No insultes a tus hijos, dales Jane Austen

por Allison BurrWilloughby - un canalla de Jane Austen

Mis hijos vieron ese sinvergüenza Willoughby en Chic-Fil-A anoche. O eso pensaban ellos.

Acabábamos de terminar nuestros sándwiches de pollo y papas fritas y nos dirigíamos a Andrew Peterson's He aquí el Cordero de Dios concierto, pero los cuatro niños se detuvieron en seco cuando vieron al desprevenido adolescente de cabello oscuro y ojos grandes detrás del mostrador. Podía leer su lenguaje corporal; si se trataba de Willoughby, como susurraban frenéticamente en mi oído, seguramente haría algo reprensible en cualquier momento.

Y no se lo iban a perder. Para su disgusto, los hicimos salir por la puerta y dejaron que el parecido de Willoughby terminara su trabajo sin más peligro de asedio. En sus mentes hiperactivas de 10, 8, 7 y 3 años, habían visto a un villano detrás del mostrador. Los detalles de la verdadera identidad de este pobre chico no tienen importancia. La realidad más importante es que Jane Austen les había cautivado el corazón y la imaginación, y mis hijos aún no han entrado en la adolescencia.

Esto seguramente califica como un hito parental. Ahora, sé que los puristas sostienen que el consumo de la representación en pantalla nunca debe preceder al consumo de lo escrito. No me aferro a ese estándar en particular (pero sin duda tengo mis propios estándares puristas en otras áreas). Como tal, cuando comenzamos la versión de la BBC de 2008 de varias horas de duración Sentido y sensibilidad, mis hijos quedaron cautivados de inmediato y las preguntas llegaron con gran rapidez. Con mi dedo perpetuamente en el botón de pausa para responder a las consultas, respondí a estas (y más) tanto de mis hijas como de mi hijo:

¿Cómo podía John Dashwood ser tan débil? Y Fanny sea ¿tan malvado?

¿Por qué no se casan Elinor y Edward?

¿Por qué es exactamente Marianne tan tonta?

¿Qué quiere decir Elinor cuando dice que no desaprueba a Marianne, sino solo su conducta?

¿Por qué Willoughby no actúa como un caballero?

El coronel Brandon es el héroe; ¿derecho? ¿Por qué Marianne no puede ver eso?

¿Por qué Lucy Steele está comprometida con Edward cuando Edward está claramente destinado a Elinor y Lucy parece tan astuta y cruel?

¿Cómo es posible que la señora Ferrars sea tan cruel y, sin embargo, todo el mundo se inclina a adorarla?

¿Podemos, por favor, vivir en una cabaña junto al mar y colgar conchas en el jardín?

Aparte del último (que me rompe el corazón decirProbablemente no)Me encantó detener la joya visualmente deslumbrante para ayudar a mis hijos pequeños a enmarcar la historia, a discernir la sabiduría de la locura y a llorar los corazones rotos del coronel Brandon y Elinor. El suntuoso vestido de época, el impresionante paisaje, las impresionantes mansiones de campo y el rápido coloquio entre algunos de los personajes más notables de Austen fueron exactamente el tipo de festín que mis hijos se merecían. No es un festín culinario, eso sí; sino literario, moral y visual.

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¿Por qué conformarse con tonterías unidimensionales que insultan el estatus Imago Dei de sus hijos, cuando puede llevarlos ante el trabajo de un maestro artesano de otra época? No, mis hijos no entendieron todos los aspectos de la ingeniosa respuesta. Tampoco pudieron captar la magnitud de las normas morales y sociales bajo el microscopio de la señorita Austen. Pero todas las mañanas leo la Biblia a mis hijos y ellos también la leen por sí mismos; lo requerimos en nuestra familia, aun sabiendo que no pueden comprender la profundidad de las riquezas que contiene.

Pero sus edades actuales y limitaciones de desarrollo no deberían impedirles participar en la mesa del banquete de cualquier forma que puedan. De la misma manera, cuando comencé a leer las obras de Austen hace 16 años, en un curso universitario de literatura británica, estoy bastante seguro de que aprecié solo un porcentaje minúsculo de lo que estaba haciendo Jane Austen. Dos años después, pasé un semestre investigando y escribiendo una tesis de honor sobre el impacto de la Revolución Francesa en el cuerpo de trabajo de Austen. Claramente, estaba enamorado de su literatura y deseaba profundizar más.

Y sin embargo, cada vez que vuelvo a visitar Emma o Orgullo y prejuicioSeguramente sigo perdiendo matices y conexiones, todos estos años después. Pero sigo saboreando la fiesta, tanto en el libro como en la pantalla, y es mejor hacerlo junto con las mentes inquisitivas y hambrientas de mis hijos.

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Sobre el Autor

Allison Burr reside en Franklin, TN, con su esposo y cuatro hijos. Allison Burr es principalmente una madre que educa en el hogar, pero también es profesora adjunta enNew College Frankliny teólogo doméstico residente enVerdadBelleza.

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