 1806 se trasladaron de Bath, primero a Clifton y luego, en otoño de 1806, a Southampton. Dos años después, Jane recordó (en una carta a Cassandra) con "¡Qué felices sentimientos de Escape!" ella había dejado Bath. Southampton estaba convenientemente cerca de la base naval de Portsmouth y de los hermanos navales Frank y Charles. Casa de campo Chawton En 1809, Cassandra Austen, su madre, su hermana Jane y Martha Lloyd se mudaron a Chawton, cerca de Alton y Winchester, donde su hermano Edward proporcionó una pequeña casa en una de sus propiedades. Esto fue en Hampshire, no lejos de la casa de su infancia de Steventon. La vida en Chawton era agradable y no muy diferente a la que habían llevado al principio en Steventon. Desafortunadamente, este respiro, con Jane escribiendo furiosamente (cinco de sus seis novelas fueron escritas aquí) y Cassandra pasando por alto la limpieza, no fue para disfrutarlo mucho. La amada Jane de Cassandra se había enfermado con lo que los médicos ahora creen que es la enfermedad de Addison. A principios de 1817, las hermanas se mudaron a Winchester, en Alton, para que pudiera estar bajo el cuidado de un médico. Jane murió allí el viernes 18 de julio de 1817, a los 41 años. Jane Austen fue enterrada en la catedral de Winchester, cerca del centro del pasillo norte. "Es una satisfacción para mí pensar que [ella] yace en un Edificio que tanto admiraba ... He perdido un tesoro, una hermana, una amiga como nunca se ha podido superar. Ella era el sol de mi vida, doradora de todos los placeres, calmante de todas las penas, no se le ocultaba ni un pensamiento, y es como si hubiera perdido una parte de mí mismo " Cassandra escribió más tarde. Cassandra destruyó muchas de las cartas de su hermana; ciento sesenta sobrevivieron, pero ninguno escrito antes de su vigésimo cumpleaños. Cassandra estaba destinada a sobrevivir mucho tiempo a su hermana Jane. Continuó en Chawton con visitas regulares a sus hermanos, sobrinas y sobrinos. En 1827 la Sra. Cassandra Austen, la madre de las niñas, murió y fue enterrada en el cementerio de Chawton. Poco después (alrededor de 1828) Martha Lloyd también dejó la casa, esta vez para casarse con el hermano menor de Cassandra, Frank, el entonces almirante Sir Francis Austen. Cassandra siguió viviendo sola hasta su muerte a la edad de 72 años, en 1845. Mucha gente culpa a Cassandra por la forma en que manejó la propiedad de Jane Austen después de su muerte. Otros encuentran que ella era la hermana mayor mojigata y rígida que despreciaba la frivolidad y alegría de Jane. Otros incluso la alaban por lo que consideran el retrato en acuarela poco favorecedor de su hermana. En realidad, la mayor parte de lo que sabemos de Jane Austen hoy se lo debemos a su hermana Cassandra. Fue ella quien llenó los vacíos en la vida de su hermana durante las generaciones posteriores, dejando un registro oral para complementar el escrito. Fue ella quien nos dio las dos únicas imágenes auténticas de su hermana. Fue ella quien, si bien destruyó muchas de las cartas, conservó la mayoría de los extensos escritos de su hermana y, lo más importante, fue ella a quien se le escribieron las cartas, sin las cuales nunca hubiéramos conocido el lado humano de uno de los autores favoritos del mundo. Al igual que con todos los que conocía, Jane Austen incluyó bocetos de Cassandra con sus personajes. Los lectores exigentes creen que pueden vislumbrarla en Jane Bennet y Elinor Dashwood, queridas hermanas mayores que soportan con valentía la pérdida del amor. Otros la encuentran en los sentimientos de la Sra. Croft al discutir el compromiso y el matrimonio, "Preferiría que los jóvenes se conformaran con un ingreso pequeño a la vez y que tengan que luchar juntos con algunas dificultades, que estar involucrados en un compromiso prolongado". Sin duda, con la muerte de su prometida fresca en su mente, el tema fue muy discutido entre las hermanas. Extractos del Página de información de Jane Austen, Jane Austen's World de Maggie Lane y otras fuentes.