¿Quién escribió la propuesta de Robert Martin?

¿Quién escribió la propuesta de Robert Martin? (¡Y por qué es importante!)

El estilo de la carta estuvo muy por encima de sus expectativas. No hubo simplemente errores gramaticales, pero como composición no habría deshonrado a un caballero; el lenguaje, aunque sencillo, era fuerte y no afectado, y los sentimientos que transmitía en gran medida al mérito del escritor. Era breve, pero expresaba sentido común, cariño, generosidad, decoro, incluso delicadeza de sentimiento. Hizo una pausa mientras Harriet esperaba ansiosamente su opinión con un "Bueno, bueno", y finalmente se vio obligada a agregar: "¿Es una buena carta? ¿O es demasiado corta?" —Sí, de hecho, una muy buena carta —respondió Emma con bastante lentitud—. Tan buena carta, Harriet, que, considerando todo, creo que una de sus hermanas debe haberlo ayudado. Apenas puedo imaginar al joven al que Vi que hablar contigo el otro día podría expresarse tan bien, si se dejara a sus propias fuerzas, y sin embargo no es el estilo de una mujer; no, ciertamente, es demasiado fuerte y conciso; no lo suficientemente difuso para una mujer. No hay duda de que es un hombre sensato, y supongo que puede tener un talento natural para pensar con fuerza y ​​claridad, y cuando toma una pluma en la mano, sus pensamientos encuentran naturalmente las palabras adecuadas. Así sucede con algunos hombres ". Emma
Todo el mundo sabe que Emma escribió la respuesta de Harriet a la carta de propuesta de Robert Martin, pero ¿y si otra persona también escribió la carta de Robert? Se ha escrito una gran cantidad de crítica literaria sobre la autoría de Emma de la respuesta de Harriet Smith a la propuesta del Sr. Martin, pero se ha escrito muy poco sobre la carta de Robert en sí y la posibilidad de que también haya sido escrita por otro personaje. Robert Martin es un hombre sensato y letrado, pero como agricultor arrendatario en la era de la Regencia, es muy poco probable que sea el autor de una carta lo suficientemente impresionante como para sorprender a Emma, ​​como lo hace su propuesta. Austen escribe que lee Almanaques y otras publicaciones prácticas importantes para la profesión de la agricultura, pero es poco probable que, como miembro de la clase trabajadora, tenga mucho tiempo o inclinación para leer mucho más, como lo respalda su aparente falta de inclinación a comprar el libro que recomienda Harriet.

El caso contra Robert como autor de la carta

La reacción de Emma a la carta nos proporciona nuestras pistas más importantes sobre quién es el verdadero autor de la carta. Ella hace dos afirmaciones: primero, que es poco probable que Robert Martin haya escrito la carta por su cuenta y, en segundo lugar, que el estilo no es el de una mujer, por lo que es poco probable que sus hermanas lo ayudaran. Todo esto le dice al lector que si la carta fue escrita por alguien que no sea Robert Martin, fue un hombre y alguien cuya escritura superaría incluso los altos estándares de Emma. La solución a este misterio se encuentra en una de dos direcciones: la primera es que el autor es alguien que Jane Austen no presenta a los lectores durante el transcurso de la novela. Ésta es una conclusión poco satisfactoria pero muy posible: Jane Austen escribe con frecuencia finales que dejan al lector insatisfecho en un sentido u otro. La segunda y mucho más interesante y satisfactoria solución al misterio de la carta de Robert Martin es que el Sr. Knightly la escribió. Knightly cumple con las dos calificaciones creadas por Emma con respecto a la identidad del autor: es un hombre educado y lo suficientemente gentil como para impresionarla. También se desprende del texto que Robert Martin consultó a Knightly del mismo modo que Harriet consultó a Emma. Emma terminó escribiendo la respuesta de Harriet, por lo que la posibilidad de que Knightly hubiera escrito la carta encaja bastante bien en su dicotomía de actitudes sobre el matrimonio. La interferencia de Knightley en la pelea también ayuda a que su personaje sea más imperfecto y humano, y una pareja más adecuada para Emma.

Por qué es importante la autoría de Knightley de la propuesta de Robert Martin

Más que simplemente hacer la historia más interesante, la posibilidad de la autoría de Knightley de la carta de Martin añade profundidad y una inclinación más crítica tanto a la novela como a las películas. Jane Austen es famosa, no sólo por escribir historias de amor, sino también por cuestionar y criticar la sociedad en la que vivía. A lo largo de la novela Austen presenta a Emma como alguien que interfiere en los asuntos de los demás - llevando a Knightley a esa misma luz crítica transporta esa deficiencia desde un nivel personal a un nivel de clase y social. Si de hecho Knightley escribió la carta de Martin, entonces tenemos dos socialités muy ricas de la mitad alta no sólo interfiriendo en los asuntos de aquellos que están socialmente debajo de ellos, sino que de hecho robando a estos dos individuos de clase trabajadora de su propia voz. Como vemos más adelante, Robert Martin y Harriet Smith lo hacen lo suficientemente bien cortejando el uno al otro sin la interferencia de sus amigos de que finalmente se casan.

La crítica de la sociedad de Jane Austen

Conociendo a Jane Austen, uno no puede creer que la crítica que representa sobre la interferencia de Knightley y Emma está dirigida sólo a dos personajes ficticios. Es muy probable que la crítica de Austen esté realmente dirigida a las clases ricas de Inglaterra directamente - esas personas alfabetizadas que a través de la riqueza y la influencia controlan la forma en que la historia misma y la historia de una nación, incluso su clase obrera, es escrita y recordada. En ese momento Jane Austen escribió Emma, las historias pastorales que presentaban una versión azucarada y romántica de la vida campestice eran muy comunes. El consejo satírico de Jane Austen a otra novelista en el momento en que estaba escribiendo Emma - que "3 o 4 familias en un pueblo de campo [era] lo mismo en lo que trabajar]" muestra una conciencia bastante crítica a esta tendencia. Austen, un escritor muy preocupado por temas de autoría y voz, así como ideas de desigualdad material, muy probablemente querría que considerara la interferencia de Knightley y Emma como indicativo de un problema social más grande.
Michaela Spangenburg siempre ha sido una janeita, pero no apreció plenamente la brillantez de la señorita Austen hasta tomar un curso de crítica literaria de Robert Coleman-Senghor. Michaela aspira a ser teóloga literaria, escritora, artista y una vez psicóloga clínica y antropóloga. Pronto se graduará con tres B.A. antes de pasar a la escuela de posgrado. Reimpreso con permiso de Suite 101: Autoría de cartas en Emma de Jane Austen: An Exploración y Análisis Crítico de Voz y Escritura de Cartas ¿Te ha gustado este artículo sobre la propuesta de Robert Martin? Visite nuestra tienda de regalos y escapar en el mundo de Jane Austen.

7 comentarios

The working classes in Emma are the servants and the very poor family Emma and Harriet visit. Robert Martin, the Bateses, Mrs Goddard, the Coles, and the Westons are members of the new middle classes (of which there were and still are gradations). The Woodhouses and Knightleys, and the talked about Campbells and Churchills, would have been “gentry”.

Carol Gladwell octubre 10, 2021

I have to agree with most of the comments here. I see no evidence in “Emma” to indicate that Robert could not have written his own letter. Why would his education be worse than that of his sisters? He may have attended the local grammar school where he would learn Latin and the Classics. The novel shows that he is an intelligent man and successful business person. He reads not only farming journals but “the Vicar of Wakefield” as well.

Emma, we learn from Knightley, was always making lists of the books she should read. No-one had been able to exert enough influence on her to do this reading. Emma’s education was at the hands of Mrs. Weston. It was probably appropriate for a young woman of Emma’s class where she would learn music, dancing and painting. There is no evidence for Emma being well educated in the way that Jane Austen was. Emma is a snob. This influences how she assesses people. It was no doubt part of the class system that she was brought up in to think this way. She mentions to Harriet, that if she were to marry Robert Martin then Emma could not visit her socially. In Emma’s mind a lower social class appears to be equated with lower intelligence and virtually no education.

Martin was an upcoming, successful farmer. A tenant farmer, in England at this time, was a very respectable position. I see no evidence at all for Robert Martin not to be the author of this letter. If there is evidence for Robert not writing this letter, then Michaela Spangenburg does not show it.

Catherine Payne octubre 07, 2021

I always read that part as Emma wanting to demean Robert Martin. She has foolishly suggested to herself that Harriet’s parentage may be quite grand-even noble. She wants Harriet to ‘aim higher’ in society, rather than settle for simply a ‘good sensible man’. I think Jane Austen is revealing Emma’s snobbishness here. A quality she, herself, never admired. She is poking fun at ‘Society Standards’.

Wendi octubre 06, 2021

Sorry, but isn’t it a bit snobbish to presume that anyone from the working class wouldn’t have sufficient refinement or intelligence to write a decent letter?
Ability is not determined by class or status.
Some people I know have achieved stunning things in the sciences, arts and commerce, and been awarded university high honours even though their origins were disadvantaged.
Intelligence and a feeling for humanity do not only reside in those with money and status. Money does not determine ability or empathy.
Let’s not fall into the trap of thinking that it does.

Jane octubre 06, 2021

I’m sure Robert wrote his own proposal. This is just another case of Emma “knowing” something and being terribly wrong. She has him pigeonholed as a big, dumb guy; and his proposal shows something completely different.

Angelia Sukala octubre 06, 2021
Was Robert Martin a member of the working class?

Robert Martin was 24. He was the tenant of the Abbey-Mill Farm, which he rented from Mr Knightley. It was a large farm. We do not know how large, but it was not a small-holding. He probably took over the tenancy from his father. He lived there with his mother and his sisters. There was a large farm-house. Harriet Smith, who had spent two happy months there, spoke with so much exultation of Mrs Martin’s having “two parlours, two very good parlours indeed - one of them quite as large as Mrs Goddard’s drawing room; and of her having an upper maid who had lived five-and-twenty years with her; and of their having eight cows; and of their having a very handsome summer-house in the garden, where some day next year they were all to drink tea - a very handsome summer-house, large enough to hold a dozen people.”
While she was staying there he had his shepherd’s son into the parlour one night on purpose to sing to her. She was very fond of singing. He could sing a little himself. She believed he was very clever, andunderstood everything. He had a very fine flock; and while she was with them he had been bid more for his wool than everybody in the country.
Harriet knew that he had read the ‘Vicar of Wakefield.’ “They live very comfortably. They have no indoors man - else they do not want for anything; and Mrs Martin talks of taking a boy another year.”
They shopped at Ford’s, where Harriet had an awkward encounter with Elizabeth Martin and her brother. Ford’s was the principal woollen-draper, linen-draper and haberdasher’s shop united - the shop first in size and fashion in Highbury.
Robert Martin was not a member of the working class and he was quite capable of writing his own proposal.

David Pugsley octubre 06, 2020

A tenant farmer, who has to run his farm, organise his labourers, buy and sell, and make a profit so that he can pay the rent he owes to his landlord, is certainly not working class.

David Pugsley octubre 06, 2020

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