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Artículo: La propuesta de matrimonio de Harris Bigg-Wither: ¿un misterio continuo?

Harris Bigg-Wither’s Marriage Proposal – An Ongoing Mystery? - JaneAusten.co.uk

La propuesta de matrimonio de Harris Bigg-Wither: ¿un misterio continuo?

Propuesta de Harris Bigg-With

A fines del otoño de 1802, Jane y Cassandra Austen, que luego vivieron en Bath, fueron a quedarse con sus buenos amigos, Catherine y Alethea Bigg en Manydown Park, no lejos de Steventon. La visita fue recibida por ambas hermanas Austen, pero terminó mal; Unos días trajeron el regreso de Jane y Cassandra a la casa de su hermano en Steventon Rectory en lágrimas, rogándole a James, su hermano clérigo, que los llevara de regreso a Bath de inmediato.

 Luego se hizo evidente que Harris Bigg-wal, hijo de la casa y hermano de Catherine y Alethea, había propuesto matrimonio a Jane. Había sido aceptado, pero a la mañana siguiente fue rechazado, ya que Jane había cambiado de opinión durante la noche. ¿Cuál fue la razón detrás de la aceptación inicial de Jane de la propuesta de Bigg-wal, seguida de su retracción al día siguiente? Ciertamente, parece probable que la propuesta la tomara desprevenida. ¿Fue porque se dio cuenta de cuán infeliz podría ser un matrimonio sin al menos una atracción hacia su futuro esposo? ¿Se dio cuenta de que el matrimonio y la niña podrían significar que el final de su carrera de escritor la influyó en ella? Jane Austen podría ser bastante directa sobre este lado de la vida matrimonial, una vez describiendo a su cuñada, Elizabeth, quien dio a luz a 11 hijos, como un "pobre animal". 

En una de sus cartas a su hermana Cassandra, habla de un conocido, la Sra. Deedes, quien recientemente ha dado a luz a una hija, y comenta que ahora recomienda al Sr. y la Sra. D. ¡el régimen de habitaciones separadas! ¿Fue simplemente un comentario ingenioso para la diversión de Cassandra o reflejó sus verdaderos sentimientos de que la maternidad podría terminar efectivamente su propia vida literaria? También podemos especular si en 1802 Jane sintió que podría estar al borde de irrumpir en el mundo literario, y que el matrimonio con el (por algunos relatos) jóvenes no apropiados, más bien socialmente inepta podría detener esta ambición. ¿O hubo alguna otra razón?

Bigg-wal fue, por todas las cuentas, unos 6 años más joven que Jane, y es interesante reflexionar sobre si esto tenía alguna influencia en sus "segundos pensamientos". En Orgullo y prejuicio ¡El tonto Sr. Collins es unos años más joven que su futura esposa Charlotte Lucas, quien ha alcanzado la edad avanzada de 27 años sin estar casado! También es interesante considerar si Jane podría haberse dado cuenta de que todavía tenía sentimientos por otro hombre que había conocido algunos años antes (Tom Lefroy), o tal vez el contraste era demasiado grande con otro joven que había conocido y con quien una atracción mutua ¿Había sido formado antes de su repentina muerte? ¿Estaba tan sorprendida por la propuesta de Bigg-wal que le dio su consentimiento sin pensar lo que estaba diciendo?  

Quizás nunca lo sabremos con certeza, pero cuando leemos el capítulo 59 de Orgullo y prejuicio Aprendemos cómo, en la privacidad de la habitación, Lizzy Bennet "abrió su corazón a su hermana, Jane", sobre su apego a Darcy. No puedo evitar preguntarme si esta escena, donde Jane Bennet exclama con horror ante la idea misma de que su adorada hermana se case con este hombre, refleja de alguna manera lo que sucedió entre Jane y su amada Cassandra después de la propuesta de Bigg-Wither. ¿Fue la reacción de Cassandra esa noche, cuando los dos estaban solos en su dormitorio, lo que ayudó a cambiar la mente de Jane sobre casarse con Bigg-wal?

Por supuesto, ni Jane ni Cassandra dejaron ningún disco que conozcamos, pero el angustiado grito de Jane Bennet de "¡Oh, Lizzy! Haga cualquier cosa en lugar de casarse sin afecto "puede darnos una pista sobre lo que realmente ocurrió. A diferencia del personaje de Lizzy Bennet en Orgullo y prejuicio, sin embargo, Jane Austen no pudo dar sus propias "garantías solemnes de apego" a su hermana. Fanny Austen Knight KnatchbullCiertamente, si leemos las cartas de advertencia que Jane más tarde le escribió a sus sobrinas Fanny Knight y Anna LeFroy sobre el tema de sus participaciones románticas, parece claro que ella aconseja la conveniencia de mucho pensamiento sobre el tema antes de cualquier posible propuesta de matrimonio y aceptación. 

En el capítulo 7 de Emma, El diálogo que Jane le da a Emma Woodhouse cuando aconseja a Harriet Smith sobre la propuesta de matrimonio de Robert Martin es bastante explícita: Emma habla del deber de una mujer en ese momento y dice "si puede dudar sobre" sí ", debería decir" no "directamente". No es un estado ser entrado de manera segura con sentimientos dudosos, con medio corazón ". ¿Era esta la amarga voz de la experiencia hablando y Jane todavía lamentaba profundamente lo que había hecho? 

Tal vez es un testimonio de la fuerza del afecto y la consideración de las niñas Bigg por las hermanas Austen que su amistad mutua finalmente se recuperó de este choque y continuó siendo cercano y cálido. ¿Cuáles fueron las implicaciones de que Jane Austen rechazara una propuesta de Harris Bigg-wal que tenía tanto que recomendarlo? Ella debe haber sido muy consciente de que el matrimonio con este joven cómodamente fuera habría sido ventajoso desde un punto de vista mundano. Habría ganado una casa establecida y bienvenida la seguridad financiera, la única oportunidad de una sola mujer para una vida activa e independiente y los beneficios resultantes para su hermana y sus padres. Además, habría aliviado a los hermanos Austen de la necesidad de apoyar financieramente y alojar a sus hermanas solteras cuando murieron sus padres. Solo podemos especular sobre la verdadera razón por la cual Jane Austen se retractó de su promesa, pero podemos estar seguros de que la afectó profundamente. También solo podemos especular cuáles eran los pensamientos del reverendo y la señora George Austen.

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Artículo escrito por Margaret Mills
Julio de 2019

 

Si desea obtener más información sobre la vida y los tiempos de Jane, ¿por qué no leer el tiempo Jane Austen Tienda de regalos en línea Para algunos grandes ¡Lecturas de no ficción!

2 comentarios

Whilst Jane Austen was aware of how precarious life was for women, who depended on men, she was also a romantic at heart, her heroines eventually got their man. In real life, that is not always the case, as many women can confirm. Maybe Jane stuck to her romantic principles and would only marry for both money and love. A rare combination, that she took a huge gamble on in the hope of finding both. I suspect many men she met could not live upto the standards of her imaginary heroes and she therefore never found such a man.

ann pearce

I understand (after reading & rereading the above writings) why Jane would not accept the proposal.
Though, in her “times”…it must have been rather hard for a single woman. She has given me
inspiration, that one must be true to their commitment. I wish all young ladies of a certain age would
read Jane’s books.

Thank you.

Ronnie L Sander

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