La propuesta de matrimonio de Harris Bigg-Wither: ¿un misterio continuo?

¿Cuál fue la verdadera historia detrás de la propuesta de Jane Austen y Harris Bigg-Wither? ¿Alguna vez lo sabremos?

Propuesta de Harris Bigg-Wither A finales del otoño de 1802, Jane y Cassandra Austen, que entonces vivían en Bath, se fueron a vivir con sus buenas amigas, Catherine y Alethea Bigg, en Manydown Park, no lejos de Steventon. La visita fue bien recibida por las dos hermanas Austen, pero terminó mal; unos días trajeron el regreso de Jane y Cassandra a la casa de su hermano en Steventon Rectory llorando, rogando a James, su hermano clérigo, que las llevara de regreso a Bath inmediatamente. Entonces se hizo evidente que Harris Bigg-Wither, el hijo de la casa y hermano de Catherine y Alethea, le había propuesto matrimonio a Jane. Lo habían aceptado, pero a la mañana siguiente fue rechazado, ya que Jane había cambiado de opinión durante la noche. ¿Cuál fue la razón detrás de la aceptación inicial de Jane de la propuesta de Bigg-Wither, seguida de su retractación al día siguiente? Ciertamente, parece probable que la propuesta la tomara desprevenida. ¿Fue porque se dio cuenta de lo infeliz que podía ser cualquier matrimonio sin al menos alguna atracción hacia su futuro esposo? ¿Le influyó el darse cuenta de que el matrimonio y la maternidad podrían significar el final de su carrera como escritora? Jane Austen podría ser bastante franca sobre este aspecto de la vida matrimonial, una vez que describió a su cuñada, Elizabeth, que dio a luz a 11 hijos, como un "pobre animal". En una de sus cartas a su hermana Cassandra, habla de una conocida, la Sra. Deedes, que recientemente ha dado a luz a una hija, y comenta que ahora recomienda al Sr. y la Sra. D. ¡el régimen de habitaciones separadas! ¿Se trataba simplemente de un comentario ingenioso para la diversión de Cassandra o reflejaba sus verdaderos sentimientos de que la maternidad podría acabar efectivamente con su propia vida literaria? También podemos especular si en 1802 Jane sintió que podría estar a punto de irrumpir en el mundo literario, y que el matrimonio con el joven (según algunos informes) poco atractivo y bastante inepto socialmente podría detener esta ambición. ¿O hubo alguna otra razón? Bigg-Wither era, según todos los informes, unos 6 años más joven que Jane, y es interesante reflexionar si esto influyó en sus "dudas". En Orgullo y prejuicio el tonto Sr. Collins es unos años más joven que su futura esposa Charlotte Lucas, que ha llegado a la edad de 27 sin estar casada. También es interesante considerar si Jane podría haberse dado cuenta de que todavía tenía sentimientos por otro hombre que había conocido algunos años antes (Tom Lefroy), o tal vez el contraste era demasiado grande con otro joven que había conocido y con quien una atracción mutua se había formado antes de su repentina muerte? ¿Estaba tan sorprendida por la propuesta de Bigg-Wither que dio su consentimiento sin pensar en lo que estaba diciendo? Quizás nunca lo sepamos con certeza, pero cuando leamos el capítulo 59 de Orgullo y prejuicio aprendemos cómo, en la intimidad del dormitorio, Lizzy Bennet "abrió su corazón a su hermana, Jane", sobre su apego a Darcy. No puedo evitar preguntarme si esta escena, en la que Jane Bennet exclama horrorizada ante la idea de que su adorada hermana se case con este hombre, refleja de alguna manera lo que sucedió entre Jane y su amada Cassandra después de la propuesta de Bigg-Wither. ¿Fue la reacción de Cassandra esa noche, cuando los dos estaban solos en su dormitorio, lo que ayudó a que Jane cambiara de opinión acerca de casarse con Bigg-Wither? Por supuesto, ni Jane ni Cassandra dejaron ningún registro que sepamos, pero el grito angustiado de Jane Bennet de "¡Oh, Lizzy! Haz cualquier cosa antes que casarte sin afecto ”. puede darnos alguna pista sobre lo que realmente sucedió. A diferencia del personaje de Lizzy Bennet en Orgullo y prejuicioSin embargo, Jane Austen no pudo dar sus propias "solemnes garantías de apego" a su hermana. Fanny Austen Caballero KnatchbullCiertamente, si leemos las cartas de advertencia que Jane luego escribió a sus sobrinas Fanny Knight y Anna Lefroy sobre el tema de sus compromisos románticos, parece claro que aconseja la conveniencia de pensar mucho sobre el tema antes de cualquier posible propuesta de matrimonio y aceptación. En el capítulo 7 de Emma, El diálogo que Jane le da a Emma Woodhouse cuando aconseja a Harriet Smith sobre la propuesta de matrimonio de Robert Martin es bastante explícito: Emma habla del deber de una mujer en ese momento y dice: "Si puede dudar en decir" Sí ", debe decir" No "directamente. No es un estado en el que se pueda entrar con seguridad con sentimientos dudosos, con medio corazón ”. ¿Era esta la voz amarga de la experiencia hablando y Jane todavía lamentaba profundamente lo que había hecho? Quizás sea un testimonio de la fuerza del afecto y la consideración de las chicas Bigg por las hermanas Austen que su amistad mutua finalmente se recuperó de este impacto y continuó siendo cercana y cálida. ¿Cuáles fueron las implicaciones de que Jane Austen rechazara una propuesta de Harris Bigg-Wither que tenía tanto que recomendar? Ella debe haber sido muy consciente de que el matrimonio con este joven cómodo habría sido ventajoso desde un punto de vista mundano. Habría ganado un hogar estable y habría agradecido la seguridad financiera, la única oportunidad real de una mujer soltera de tener una vida activa e independiente y los beneficios resultantes para su hermana y sus padres. Además, habría aliviado a los hermanos Austen de la necesidad de mantener económicamente y albergar a sus hermanas solteras cuando sus padres murieron. Solo podemos especular sobre la verdadera razón por la que Jane Austen se retractó de su promesa, pero podemos estar seguros de que la afectó profundamente. También solo podemos especular cuáles fueron los pensamientos del reverendo y la señora George Austen.

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Artículo escrito por Margaret Mills
Julio de 2019