El costo de tener un caballo en la época de Jane Austen

Ladies in Morning Carriage Dress, de la Gallery of Fashion, agosto de 1794. Las damas se muestran en un featón muy alto. El faetón de alta percha era extremadamente peligroso, sin duda una de las razones por las que estaba tan de moda. También era muy caro de mantener, por lo que solo la dama más rica y atrevida sería vista en un parque de Londres trabajando en tal vehículo. ¡Gracias Cathy Decker por dejarnos usar este plato de moda! En la época de Jane Austen, caminar era el método de viaje más común, y la gran mayoría de los británicos nunca podían permitirse tener un caballo. Los caballos eran artículos de lujo extremadamente caros y, en una sociedad dirigida por el Príncipe Regente cuya pasión por los caballos rápidos era legendaria, la propiedad de un caballo inteligente o un equipo de caballos le daba a uno un prestigio social considerable e instantáneo. El caballo en el día de Jane Austen fue una consideración financiera importante. Un buen caballo de carruaje cuesta alrededor de £ 100. Un truco poco impresionante o una mazorca funcional puede variar entre £ 25 y 40, dependiendo de la edad, salud y apariencia del caballo. Aunque carecía de su potencial para impresionar, un pony era un poco más barato tanto de comprar como de alimentar que un caballo. El "pequeño faetón y ponis" de Miss DeBourgh enOrgullo y prejuicio Es más probable que sean restos de una infancia complacida que cualquier intento de economía. La alimentación del caballo costaría otras 30 libras al año, más cara que mantener a un sirviente humano, y luego había que comprar heno y paja, así como pagar el herrero y el impuesto de lujo anual de 30 chelines por cabeza por cada caballo. Alojar a su caballo fue otra consideración. El costo de mantener un solo caballo de montar en Londres era de alrededor de £ 120 al año. Se podría mantener un transporte familiar por alrededor de £ 400. EnSentido y sensibilidad, cuando John Willoughby se ofrece a darle un caballo a Marianne Dashwood, ella primero acepta impulsivamente y luego se ve obligada a declinar cuando Elinor le recuerda el gasto involucrado. Teniendo en cuenta que las mujeres de Dashwood luchaban por vivir con 500 libras esterlinas al año, la propiedad de caballos estaba completamente descartada. Las parejas de caballos obviamente duplicaron el costo pero aceleraron el paso. Un buen par de caballos de carruaje podría transportar uno a la vertiginosa velocidad de unos diecisiete kilómetros por hora. Y luego estaba el desafío adicional de emparejar la pareja. El truco consistía en encontrar dos caballos lo más parecidos posible entre sí en tamaño, color, conformación, marcas y, si era posible, edad. Los caballos eventualmente se agotaron, muchos literalmente murieron en el arnés. Sr. Bingley y Sr. Darcy llegando a Longbourn, por Hugh Thompson, 1894La popularidad de la bahía de Cleveland como la raza favorita de los caballos de entrenador se debió posiblemente a su uniformidad. El método más rápido, más caro y, por lo tanto, más impresionante de hacer girar las ruedas de un carruaje era tener cuatro caballos, comoOrgullo y prejuicio El Sr. Bingley se ha enganchado a su chaise y el legendario Sr. Suckling de Maple Grove usa para tirar de su carruaje-landauEmma. Una forma de evitar el desgaste financiero de tener caballos de carruaje era alquilarlos en un establo de librea cercano, y este es el curso de acción elegido por el Sr.Knightley enEmma y por los Hurst enOrgullo y prejuicio. Una miseria de la vida humana - después de una hora de perseverancia, latigazo - obligado a rendirse - y regresar. Harriet y Di en esta situación. De 'Mrs. Hurst, Dancing 'de Diana Sperling, 1812-1823La alternativa más económica a la propiedad de un caballo era comprar un burro. Mientras vivían en Chawton Cottage con poco menos de £ 500 al año, Jane Austen, Cassandra y su madre tenían un burro y un carro. Un burro ordinario costaba alrededor de 5 chelines, y el burro más caro se podía conseguir por solo £ 3. Además de ser lindo y poseer un considerable encanto personal, un burro comería prácticamente cualquier cosa. Las desventajas se debían principalmente al pequeño tamaño del burro, lo que lo hacía más lento y no podía tirar de un carruaje grande o de más de dos adultos. EnEmma, cuando el carruaje de la señora Elton cojea y ella se queda sin transporte, habla con elocuencia de los placeres rústicos de montar en burro hasta Box Hill, "con mi caro sposo caminando". Pero a pesar de todas sus ventajas, tal vez sea imposible tener una figura elegante mientras está sentado o conduciendo un burro. Sheryl Craig es instructora de inglés en Central Missouri State University. Sus fuentes para este artículo incluyenLo que Jane Austen Ate y Charles Dickens sabíanUna locura elegante: la alta sociedad en la Inglaterra de la regenciayLa sociedad inglesa en el siglo XVIII. ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.