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Artículo: Por el canal Kennet y Avon con Jane Austen

Down the Kennet and Avon Canal with Jane Austen - JaneAusten.co.uk
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Por el canal Kennet y Avon con Jane Austen

Es hora de hacer un viaje por el canal de Kennet y Avon con Jim Shead y Jane Austen

Es una verdad universalmente reconocida que una novelista en posesión de una buena reputación debe evitar las vías fluviales comerciales. Por poco conocidos que puedan ser los sentimientos o puntos de vista de Jane Austen, esta verdad está tan bien fija en las mentes de sus lectores, que pueden asumir que el ilustre autor ya no sería visto por un canal de lo que se la vería fumando una pipa. Pero la asociación de Jane Austen con el Kennet y el Canal de Avon es mucho más fuerte de lo que el lector casual podría imaginar. Haga un viaje conmigo por el canal y espero convencerlo de esto mucho antes de llegar a Bath.

Meta de lectura Al entrar en el río Kennet desde el Támesis, subimos a través de Blakes Lock, y luego giramos a la derecha, hacia un bucle de remanso del río, y amarga al lado de la prisión. Esto puede sonar como un lugar de parada sombría, pero de hecho es tranquilo y agradable. Entre la pared en blanco alta y nosotros hay una hilera de castaños de caballos debajo de los cuales hay un camino y un área cubierta de hierro bordeada por barandas de hierro. Los bloques de oficinas modernos altos con jardines plantados protegen a los otros lados de los amarres de la atención pública.

Amarre aquí en los bolardos de la lectura cárter, recordamos a Oscar Wilde, quien pasó dieciocho meses aquí desde noviembre de 1895 hasta mayo de 1897. Fue mientras estaba aquí donde escribió De Profundis pero no la balada de Reading Gaol, que escribió en Francia unos meses después de su liberación.

Wilde no fue la primera figura literaria en habitar esta parte de la lectura porque justo al lado del muro de la prisión se encuentran los muros en ruinas de la Abadía Benedictina del siglo XII y la puerta de entrada del siglo XIII que aún se encuentra. Fue aquí, en 1785, donde Jane Austen, de diez años, fue a la escuela, pasando dos años cerca de la navegación de Kennet que ya había estado abierta por más de 60 años. Escuela Gatehouse de Jane La escuela en la puerta de entrada estaba dirigida por la tranquila Sra. La Tournelle, que nunca había aprendido francés a pesar de que se había casado con un francés. La gran casa contigua, que proporcionó alojamiento para los huéspedes, ha desaparecido, pero la puerta de entrada todavía está orgullosa de ver al parque espléndidamente plantado.

Este período de su vida dejó a Jane con una gran apreciación de las ruinas románticas y pintorescas. En la actual navegación de hoy, viajamos 19 millas hasta el final de la antigua navegación de Kennet en Newbury, esto nos lleva a través de 22 cerraduras, incluidas dos de las cerraduras laterales originales. Aquí, en octubre de 1794, se inició el trabajo en el nuevo canal que vinculaba el Kennet con el Avon.

Jane Austen conocía bien la ciudad y menciona las carreras de Newbury y la asamblea en varias cartas. También fue el centro social para el pueblo de Kintbury, a solo 6 millas y 7 cerraduras por el canal. Jane visitó a Kintbury periódicamente desde su juventud hasta el último año de su vida. Kintbury Rectory era el hogar del reverendo Thomas Fowle y su familia. Los dos niños mayores Fowle, Fulwar y Tom, estaban entre los alumnos del padre de Jane en la casa de Austen en Steventon, Hampshire. Los niños establecieron una amistad duradera con James Austen, quien llegó a mitad de camino entre ellos. Esta fue la base de una serie duradera de conexiones entre las dos familias. Iglesia de Kintbury

A través de los Fowles, Jane conocía tanto al Sr. como a la Sra. Dundas. Charles Dundas fue parlamentario de Berkshire y el presidente de la Compañía Kennet & Avon Canal. La familia Dundas, en efecto, los escuderos de Kintbury, vivieron en la cercana corte de Barton.

El Kennet y el Canal de Avon deben haber causado un gran interés en la aldea, especialmente el 12 de junio de 1797, cuando se abrió la sección entre allí y Newbury. El comité del canal cenó con Charles Dundas y viajó la sección recién inaugurada en una barcaza de 60 toneladas. Lo que Jane Austen sabía o pensó en este evento que nunca sabremos ya que ninguna de sus cartas para este año sobreviven. La venerada Iglesia de Kintbury es probablemente la misma hoy que era entonces, pero su rectoría ha desaparecido desde hace mucho tiempo. Tres millas y cuatro cerraduras llegamos a Hungerford, otra ciudad que Jane conocía bien. Cuando su hermana Cassandra regresaba a casa de Cheltenham Jane escribió "¡Si fuera un entrenador de Hungerford a Chawton!".

Tenemos otras 16 millas y 24 cerraduras antes de llegar a Devizes, que a menudo era un lugar de parada en los viajes de Jane desde su casa de Hampshire para Bath. Parece bien dispuesta hacia la ciudad, en mayo de 1799 escribiendo a su hermana "En Devizes tuvimos habitaciones cómodas, y una buena cena a la que nos sentamos alrededor de 5; entre otras cosas, teníamos espárragos y una langosta que me hizo desear , y algunos pasteles de queso en los que los niños hicieron una cena tan encantadora como para querer la ciudad de Devizes durante mucho tiempo ".

Este fue un momento en que la construcción del canal estaba en progreso, aunque las cerraduras de Caen Hill no se abrieron hasta diciembre de 1810. Canal a través de Hungerford Una vez a través de las 29 cerraduras de Caen Hill, tenemos solo 14 millas, pero solo otras 8 cerraduras, al acueducto de Dundas, no solo una estructura que lleva el nombre de Kintbury "Squire" sino también la unión con el Canal de Carbón de Somerset, una vía fluvial en la que Jane también tenía interés. En mayo de 1801, mientras se quedaba en Bath, le escribió a su hermana Cassandra diciendo que ella y su tío "pronto llevarán la caminata desde hace mucho tiempo hasta el cassoon".

Esta fue una excursión bien conocida desde Bath en ese momento, hasta Combe Hen en el Canal de carbón de Somerset, donde se podían ver los restos del fallido Boatlift de Caisson de Robert Weldon. Este fue uno de los pocos casos en los que tenemos algún registro de la conexión de Jane Austen con las vías fluviales. Esto no significa que ella ignorara de ellos o le faltaba interés en ellos, solo que no era algo sobre lo que escribió en sus novelas o cartas. De la misma manera que vivió en las guerras napoleónicas, y tenía dos hermanos en servicio activo en la Marina en ese momento, aunque su escritura refleja solo los aspectos personales del conflicto, como cuando su hermano Charles compra ambas hermanas "Cadenas de oro y" Topaze cruza "de su premio en dinero.

Los sujetos de Jane para cartas eran generalmente intereses personales como se ejemplificaban en una larga carta a su hermana, desde Bath, fechada en mayo de 1801 que escribe sobre su viaje a Bath, sus impresiones de la ciudad, el precio de los pescado, sus relaciones y ropa. Solo en las últimas palabras de la posdata, ella agrega "anoche caminamos por el canal". El 26, registra caminar a Lyncombe y Widcombe, lo que inevitablemente significaba cruzar el canal.

El trabajo en las cerraduras de Widcombe había comenzado en este momento, aunque no se completaron hasta 1810. 4 Sydney Place Es, por supuesto, Bath que más asociamos con Jane Austen. Un corto camino desde la cima de las cerraduras de Bath (o Widcombe) es Cleveland House, la antigua sede de la compañía del canal y Sydney Gardens, que pasa el canal. El Sydney Hotel and Pleasure Gardens solo se había construido unos años antes de que el Canal de Kennet & Avon llegara a Bath. Los propietarios de los jardines habían pedido 2,000 guineas de la compañía del canal por llevar al canal a través de sus tierras.

En 1801, Jane Austen y su familia se mudaron a la casa en 4 Sydney Place, frente a los jardines y ahora marcados por una placa. Jane visitó Bath varias veces, vivió allí durante 5 años e incluyó escenas de la ciudad en sus novelas, pero no era un lugar que tuviera su aprobación sincera. Su asociación con la navegación no termina en Bath más que la vía fluvial termina allí. Hoy, muchos navegantes pasan al final del K&A en Hanham y luego al río Avon a Bristol Docks, un viaje de 17 millas con 7 cerraduras. Menos de una milla por debajo de los muelles está Clifton Suspension Bridge, completado en 1864.

Cuando la Sra. Austen y sus hijas dejaron Bath Forever Forever en julio de 1806, su primera parada fue Clifton, un pueblo que se convirtió rápidamente en un suburbio de Bristol y un complejo de moda para el baño rival. Aunque no se detuvieron mucho en Clifton, Jane tuvo buenos recuerdos del lugar y el 30 de junio de 1808 le escribió a su hermana Cassandra "Han pasado dos años desde que dejamos Bath para Clifton, con qué felices sentimientos de escape!". Las cerraduras en el bañoEntonces, como Jane Austen, terminamos nuestro viaje en Clifton, comenzando a leer y parar en Newbury, Kintbury, Hungerford, Devizes, el Canal y Bath de Somerset Coal. La Ley del Canal de Kennet & Avon se aprobó cuando Jane Austen tenía dieciocho años y la ruta se abrió por completo cuando tenía treinta y cinco, ambos eran productos de su edad y permanecieron en partes valiosas de nuestra herencia. Jim Shead

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