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Artículo: Jardín del Sr. Collins

Mr. Collins’s Garden - JaneAusten.co.uk
clergyman

Jardín del Sr. Collins

  "... El jefe de la época entre el desayuno y la cena ahora fue aprobado por él (Sr. Collins), ya sea en el trabajo en el jardín, o en lectura y escritura, y mirando por la ventana en su propia sala de libros, que enfrentó el camino. " Capítulo 30 Orgullo y prejuicio de Jane Austen

Un huerto y un pequeño huerto eran una necesidad para un párroco del país. El producto proporcionó alimentos para su mesa y ayudó a estirar un ingreso modesto. En Orgullo y prejuicio, también se nos dice que la Sra. Collins alentó esta ocupación para obtener un respiro de su holgazado esposo.

Cuando el Sr. Collins le dio a Sir William, Elizabeth y Maria un recorrido por su jardín, Jane Austen está en silencio sobre lo que se les mostró. De hecho, ¿por qué llevar a sus lectores contemporáneos con una lista de plantas bien conocidas que difícilmente enviarían la trama de su romance? A una distancia de unos 200 años, podemos preguntarnos qué plantas podrían haber crecido en el jardín del Sr. Collins. Los huertos de manzanas han sido parte de los jardines ingleses, desde la época medieval. Si el espacio estaba muy apretado, los árboles pueden incluso haber sido especialmente en las paredes del jardín. Las manzanas para comer dulces deben provenir de árboles injertados, ya que todas las semillas de manzana solo producen manzanas agrias. El injerto se entendió bien, desde los tiempos medievales. Las manzanas proporcionan fruta fácil de almacenar para comer, cocinar en tartas y para sidras. En 1658, John Evelyn, el famoso diarista, escribió El jardinero francés: instruyendo cómo cultivar todo tipo de árboles frutales, Un libro sobre cómo cultivar árboles frutales. Debido al clima húmedo, las verduras a menudo se cultivaban en camas elevadas que se drenarían bien. Los lechos de verduras se crearon rodeando un área con tablones, replantes al suelo y llenos de tierra. Los cultivos de raíz pueden incluir papas y zanahorias. Las papas se introdujeron en Inglaterra desde el Nuevo Mundo a fines del siglo XVI. El clima frío durante las erupciones volcánicas islandesas, en la década de 1780, ayudó a promover la aceptación de la planta tolerante al frío. Las papas también se almacenan bien en habitaciones frías, secas y oscuras. Las zanahorias llegaron a Inglaterra, desde Holanda, en la década de 1740, y las recetas de sopas y pudines usando zanahorias también comenzaron a aparecer en ese momento. El Sr. Collins probablemente cultivó calabazas. La planta estadounidense fue presentada a Tudor Inglaterra por los franceses.

Sin embargo, Charlotte probablemente cocinaría la calabaza cortando la parte superior de la calabaza, sacando las semillas y llenándola con una mezcla de leche, miel, manzanas y especias. Luego reemplazaría la parte superior y asaría toda la calabaza en cenizas calientes. Las verduras trepadoras, como los guisantes, generalmente estaban soportadas por enrejados en forma de cono hechos de paquetes de ramas de sauce, unidos cerca de la parte superior. Los guisantes probablemente llegaron a Inglaterra con los romanos, ya que la palabra inglesa tiene orígenes latinos. La verdura verde se hizo muy popular en el siglo XVII, particularmente cuando se sirve fresco. Los guisantes se pueden secar y almacenar durante largos períodos de tiempo, lo que los convierte en un elemento básico de invierno. Los pepinos probablemente fueron introducidos en Inglaterra por los romanos. El encurtido es un arte antiguo, por lo que Charlotte, que a menudo ayudó en la cocina de casa, probablemente puso encurtidos. Curiosamente, fueron llamados vacíos en este momento. Casi con seguridad habría una fila de coles en el jardín que tendió el Sr. Collins. Se supone que las coles que los celtas se extendieron, por lo que habían estado presentes durante mucho tiempo en Inglaterra. Las verduras como la lechuga y las espinacas también se habrían plantado en el jardín. La lechuga probablemente llegó con los romanos. Las espinacas llegaron a Inglaterra desde España en el siglo XIV, probablemente traído por peregrinos que visitaron Santiago de Compostela. Las ensaladas vestidas de vinagretas llegaron a Vogue, en Inglaterra, después de que la Revolución Francesa obligó a muchos refugiados franceses a huir a Inglaterra. Los tomates probablemente no se encontrarían en el jardín del Sr. Collins.

Muchas personas creían que eran venenosos y que no los comerían, porque pertenecen a la familia Nightshade. Los tomates no se comieron ampliamente hasta la década de 1820. Las hierbas habrían sido plantas importantes en cualquier jardín de este período. La lavanda se cultivaría y se secaría, para su uso en bolsitas, para colocarse en cofres de telas. La lavanda huele bien, pero evita los estragos de los insectos en la ropa hecha de fibras naturales, como lo eran toda la ropa. La lavanda también se usó en la fabricación de jabón. La menta se usó en bolsitas y en la cocina. El eneldo se habría utilizado en encurtido y espolvoreado algunos panes. El perejil, el sabio, el romero y el tomillo de la antigua canción también habrían crecido en el jardín. El perejil había venido a Inglaterra en la época isabelina y era una guarnición e ingrediente importantes de la época de Jane Austen. La salvia ya se usaba con carnes grasas como salchicha y con queso Sage Derby.

Sorprendente, Sage también se usó como té. Rosemary se usaba comúnmente como una hierba aromática, como un enjuague del cabello y para sazonar el cordero. El tomillo probablemente llegó con los romanos. La hierba se usó en carnes y en guisos. También fue quemado como incienso. La pasarela que se acercaba a la casa probablemente habría estado rodeada de flores y arbustos. Sin embargo, no veríamos rosas o flores de bombilla, que aún eran importaciones caras, en el día de Jane Austen. Los árboles frutales y las guisantes de zorro nativas y las hollyhocks serían las plantaciones decorativas más probables en la casa de un párroco del país. Las semillas de Hollyhock habían regresado de las cruzadas, en las bolsas de silla de crusader, y estaban establecidas durante mucho tiempo en Inglaterra. Aunque un recorrido por el jardín del Sr. Collins, puede parecer un poco silencioso sin comentarios del Sr. Collins, con suerte se transmitió una buena idea de las similitudes y diferencias de ese tiempo y lugar. Le ruego que me perdone por asumir el papel de ese hombre sincero.


 
Escrito para la revista en línea Jane Austen Sharon Waggoner, curadora del índice georgiano. Visite su sitio para una gira histórica a través de Regency London. Su novela, La coronación, está disponible de forma gratuita, para Amazon Kindle.
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