Ilustrando a Jane Austen: El desafío del artista

"Estos son hechos por [Elinor]", dijo; "y usted, como hombre de buen gusto, me atrevería a decir que estará complacido con ellos. No sé si alguna vez vio alguna de sus actuaciones antes, pero en general se considera que dibuja muy bien". -Sentido y sensibilidad

Hace varios años, Cassandra Chouinard trabajó con el Centro Jane Austen, para ilustrar nuestra novela por encargo, Debe haber asesinato por Margaret C. Sullivan. Sus encantadoras ilustraciones dieron vida a los personajes de Jane Austen (y la Sra. Sullivan) y nos encantó saber que había ilustrado de nuevo una novela de Austen, esta vez, Sentido y sensibilidad, para el editor en línea, Girlebooks. Aquí, nos cuenta los desafíos que enfrentó al darle vida a esta novela.

 

Cassi, cuéntenos sobre su experiencia en arte.

Debo haber comenzado a dibujar una vez que desarrollé la destreza manual necesaria para sostener un crayón en lugar de comerlo porque no recuerdo un momento en el que no dibujara. Después de muchos años de infancia de garabatos horriblemente crudos y sin sentido, pensé en convertirme en artista (y no en vaquera). En la escuela secundaria, practiqué la pintura al óleo con la guía de mi maestra de arte, Daphne Dain, y luego exploré otros medios mientras no completaba una licenciatura en Bellas Artes. Principalmente he dibujado un montón de dibujos animados, retratos y animales.

Cuéntanos sobre tu experiencia en el dibujo de escenas relacionadas con Jane Austen. ¿Cuándo leíste Jane Austen por primera vez? ¿Cuándo comenzaste a dibujar arte inspirado en Austen? ¿Alguna vez dibujaste un trabajo inspirado en Jane Austen por diversión?

Solía ​​dibujar MUCHOS temas de época, particularmente ropa, pero no solo Regency. Pasé por una profunda obsesión medieval / renacentista en mi adolescencia, y luego me sumergí en la era victoriana y toqué la era de la regencia, y luego garabateé más de esta última mientras deambulaba por el siglo XVII.th y 18th siglos durante varios años. También cosí e hice algunos vestuarios; Todavía tengo un vestido Empire amarillo que hice.

Por esa época, estaba dibujando una pequeña serie de retratos de personajes famosos, incluida Jane Austen ... Supongo que tenía diecinueve o veinte años cuando la dibujé por primera vez. Leí sus libros por primera vez unos años antes, mientras estaba en la escuela secundaria; Desafortunadamente, no recuerdo qué novela leí primero, ni si era una lectura obligatoria o simplemente algo que había aprendido al azar, pero me gustó y hojeé algunas otras novelas de Austen, incluyendo Sentido y sensibilidad. Fui un lector especialmente rápido y descuidado cuando era adolescente, principalmente porque tenía que saber cuanto antes si la heroína tiene a su chico. Y, la verdad sea dicha, recuerdo haber pensado entonces que Marianne era tan increíble y que no había mucho de malo en Willoughby, excepto que era un poco insulso e indeciso, ¡supongo que me había saltado por completo la parte sobre Eliza! En realidad, entonces encontré todo el libro un poco insípido: mi favorito era PÁGINAS incluso antes de que saliera la miniserie con Colin Firth. Me encantaba el diálogo de Austen, pero esas pobres chicas Dashwood esperaban mucho.

Sin embargo, perdí mucho sentido del humor en ese entonces y fue muy interesante notarlo finalmente mientras releía la novela incontables años después. ¡Era como un libro completamente diferente! Al principio tampoco había tenido en cuenta el horror de estar sentado en una habitación durante horas tratando de entablar una conversación con las mismas personas desagradables día tras día.

¿Qué le gusta y qué le disgusta de Sense and Sensibility?

Me gusta el ingenio, y no me gusta la relativa escasez de acción de burlarse de nalgas, pero solo porque a veces me resultaba difícil encontrar cosas interesantes para ilustrar. Están sucediendo muchas cosas en ese libro, muchas corrientes subterráneas de drama y sátira.

¿Cómo decidiste qué escenas de Sentido y Sensibilidad ilustrar? ¿Hay algo en la novela que la haga más fácil o más difícil de ilustrar?

Para ampliar la respuesta anterior: hay grandes sutilezas que se pueden observar entre las personas que conversan, pero podría haberlo transmitido mejor. He estado pensando en cómo se podrían haber mejorado mis ilustraciones y he decidido que hubiera sido apropiado hacer más primeros planos. Dibujé lo que me interesaba. Sin embargo, fui un cobarde porque había algunos dibujos que quería dibujar pero no pude manejar por alguna razón. O no podía imaginarlos, o luché con la composición y perdí, o sentí que no podía igualar el tono del libro. Y, al final, era simplemente un vago. Debería haber una ilustración de despedida de Elinor y Edward. Ese es el grande que se escapó.

Mis principales objetivos eran retratar el confinamiento de la sociedad yuxtapuesto a la amplitud de los paseos al aire libre que disfrutaba Marianne, y representar la decadencia de la apariencia de Marianne. Por alguna razón, esto me fascinó. Elinor en muchos casos es la verdadera heroína del libro pero es Marianne quien cambia de manera más visible. Aunque, ahora que lo pienso, si hubiera dibujado retratos más detallados, podría haber representado a Elinor cada vez más ansiosa. Eso habría sido magnífico y lamento no haberlo pensado en ese momento. En cualquier caso, me complació mucho extender las caracterizaciones más cortantes de Jane: la señorita Steele mayor = insípida, Lucy Steele = astucia como un roedor, Robert Ferrars = ridículo, y así sucesivamente.

¿Qué te inspiró visualmente para las ilustraciones? Por ejemplo, ¿tenías en mente una adaptación cinematográfica o un actor en particular en algún momento?

Había pasado un tiempo desde que vi la adaptación cinematográfica de Emma Thompson y decidí alejarme de eso, así como de las ilustraciones anteriores tanto como fuera posible, para frustrar mis tendencias cuasi-plagiarias como esponjas. Tiendo a recordar cosas que he visto y luego olvido que las vi y no las imaginé. Esto puede resultar muy embarazoso. En cambio, traté de extraer todo lo que pude del libro en sí e incubar mi propia visión de cada personaje en consecuencia. Es cierto que no tengo ninguna duda de que algunas de las caras del libro eran de personas anónimas que había visto en público. Trato de no mirar a los extraños, pero sucede y por eso he invertido en unas gafas de sol con espejo. Quizás un día, hace muchos años, estaba en un autobús o en el metro o en cualquier lugar viendo a una anciana con el rostro arrugado frunciendo el ceño a algún niño ruidoso, y ahora ella es la Sra. Ferrars.

Su "retrato" de Jane Austen es sorprendente. ¿Cuál fue su proceso de pensamiento detrás del retrato?

Creo que el retrato de su hermana da sorprendentemente mucha información. No es el trabajo más pulido, pero me parece que es una recopilación de pasar muchos años con Jane, miles y miles de conversaciones y momentos compartidos enrollados en una hoja de papel. Me senté y lo miré durante años, luego lo dejé rodar en mi mente durante eones, luego dibujé lo que salió. Fue bastante duro y terminé teniendo que hacer mucha edición digital para que fuera presentable, aunque siento que parte de la energía bruta se perdió en esta etapa.

Solía ​​dibujar muchos retratos, durante un par de veranos, tenía un puesto en un mercado al aire libre y dibujaba a cualquiera que se sentara y pagara, así como a muchas personas que no lo hacían, y entre cientos (¿miles? ) de las personas que dibujé, hubo algunas personas que simplemente no pude dibujar. Su apariencia dependía más de su carácter y animación que de la estructura ósea real y, en algunos casos, conocía a la persona demasiado bien para dar un paso atrás y ver su apariencia física con claridad. El retrato de Cassandra me recordó eso. Me imagino a Jane Austen como esta mujer pequeña, de huesos finos, de ojos agudos, que a veces tenía una expresión muy distinta (sobre todo cuando le divertía algo que muy pocos habían notado), pero que por lo demás era casi indescriptible. A menos que intercambieras una mirada con ella, tardarías mucho en notarla en una asamblea.

 


Cassandra Chouinard es una artista canadiense que ha dibujado bastantes cosas que van desde personas a mascotas a organismos microscópicos.  Ha disfrutado trabajando en varias colaboraciones con Margaret C. Sullivan, más recientemente una nueva edición de Sentido y sensibilidad.

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