Hermanos de Jane Austen

Hermanos de Jane Austen

"Una familia de [ocho] niños siempre se llamará una buena familia, donde hay cabeza, brazos y piernas suficientes para el número". -Jane Austen
Jane Austen tenía seis hermanos, cada uno con diferentes talentos, cada uno contribuyendo a su trabajo de alguna manera.

Santiago (1765-1819)

A menudo considerado por la familia como el "literario" (ver su poema sobre Sentido y sensibilidad), uno de los hermanos de Austen, James, siguió los pasos de su padre cuando asistió a la Universidad de Oxford a la edad de 14 años en 1779. Después de su ordenación en 1787, y su hermano Henry editó una revista universitaria llamada The Loiterer, que se publicó durante sesenta números. (Algunos números de The Loiterer están disponibles en línea.) Después de su matrimonio, se convirtió en el cura de su padre en Deane y, después de su jubilación, asumió también los deberes de Steventon. James no era el hermano favorito de Jane Austen, aunque ella lo llamaba "bueno e inteligente". Parece haber tenido un poco de melancolía, poco característico de los otros Austens. Quizás estaba pasando de la emoción de Oxford a la vida retirada de un vicario rural. Tal vez fue ver sus pretensiones literarias vividas a través de su hermana o la riqueza a la que accedió su hermano menor. Es cierto que su vida tampoco estuvo libre de dolor. Su primera esposa murió cuando su hija, Anna (1793-1872), tenía solo dos años. Anna fue la primera sobrina y una de las favoritas de Jane Austen. También tuvo la vena creativa de su padre y trabajó en una novela, Cual es la heroina, con la ayuda de su tía, hasta la muerte de Jane Austen, momento en el que Anna quemó la obra. James se volvió a casar y su segunda esposa, Mary Lloyd, no era una de las favoritas de Jane Austen, aunque era hermana de su querida amiga, Martha Lloyd. James y Mary tuvieron dos hijos, James Edward (1798-1874) y Caroline (1805-1880), quienes también solicitaron la aprobación de su tía para sus esfuerzos literarios. Caroline más tarde escribió sus recuerdos de su tía Jane y James Edward escribió el Memoria.

George (1766-1838)

No se sabe mucho sobre el joven George Austen. Aunque vivió una vida relativamente larga, característica del lado de la familia Leigh, pasó toda la vida viviendo con una familia de agricultores a unas pocas millas de Steventon. Algunos eruditos creen que era un retrasado mental, otros que simplemente era sordo, la especulación surge del comentario de Jane Austen de que ella hablaba con fluidez el "habla con los dedos". Independientemente de la causa, George estaba destinado a desempeñar un papel pequeño en la vida cotidiana de los hermanos y la familia Austen.

Edward Knight (1767-1852)

Edward era el único hermano de Austen que no tenía profesión. A principios de la década de 1780 fue adoptado por el patrón de Austen, los ricos pero sin hijos Thomas y Catherine Knight. En lugar de irse a la Universidad, fue enviado a la "gran gira" de Europa continental en 1786-1788, y finalmente heredó su finca de Godmersham, Kent, y tomó el apellido de "Knight". Como parte de su herencia, Edward también adquirió Steventon y una propiedad en Chawton. Era una cabaña adjunta a este último que puso a disposición de su madre viuda y sus hermanas, y aquí millones de fanáticos recorren cada año cuando visitan "La casa de Jane Austen". Edward tenía una familia numerosa y una esposa viva y culta, Elizabeth. Las tías Austen, Cassandra y Jane eran visitantes frecuentes de Godmersham durante los primeros años, y cuando la esposa de Edward murió durante su undécimo confinamiento, las tías se convirtieron en una parte integral de la vida de Godmersham y luego de Chawton. La hija mayor de Edward, Fanny, tenía 16 años cuando murió su madre. Ella era otra sobrina favorita que buscaba en su tía una guía tanto emocional como literaria. Desafortunadamente, Jane Austen murió antes de que pudiera verla encontrar a su propio Sr. Darcy. Fanny finalmente se casó con un baronet; su hijo editó la primera edición de las cartas de Jane Austen.

Henry Thomas (1771-1850)

Enrique era el hermano favorito de Jane Austen y el hermano más parecido a ella en apariencia y temperamento. Era ingenioso y entusiasta en todo lo que hacía; el eterno optimista, aunque el éxito no siempre lo encontró. Entró en Oxford en 1788 a tiempo para coeditar el Vago con su hermano James. Él y James también compartían una pasión por la misma mujer, su prima viuda, Eliza de Feuillide. Finalmente eligió a Henry, 10 años menor que ella, y se casaron en 1797. Gracias en parte a la influencia de Eliza, Henry abandonó las expectativas de su familia de que se uniera a James en el ministerio y en su lugar eligió la milicia. Más tarde probó la banca y vivió la vida de un hombre de negocios de Londres hasta que el banco quebró, debido a factores económicos, en 1815. Su esposa, Eliza, había muerto dos años antes, lo que le permitió volver a su profesión prevista, convirtiéndose finalmente en un calvinista. ministro. Se desempeñó en diferentes momentos en la curaduría de Steventon y Chawton antes de convertirse en el curador perpetuo en Bentley. Henry fue el hermano más influyente al permitir que Jane Austen publicara sus obras. Su casa no solo estaba disponible para que ella se quedara durante sus viajes a Londres para trabajar con su editor, estas visitas también le dieron una idea de la vida social que de otra manera no habría tenido, proporcionando escenarios, eventos y personajes para sus novelas. ven. Fue Henry quien se encargó de la publicación de Persuasión y Abadía de Northanger después de su muerte, y un Henry que escribió el breve pero amoroso comentario biográfico que precedió a estas dos novelas y brindó al mundo su primer vistazo a la vida de este autor. Henry volvió a casarse, esta vez con Eleanor Jackson, una mujer que la familia consideraba "una excelente esposa". Pasó el resto de sus días viviendo la vida retirada de un cura de campo.

Francis William (1774-1865)

Francis Austen tuvo, quizás, la carrera más gloriosa de los hermanos Austen, sirviendo en la Armada desde la edad de 12 años y finalmente logró el título de Caballero como Sir Francis Austen y ascendió al puesto de Almirante de la Flota. Considerado por el almirante Nelson como "un excelente joven", se perdió por poco la participación en la batalla de Trafalgar debido a su destacamento temporal como capitán de un barco francés capturado, el Canopus. Es sin duda esta conexión la que hizo que Jane Austen admirara tanto a los hombres de la Royal Navy. Una mirada a su carrera lo proclama no solo la inspiración para el joven teniente William Price en parque Mansfield, pero más aún para el inolvidable Capitán Wentworth de Persuasión. Incluso los puntos altos de sus promociones se derivan de la misma batalla, La acción frente a Santo Domingo. Según algunos, los ascensos anteriores de Francis se debieron al patrocinio de Warren Hastings, un amigo de la familia y supuesto padre de su prima, Eliza de Feuillide. Sus puertos de escala iban hasta el rincón más alejado del Imperio Británico en ese momento, pasando tiempo en el Lejano Oriente desde los 14 hasta los 18 años y más tarde en las Indias. Francis y su esposa, Mary tenían una relación cordial con las damas Austen, incluso las incluyó durante algún tiempo en su casa en Southampton desde 1805-1808, después de la muerte del Rev. Austen. Este arreglo, feliz para todos, ya que Frank estaba a menudo en el mar, también incluía a su amiga cercana, Martha Lloyd, hermana de Mary, la esposa de James Austen. Desafortunadamente para Francis, su feliz hogar se rompió con la muerte de su esposa en 1823 después del nacimiento de su undécimo hijo. En 1828 se volvió a casar, completando el círculo familiar al casarse con Martha Lloyd (1765-1843). Ella ganó fama por derecho propio, al recopilar las recetas que luego se compilaron en El libro del hogar de Jane Austen y más últimamente El libro de cocina de Jane Austen. La hija de Francis, Catherine, se casó con John Hubback y pasó a escribir la primera terminación de la novela inacabada de Jane Austen, The Watsons. Su hijo, John Henry Hubback fue coautor Los hermanos marineros de Jane Austen con su hija, Edith Hubback, en 1906.

Carlos Juan (1779-1852)

Charles era el hermano pequeño querido de Jane, claramente uno de los favoritos de ambas hermanas cuando era niño. Aunque su carrera no fue ni de lejos tan distinguida como la de su hermano, también se unió a la Academia Naval como Guardiamarina a la edad de 12 años y ascendió hasta convertirse en Contraalmirante. Para gran pesar de su familia, estuvo destinado en las Indias Occidentales, donde permaneció durante siete años seguidos, y regresó al final de ese tiempo con una esposa y un hijo. Fue el regalo de Charles de Topaz Crosses a sus hermanas lo que inspiró una escena similar en parque Mansfield. El barco de Charles Austen, Endymion, capturó muchos premios durante la guerra con Francia, dejándolo en un cómodo asentamiento. Murió, a los 75 años, todavía en servicio activo, durante una guerra fluvial naval en Birmania. Brian Southam, presidente de la Jane Austen Society, ha escrito un libro maravilloso sobre estos dos atrevidos hermanos, titulado Los hermanos marineros de Jane Austen.  

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