Por el canal Kennet y Avon con Jane Austen

Es hora de hacer un viaje por el canal de Kennet y Avon con Jim Shead y Jane Austen

Es una verdad universalmente reconocida que una novelista en posesión de una buena reputación debe evitar las vías fluviales comerciales. Por muy poco conocidos que sean los sentimientos o las opiniones de Jane Austen, esta verdad está tan bien grabada en la mente de sus lectores, que pueden asumir que la ilustre autora no sería vista por un canal más de lo que ella sería vista fumando una pipa. Pero la asociación de Jane Austen con el canal de Kennet y Avon es mucho más fuerte de lo que el lector casual podría imaginar. Haz un viaje conmigo por el canal y espero convencerte de esto mucho antes de que lleguemos a Bath. Objetivo de lectura Entrando en el río Kennet desde el Támesis, subimos por Blakes Lock, luego giramos a la derecha, entramos en un bucle de remanso del río y atracamos junto a la prisión. Esto puede parecer un lugar sombrío para detenerse, pero en realidad es tranquilo y agradable. Entre el alto muro en blanco y nosotros hay una hilera de castaños de indias bajo los cuales hay un camino y una zona de césped bordeada por rejas de hierro. Los altos y modernos bloques de oficinas con jardines plantados protegen los otros lados de los amarres de la atención del público. Amarrado aquí en los bolardos de la cárcel de Reading, recordamos a Oscar Wilde, que pasó aquí dieciocho meses desde noviembre de 1895 hasta mayo de 1897. Fue mientras estuvo aquí cuando escribió De Profundis, pero no The Ballad of Reading Gaol, que escribió en Francia unos meses después de su liberación. Wilde no fue la primera figura literaria en habitar esta parte de Reading porque justo al lado del muro de la prisión están los muros en ruinas de la abadía benedictina del siglo XII y la puerta de entrada del siglo XIII que aún se mantiene en pie. Fue aquí, en 1785, donde Jane Austen, de diez años, fue a la escuela y pasó dos años cerca del Kennet Navigation, que ya llevaba abierto más de 60 años. Escuela de Jane's Gatehouse La escuela de la entrada estaba a cargo de la tranquila señora La Tournelle, que nunca había aprendido francés a pesar de haberse casado con un francés. La gran casa contigua, que proporcionaba alojamiento a los huéspedes, ha desaparecido, pero la puerta de entrada todavía se alza orgullosa con vistas al parque espléndidamente plantado. Este período de su vida dejó a Jane con un gran aprecio por las ruinas románticas y pintorescas. En la navegación actual, viajamos 19 millas hasta el final de la antigua navegación Kennet en Newbury, esto nos lleva a través de 22 esclusas, incluidas dos de las esclusas laterales de césped originales. Aquí, en octubre de 1794, se inició el trabajo en el nuevo canal que uniría el Kennet con el Avon. Jane Austen conocía bien la ciudad y menciona las carreras de Newbury y la asamblea en varias cartas. También fue el centro social del pueblo de Kintbury, a solo 6 millas y 7 esclusas por el canal. Jane visitó Kintbury periódicamente desde su juventud hasta el último año de su vida. La rectoría de Kintbury fue el hogar del reverendo Thomas Fowle y su familia. Los dos hijos mayores de Fowle, Fulwar y Tom, estaban entre los alumnos del padre de Jane en la casa de Austen en Steventon, Hampshire. Los chicos establecieron una amistad duradera con James Austen, quien llegó a la mitad de su edad. Esta fue la base de una serie duradera de conexiones entre las dos familias. Iglesia de Kintbury A través de los Fowles, Jane conocía al señor y a la señora Dundas. Charles Dundas fue diputado de Berkshire y presidente de Kennet & Avon Canal Company. La familia Dundas, de hecho los escuderos de Kintbury, vivía en la cercana Barton Court. El canal de Kennet y Avon debe haber causado un gran interés en el pueblo, especialmente el 12 de junio de 1797 cuando se abrió el tramo entre allí y Newbury. El Comité del Canal cenó con Charles Dundas y recorrió la sección recién inaugurada en una barcaza de 60 toneladas. Lo que Jane Austen sabía o pensaba de este evento nunca lo sabremos, ya que ninguna de sus cartas de este año sobrevive. La iglesia de Revered Fowles Kintbury es probablemente la misma hoy que entonces, pero su rectoría ha desaparecido hace mucho tiempo. Tres millas y cuatro esclusas llegamos a Hungerford, otra ciudad que Jane conocía bien. Cuando su hermana Cassandra volvía a casa desde Cheltenham, Jane escribió: "¡Si hubiera un entrenador de Hungerford a Chawton!". Tenemos otras 16 millas y 24 esclusas antes de llegar a Devizes, que a menudo era un lugar de parada en los viajes de Jane desde su casa en Hampshire hasta Bath. Parece bien dispuesta hacia la ciudad, en mayo de 1799 le escribió a su hermana: "En Devizes teníamos habitaciones cómodas y una buena cena a la que nos sentamos alrededor de las 5; entre otras cosas, teníamos espárragos y una langosta que me hicieron desear y unas tartas de queso en las que los niños prepararon una cena tan deliciosa que les hicieron querer por mucho tiempo la ciudad de Devizes ". Este fue un momento en que la construcción del canal estaba en progreso, aunque las esclusas de Caen Hill no se abrieron hasta diciembre de 1810. Canal a través de Hungerford Una vez que atravesamos las esclusas 29 de Caen Hill, tenemos solo 14 millas, pero solo otras 8 esclusas, hasta el acueducto Dundas, no solo una estructura que lleva el nombre del "escudero" de Kintbury, sino también el cruce con el canal de carbón de Somerset, una vía fluvial en la que Jane también tenía un interés. En mayo de 1801, mientras se encontraba en Bath, le escribió a su hermana Cassandra diciéndole que ella y su tío "pronto emprenderán la caminata planificada durante mucho tiempo hasta la Cassoon". Esta fue una excursión muy conocida desde Bath en ese momento, a Combe Hay en el canal de carbón de Somerset, donde se podían ver los restos del fallido elevador de botes de cajón de Robert Weldon. Este fue uno de los pocos casos en los que tenemos algún registro de la conexión de Jane Austen con las vías fluviales. Esto no significa que los ignorara o que careciera de interés en ellos, solo que no era algo sobre lo que escribiera en sus novelas o cartas. De la misma manera vivió las guerras napoleónicas y tenía dos hermanos en servicio activo en la marina en ese momento, aunque su escritura refleja solo los aspectos personales del conflicto, como cuando su hermano Charles compra a sus dos hermanas "Cadenas de oro y Topaze Crosses "de su premio en metálico. Los temas de las cartas de Jane eran generalmente intereses personales, como se ejemplifica en una larga carta a su hermana, desde Bath, con fecha de mayo de 1801, escribe sobre su viaje a Bath, sus impresiones de la ciudad, el precio del pescado, sus parientes y ropa. Sólo en las últimas palabras de la posdata agrega "Anoche caminamos por el Canal". El día 26 ella registra caminar a Lyncombe y Widcombe, lo que inevitablemente significaba cruzar el canal. El trabajo en las esclusas de Widcombe había comenzado en este momento, aunque no se completaron hasta 1810. 4 Sydney Place Por supuesto, es Bath lo que más asociamos con Jane Austen. A poca distancia de la parte superior de las esclusas de Bath (o Widcombe) se encuentra Cleveland House, la antigua sede de la empresa del canal, y Sydney Gardens, por donde pasa el canal. El hotel Sydney y los jardines de placer se habían construido solo unos años antes de que el canal Kennet & Avon llegara a Bath. Los propietarios de los jardines habían pedido 2.000 guineas a la empresa del canal por llevar el canal a través de sus tierras. En 1801 Jane Austen y su familia se mudaron a la casa en 4 Sydney Place, frente a los jardines y ahora marcada con una placa. Jane visitó Bath varias veces, vivió allí durante 5 años e incluyó escenas de la ciudad en sus novelas, pero no era un lugar que tuviera su total aprobación. Su asociación con la navegación no termina en Bath más de lo que la vía fluvial termina allí. Hoy en día, muchos navegantes continúan hasta el final del K&A en Hanham y luego por el río Avon hasta Bristol Docks, un viaje de 17 millas con 7 esclusas. A menos de una milla por debajo de los muelles se encuentra el puente colgante de Clifton, terminado en 1864. Cuando la señora Austen y sus hijas dejaron Bath para siempre en julio de 1806, su primera parada fue Clifton, un pueblo que se está convirtiendo rápidamente en un suburbio de Bristol y un centro turístico de moda para rivalizar con Bath. Aunque no se detuvieron mucho en Clifton, Jane tenía buenos recuerdos del lugar y el 30 de junio de 1808 le escribió a su hermana Cassandra "Hace dos años desde que dejamos Bath hacia Clifton, ¡con qué felices sensaciones de fuga!". Las cerraduras en BathAsí que, como Jane Austen, terminamos nuestro viaje en Clifton, después de haber comenzado en Reading y detenido en Newbury, Kintbury, Hungerford, Devizes, el Somerset Coal Canal y Bath. La Ley del Canal de Kennet & Avon se aprobó cuando Jane Austen tenía dieciocho años y la ruta se abrió por completo cuando ella tenía treinta y cinco, ambos eran productos de su edad y siguen siendo partes valiosas de nuestra herencia. Jim Shead

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