¿Quién era el verdadero Tom Lefroy?

"Dígale a Mary que le cedo al Sr. Heartley y toda su propiedad para su uso exclusivo y beneficio en el futuro, y no solo él, sino todos mis otros admiradores en el trato dondequiera que los encuentre, incluso el beso que C. Powlett quería darme, ya que me propongo limitarme en el futuro al señor Tom Lefroy, por quien no me importa seis peniques.
Asegúrele también, como última e indiscutible prueba de la indiferencia de Warren hacia mí, que él realmente me hizo un dibujo de ese caballero y me lo entregó sin un suspiro.
Jane Austen a Cassandra 14 de enero de 1796

Fotogramas de película de Convertirse en Jane, disponible en DVD en Tienda de regalos Jane Austen

Thomas Langlois Lefroy (1776-1869) fue un político y juez irlandés, que finalmente ascendió al cargo de Presidente del Tribunal Supremo de Irlanda. Fue uno de los 10 hijos del coronel Anthony Lefroy de Limerick y Anne Gardiner.

Como hijo mayor, la familia dependía de él para "elevarse a la distinción y arrastrar al resto".

Este ascenso en la distinción, de ser hijo de un soldado, a presidente del Tribunal Supremo de Irlanda, fue facilitado por el tío de Tom, Benjamin Lefroy. El tío Benjamin, en realidad, tío abuelo del joven Thomas y sus hermanos y hermanas, había ganado su dinero en la industria bancaria en Italia, antes de regresar a Londres para asumir la vida como político. Estaba muy preocupado por el bienestar de su familia y proporcionó generosamente la educación de su pariente, elogiando su "buen corazón, buena mente, buen sentido y tan poco para corregir en él como nunca vi en uno de su edad".

Tom se graduó con los máximos honores del Trinity College de Dublín en 1795 y pronto comenzó a estudiar derecho en Londres. En algún momento, sin embargo, se decidió que debería tomar un descanso. La historia familiar sostiene que las largas noches de lectura de libros habían debilitado su constitución y su vista. Estaba claro que necesitaba descansar.

Con un nuevo mandato que comenzó en enero de 1796, Tom se tomó varias semanas libres en diciembre de 1795 para visitar a su tío y tía, el reverendo George y Anne Lefroy en Ashe, a casi 60 millas de distancia. Madame Lefroy 

Fue allí donde este joven estudiante de derecho dejó su huella en la historia, porque cerca de Ashe, en Steventon, vivía la familia Austen. Su hija menor, Jane, era una gran favorita de la tía Anne de Tom, aunque cerca de 30 años los separaban en edad.

Anne Brydges Lefroy era, según todos los informes, una mujer hermosa que tenía un gran poder de persuasión sobre sus hijos y amigos y, a cambio, era respetada y amada por muchos. En muchos sentidos, fue Lady Russell para la Anne Elliot de la joven Jane Austen.

Aunque está claro que muchos letras no están, el relato de esta reunión que tenemos se debe al hecho de que la amiga más querida de Jane Austen y su hermana mayor, Cassandra, estaba en el momento de la visita de Tom, visitando a su propio prometido, Thomas Fowle. Estuvo ausente durante toda la visita de Lefroy a Ashe y, de hecho, nunca conoció a este hombre que podría haber sido su cuñado. Solo dos cartas sobreviven de este período de la vida de Jane Austen, pero son invaluables para el académico que busca información sobre este único interés amoroso conocido que obviamente dio forma a la visión de Jane sobre el amor y la vida.

Muchos han argumentado que el tono de estas cartas no suena como el de una mujer profundamente enamorada. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que Jane, aunque tenía 20 años en ese momento, sin duda esperaba que se los leyeran o al menos se los compartiera con la familia Fowle, con quien se estaba quedando Cassandra. Quizás deseaba expresar menos de lo que sentía para evitar la vergüenza con sus amigos. También se sabe que después de la muerte de Jane, Cassandra purgó despiadadamente sus cartas, para que ninguna que pudiera parecer demasiado personal cayera en las manos equivocadas. Nunca sabremos cuáles fueron las letras faltantes que Jane le escribió a su hermana. No es improbable que dos jóvenes atractivos se unan y disfruten de la compañía del otro. Unos años antes, la prima de Jane, la mundana Eliza de Fuillide, había descrito a Cassandra y Jane como "bellezas perfectas [que], por supuesto, se ganan corazones por docenas".

Un retrato * dibujado de Tom Lefroy en 1796 muestra a un joven serio con el cabello claro típico de la familia. Su nariz prominente y sus ojos de un azul profundo ciertamente presentan una imagen general de un "joven muy caballeroso, apuesto y agradable".

Que le guste bailar es un paso para enamorarse -Orgullo y prejuicio

Tom y Jane se conocieron por primera vez a mediados de diciembre. Como era la temporada navideña, los bailes se celebraban con frecuencia y Jane y esta joven estudiante de Irlanda se reunían y bailaban a menudo. Jane incluso se burló de su hermana sobre la frecuencia con la que se ponían de pie juntas y cómo le enseñaban a otras parejas una lección sobre "ser particular". Los dos encontraron mucho en común, compartiendo opiniones y libros. Su relación era estrecha, como lo demuestra el hecho de que él le prestó Tom Jones, una novela sorprendentemente picante, que no es probable que se encuentre en los estantes de la biblioteca de su padre, el clérigo.

Otros también pensaban que eran una pareja, como lo demuestra un conocido que dibujó un dibujo de Tom para que Jane se lo quedara. Se intercambiaron visitas en las casas de cada uno y esta relación vertiginosa terminó después de cuatro semanas con Jane esperando recibir una oferta de matrimonio de Tom. ¿Se hizo tal oferta? Uno tiende a pensar que no. Aunque ella se niega rotundamente a aceptarlo en su carta (a menos que él se deshaga de su bata blanca), su frase posterior en la misma carta delata su actitud arrogante: “Por fin ha llegado el día en que voy a coquetear por última vez con Tom Lefroy , y cuando lo reciba, habrá terminado. Mis lágrimas fluyen mientras escribo ante la melancólica idea ".

Tom regresó a la casa de su tío en Londres y a sus estudios. Muchos lectores persisten en pensar que Anne Lefroy lo despidió para evitar un encuentro imprudente por parte de Tom. Ciertamente, habría sido lo mejor para él casarse bien. Anna Austen Lefroy, nuera de Anne Lefroy y sobrina de Jane Austen, refuta esta teoría. Aunque sola entre sus parientes, escribió, en 1869:

Soy la única persona que tiene alguna fe en la tradición ... pero cuando volví a escuchar una y otra vez, de aquellos que tenían la edad suficiente para recordar, cómo a la Madre no le agradaba Tom Lefroy porque se había portado tan mal con Jane Austen, con a veces el peso adicional de la condenación del Padre, ¿qué podía pensar entonces? O qué ahora, excepto para dar un veredicto. . . [de] 'bajo circunstancias atenuantes' - Como - Primero, la juventud de las Partes - En segundo lugar, que la Sra. Lefroy, mujer encantadora como era, cálida en sus sentimientos, también fue parcial en sus juicios - En tercer lugar - que por otras causas , demasiado tiempo para comenzar, no era improbable que partiera con un prejuicio contra el Caballero, y habría desconfiado si no hubiera habido Jane Austen en el caso. Lo único cierto es que hasta el último año de su vida fue recordada como el objeto de su admiración juvenil ...

Quizás la culpa fue de Tom. Incluso antes de que abandonara el campo, se difundieron rumores de un compromiso con otro. Es cierto que para la primavera siguiente, en 1797, estaba comprometido con Mary Paul, la hermana de un compañero de universidad. ¿Estaba esta alianza en vigor antes de conocer a Jane Austen? ¿Jane trabajó este ángulo en Sentido y sensibilidad cuando lo reescribió años después, permitiendo que Edward Ferrars se viera atrapado por un compromiso juvenil mientras se enamoraba de Elinor Dashwood? A los románticos puede resultarles difícil perdonar al hombre que amó y abandonó a nuestro autor favorito, rompiéndole el corazón, quizás para siempre, y sin embargo, también debemos estar agradecidos con él. Es obvio que Jane conocía el amor y podía escribir con autoridad sobre el amor. Aunque ella nunca lo admite en las cartas que tenemos, parece claro que amaba a Tom Lefroy, y cuando se le preguntó por Jane, a la edad de 94 años, Tom también admitió amar a Jane, aunque lo calificó al llamarlo un "Amor de niño".

Si se hubiera casado, es dudoso que Jane hubiera tenido tiempo o ánimos para escribir y sin este período de despertar, sin esta pérdida, es posible que nunca hubiéramos visto las novelas de Jane Austen impresas.

Es posible ver aspectos de Tom Lefroy y su relación con Jane en cada héroe que ella creó, y al desarrollar las vidas de sus heroínas, ¿no es de extrañar que le diera a cada una de ellas el final feliz que anhelaba? No podemos saber si esa noche en Ashe fue la última vez que Jane vio a Tom. La siguiente carta que le escribió a Cassandra (agosto de 1796) está fechada en Cork Street, Londres, donde Tom vivía con su tío Benjamin. "Que los Austen se hubieran quedado allí por casualidad en este momento en particular, en la misma calle donde vivía Tom Lefroy, habría sido una extraña coincidencia", sugiere Jon Spence en su libro. Convertirse en Jane. La historia muestra que no había pensiones ni hoteles en Cork Street durante ese tiempo. "No hay prueba directa de que se quedaron con Langlois y su sobrino, pero parece que sí". Otros sugieren que Jane al menos vislumbró a Tom más tarde ese año en Bath. ** Visitó a su tía en Ashe en 1797, pero se fue del país sin visitar los Austens. Este fue claramente un momento difícil para Jane, quien escribió sobre esta visita a su hermana en noviembre de 1798,

"Señora. Lefroy vino el miércoles pasado ... con quien, a pesar de las interrupciones tanto de mi padre como de James, estaba lo suficientemente solo para escuchar todo lo que era interesante, lo que fácilmente reconocerán cuando les diga que de su sobrino no dijo nada en absoluto, y de su amiga muy poco. No me mencionó ni una sola vez el nombre de la primera, y yo estaba demasiado orgulloso para hacer cualquier pregunta; pero después de que mi padre me preguntara dónde estaba, supe que había regresado a Londres de camino a Irlanda, donde lo llaman al Colegio de Abogados y tiene la intención de practicar ".

Thomas Lefroy fue llamado al Colegio de Abogados de Irlanda en 1797, Jane lo sabía, y allí se convirtió en un miembro destacado, publicando una serie de informes legales sobre los casos de la Corte de Cancillería irlandesa. Se casó con Mary Paul en 1799 y tuvieron siete hijos. El hijo mayor Anthony Lefroy también fue diputado de la antigua sede de su padre en la Universidad de Dublín. A menudo se cree que una hija llamada Jane recibió el nombre de Jane Austen, aunque una candidata más probable es su suegra, Jane Paul.

Thomas fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes para la sede de la Universidad de Dublín en 1830, como conservador (el partido más tarde se conocería como Conservador). Se convirtió en miembro del Consejo Privado de Irlanda el 29 de enero de 1835. Continuó representando a la Universidad hasta que fue nombrado juez irlandés (con el título de Barón del Tesoro) en 1841. Fue ascendido a Presidente del Tribunal Supremo de la Court of Queen's Bench en Irlanda en 1852. A pesar de algunas acusaciones en el Parlamento, de que era demasiado mayor para hacer el trabajo, Lefroy no renunció como presidente del Tribunal Supremo hasta 1866 cuando, a la edad de 90 años, un gobierno conservador asumió el cargo la vacante. Murió en 1869.

La casa de la familia Lefroy, Mansión Carrigglas, en el condado de Longford, Irlanda, es una imponente casa victoriana de piedra caliza con ventanas orientables, hastiales inclinados y torretas almenadas. Justo el tipo de lugar en el que Catherine Morland se hubiera deleitado. Carrigglas fue diseñado en 1837 para Thomas y su familia por el arquitecto escocés Daniel Robertson. Permanece en la familia Lefroy hasta el día de hoy y está abierto en temporada para excursiones. * Este retrato es parte de una colección privada, pero se puede encontrar en El mundo de Jane Austen: la vida y la época del autor más popular de Inglaterra. ** Jane Austen y Tom Lefroy: Historias, por Linda Robinson Walker, Persuasions, en línea Información biográfica tomada de Wikipedia, la enciclopedia libre en línea. Fotogramas de película de Convertirse en Jane, disponible en DVD en Tienda de regalos Jane Austen

Laura Boyle corre Austentación: accesorios de regencia, creando sombreros, gorros y retículas a medida en el estilo Regency.

2 comentarios

The Trinity College dates for Mr. Lefroy should be corrected, as they appear to be off by about 20 years.

Jeslyn julio 26, 2020

[…] Who was the Real Tom Lefroy? […]

83: Becoming Jane | Based on a True Story Podcast julio 26, 2020

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