Jane Austen, la música y la mujer "verdaderamente realizada"

Un ensayo corto que explora la música de Jane Austen y sus personajes musicales

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Es en vano gastar grandes sumas de dinero y grandes porciones de tiempo en la adquisición de logros, a menos que también se preste alguna atención a la obtención de cierta gracia en su ejercicio, que, aunque de una circunstancia distinta de ellos, es el secreto de sus encantos y calidad excitante para el placer ".

Una dama de distinción El espejo de las gracias, 1811

Como cualquier hija sabe, la Sra. Bennet es típica no solo de su época, sino de cualquier otra. El juego del matrimonio siempre ha fascinado a las madres y, como comenta Fanny Price en Mirimax's parque Mansfield, "El matrimonio es de hecho un negocio de maniobras".

Con la guerra en Francia creando una escasez de hombres elegibles en el frente interno, parecería que cuantas más habilidades tenga una mujer joven a su disposición, más posibilidades tendrá de hacer una buena pareja. Con ese fin, los padres durante la Regencia se propusieron educar a sus hijas en logros que las harían destacar a los ojos de los "hombres de buena fortuna".

Caroline Bingley de Jane Austen nos da una definición contemporánea de "logro":

"Nadie puede ser realmente considerado realizado, que no supere en gran medida lo que se suele encontrar. Una mujer debe tener un conocimiento profundo de la música, el canto, el dibujo, la danza y los idiomas modernos, para merecer la palabra; y además de todo esto , debe poseer algo en su aire y manera de caminar, el tono de su voz, su dirección y expresiones, o la palabra será medio merecida ". - Caroline BingleyPlato de moda de época

Jane Austen y la música

La propia Jane Austen era conocida por ser una estudiante diligente de música, que pasaba horas practicando todos los días. Tocó por puro amor a la música e inculcó ese amor en sus "propios queridos hijos", sus heroínas. Ella valoró este tiempo con su música, transcribiendo sus piezas favoritas en una colección de libros que existen hasta el día de hoy. Sin embargo, éste no era su principal encanto, sino su personalidad, sus modales animados y su ingenio.

Jane Austen escribió sobre lo que sabía. En sus libros, emplea la música para contar la personalidad de sus personajes. Sin embargo, si el de Caroline Bingley fuera el estándar aceptado de logros, parecería que las heroínas de Jane Austen se quedan cortas. ¿Podría ser que haya algo más apreciado entre los "jóvenes sensibles" que todo el conocimiento y los "logros" que una mujer puede poseer? Lady Susan, uno de los primeros personajes de Jane Austen (una mujer que, uno supondría, sabe lo que prefieren los caballeros) ofrece eso:

"Es perder el tiempo; ser Maestra del francés, el italiano y el alemán, la música, el canto, el dibujo, etc. le hará ganar a una Mujer algunos aplausos, pero no agregará un Amante a su lista. Gracia y modales, después de todo, son de la mayor importancia ".

Parecería, como sugieren sus heroínas, que esta es la opinión que adoptó Jane Austen. Se sabe que fue una aguda observadora de las personas y las vidas que la rodeaban. ¿Es posible que ella pudiera ver evidencia de este principio vivido en la vida diaria? Ninguna de las seis heroínas de sus principales novelas son "verdaderas pericias". ¡La mayoría no juega "tan bien como podrían" y tres no juegan en absoluto! Elinor Dashwood, "ni musical, ni fingiendo serlo", no juega, sino que dibuja. "El día que despidió al maestro de música fue uno de los más felices de la vida de Catherine [Moreland]".

En cuanto a Fanny Price, sus primas se escandalizan al saber que "no quiere aprender ni música ni dibujo". Los demás juegan "tolerablemente bien", incluso "deliciosamente"; sin embargo, también saben que podrían hacerlo mucho mejor si practicaran más, y la mayoría, en algún momento, son mostrados por artistas superiores. "Mis dedos", dijo Elizabeth Bennet, "no se mueven sobre este instrumento de la manera magistral que veo hacer a tantas mujeres. No tienen la misma fuerza o rapidez, y no producen la misma expresión. Pero siempre he suponía que era culpa mía, porque no me tomaría la molestia de practicar ". Emma Woodhouse parece sobresalir en todo, pero al examinar más de cerca vemos que se trata de una fachada cuidadosamente construida.

"Ella siempre había querido hacer de todo, y había progresado más tanto en el dibujo como en la música de lo que muchos lo hubieran hecho con tan poco trabajo al que se sometería".

Sin embargo, "conocía demasiado bien las limitaciones de sus propios poderes para intentar más de lo que podía realizar con crédito".

Anne Elliot, que puede tocar "durante media hora juntos, igualmente sin errores y sin conciencia", es una excepción a esta regla general. Sin embargo, "su actuación fue poco pensada, solo por cortesía, o para refrescar a los demás, como bien sabía. Sabía que cuando tocaba se estaba dando placer solo a sí misma ..."

Espectadores dePersuasión (Sony, 1995) puede observar cómo ella es descuidada en el piano, dejada para brindar entretenimiento mientras otros bailan. Al transferir el trabajo de Jane Austen al cine, la mayoría de los guionistas han tenido cuidado de preservar estas escenas de diversión y revelación musical. Debido a esto, no solo nos tratan los sonidos de piezas e instrumentos de época (Miramax 1996 Emma usamos música directamente de los propios libros de canciones de Jane Austen) recreando la atmósfera con la que Jane estaba familiarizada, también se nos da la ventaja adicional de ver el efecto de la música y / o la interpretación reflejada en los rostros de quienes escuchan. Ninguno de los demás personajes de Jane Austen que sí tocan un instrumento puede considerarse un ejemplo de felicidad o felicidad. Todos son deficientes para nuestras heroínas en el área de "Gracia y modales". La mayoría de sus señoritas que son músicos tocan el piano: Mary Bennet, Marianne Dashwood, Mary Crawford y Jane Fairfax siempre estaban "felices de complacer". Anne De Bourgh habría sido una verdadera experta "si alguna vez hubiera aprendido". Elizabeth y Emma necesitaron un poco más de persuasión, pero sus esfuerzos fueron recompensados ​​con cálidos elogios y agradecimientos.

Este popular instrumento era fácil de aprender y podía ser demostrado por estudiantes en todos los niveles de realización. Sin embargo, hubo otro instrumento que causó furor durante la Regencia: el arpa. Ninguna de las seis heroínas de Austen toca este instrumento, más bien, simboliza riqueza, sofisticación y quizás un ligero esnobismo. Después de todo, es un instrumento elegido por Mary Crawford, Louisa Musgrove y Georgiana Darcy.

¿Y los hombres? Algunos de ellos tenían una inclinación bastante musical y, nuevamente, Jane Austen usa la música para mostrar el carácter. El coronel Fitzwilliam es un hombre culto que puede hablar de forma inteligente y entretenida sobre el tema. John Willoughby, Frank Churchill,Ilustración de Hugh Thompson de S&S y Henry Tilney (Abadía de Northanger, 1986) canta. El señor Collins lo encuentra un pasatiempo no inaceptable ("Si yo", dijo el señor Collins, "tuviera la suerte de poder cantar, tendría un gran placer, estoy seguro, en complacer a la compañía con aire; Considero la música como una diversión muy inocente y perfectamente compatible con la profesión de un clérigo "). Incluso se ve al capitán Wentworth tocar un poco. ¡Es interesante notar que la mayoría de estos hombres no se casaron con las chicas con las que actuaron o para las que actuaron! Willoughby y Churchill son cads bien conocidos y utilizaron la música para sus propios fines.

Si bien ambos eran, en ese momento, sinceros en sus atenciones a las damas a las que acompañaban, son dos de los coqueteos más notorios que Austen creó. El Sr. Collins solo está interesado en exhibirse. El canto de Tilney, a la luz de la naturaleza no musical de Catherine, lo distingue de ella; por el momento, pertenece a otra esfera. El coronel Fitzwilliam parece ser el único personaje que escapa a la vilipendiada. El capitán Wentworth usa su habilidad en nombre de las dos señoritas Musgroves ("[Anne] había dejado el instrumento ... y él se había sentado para tratar de distinguir un aire que deseaba darle una idea a la señorita Musgroves". ), pero es su apreciación musical ("El capitán Wentworth era muy aficionado a la música ...") lo que lo lleva al concierto de Bath (una de las pocas apariciones de músicos profesionales en las novelas).

Es allí donde Anne comienza a sentir que, después de todo, podría haber una oportunidad para ellos; "Comenzó hablando del concierto con seriedad ... se reconoció decepcionado, había esperado cantar; y en resumen, debe confesar que no debería arrepentirse cuando haya terminado. Anne respondió, y habló en defensa de la actuación tan bien , y sin embargo, en tolerancia a sus sentimientos, que su semblante mejoró, y volvió a responder casi con una sonrisa ... "Sólo cuando se habla de música logran finalmente una conversación" real "que abre el camino para su reconciliación más adelante. en el libro. Ilustración de Hugh Thompson para MPEsto no indica que nuestros otros héroes no aprecien la buena música.

De hecho, aunque sus motivos para hacerlo a menudo se malinterpretaron, todos escucharon a sus seres queridos (que podían) tocar en algún momento antes de finalmente proponer. El Sr. Darcy, Edmund Bertram y el Coronel Brandon vienen fácilmente a la mente, y son bien conocidos por la atención absorta que prestan a los artistas de la feria. Elizabeth Bennet se deleita en burlarse del Sr. Darcy sobre sus intenciones:

"[El señor Darcy] moviéndose con su habitual deliberación hacia el piano fuerte, se colocó de modo que dominara una vista completa del semblante del bello artista. Elizabeth vio lo que estaba haciendo, y en la primera pausa conveniente, se volvió hacia él sonrió y dijo: "¿Quiere asustarme, señor Darcy, viniendo en todo este estado a oírme? Pero no me alarmaré aunque su hermana juegue tan bien. Hay una terquedad en mí que nunca puede soportar tener miedo a la voluntad de los demás. Mi valor siempre se eleva con cada intento de intimidarme '".

La adaptación cinematográfica de Andrew Davies de Orgullo y prejuicio hace que la admiración de Darcy por su actuación, menos que superior, sea bastante evidente con su famoso uso de primeros planos y repeticiones. El señor Knightley también disfruta escuchando a Emma tocar: "No conozco un estado más lujoso, señor, que sentarse cómodamente para que dos mujeres tan jóvenes lo entretengan toda una noche; a veces con música y otras con conversación". Lo que no disfruta es la audacia imperdonable de Frank al presumir una intimidad con Emma que él mismo no compartía. Es sólo Edward Ferrars quien se inclina a despreciar la música por completo, un hecho que a Marianne le resulta incomprensible: "La música apenas parece atraerlo; y, aunque admira mucho los dibujos de Elinor, no es la admiración de una persona". que puede comprender su valor ". Hay que atribuir sus preferencias únicamente al afecto. La música puede ser el alimento del amor, pero aparentemente no es su causa. Sin embargo, como ofrenda de amor, es un regalo muy aceptable. Robert Martin contrata a su pastorcillo para que cante para Harriet Smith y le deja su propuesta de matrimonio en un paquete de música. Frank Churchill, el señor Darcy e incluso el coronel Brandon (guión de Thompson, 1995) regalan pianofortes a las jóvenes que adoran. ¿Extravagante? Si. Pero también apreciarán los tokens reflexivos y sensibles que saben. Ilustración de Hugh Thompson para P&P¿Qué es lo que Jane Austen está tratando de decirnos? ¿Por qué crearía heroínas tan "sin talento"? ¿No querría animar a sus jóvenes lectores a sobresalir en sus estudios? Hay dos categorías de artistas que describe: los que se enamoran de la música (Elizabeth, Anne, Marianne Dashwood, Jane Fairfax, etc.) y los que tocan por amor a la atención (Mary Bennet, Louisa Hurst, Caroline Bingley, Augusta Elton).

Aunque estos últimos son a menudo elogiados por su ejecución, son sólo los que aman lo que están haciendo quienes se describen como dando placer a sus oyentes. ¿No es este otro caso de "Grace and Manner?" ¿No es este otro ejemplo de la perfección de jane austen de la artesanía? ¿Podrían las heroínas no convencionales, aquellas que son admiradas, no por lo que pueden hacer, sino por lo que son, ser parte del género que creó? Heroínas que parecen reales -que son tan frescas hoy en día como cuando fueron escritas hace casi 200 años- heroínas que siguen siendo modelos duraderos para las mujeres jóvenes de hoy. Esta es, después de todo, la mujer que escribió: "Las imágenes de perfección me enferman y me inicuan".

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Laura Sauer es la única miembro no musical de su familia. Como tal, este ensayo es una especie de reivindicación de sus habilidades y pruebas de que uno no necesita jugar y cantar para ser "logrado". Además, si todos fueran artistas, ¿a quién se quedaría a escuchar?

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