Jardín del Sr. Collins

“… El jefe del tiempo entre el desayuno y la cena ahora pasaba junto a él (el Sr. Collins) ya sea en el trabajo en el jardín, o leyendo y escribiendo, y mirando por la ventana de su propia sala de libros, que daba a la calle. " Capítulo 30 Orgullo y prejuicio por Jane Austen
Un huerto y un pequeño huerto eran una necesidad para un párroco rural. Los productos le proporcionaban comida para su mesa y le ayudaban a obtener unos ingresos modestos. En Orgullo y prejuicio, también se nos dice que la Sra. Collins alentó esta ocupación para obtener un respiro de su locuaz esposo. Cuando el Sr. Collins les dio a Sir William, Elizabeth y María un recorrido por su jardín, Jane Austen no dice nada sobre lo que les mostraron. De hecho, ¿por qué aburrir a sus lectores contemporáneos con una lista de plantas bien conocidas que difícilmente adelantarían la trama de su romance? A una distancia de unos 200 años, bien podemos preguntarnos qué plantas podrían haber crecido en el jardín del Sr. Collins. Los huertos de manzanos han sido parte de los jardines ingleses desde la época medieval. Si el espacio era muy reducido, es posible que los árboles estuvieran en espaldera a las paredes del jardín. Las manzanas dulces deben provenir de árboles injertados, ya que todas las semillas de manzana producen solo manzanas ácidas. El injerto se conocía bien desde la época medieval. Las manzanas proporcionaron fruta fácilmente almacenada para comer, cocinar en tartas y para sidras. En 1658, John Evelyn, el famoso cronista, escribióEl jardinero francés: instruyendo a cultivar todo tipo de árboles frutales, un libro de instrucciones sobre el cultivo de árboles frutales. Debido al clima húmedo, las verduras a menudo se cultivaban en camas elevadas que drenaban bien. Los lechos de verduras se crearon rodeando un área con tablas, clavadas al suelo y llenas de tierra. Los cultivos de raíces pueden incluir patatas y zanahorias. Las patatas se introdujeron en Inglaterra desde el Nuevo Mundo a finales del siglo XVI. El clima frío durante las erupciones volcánicas de Islandia, en la década de 1780, ayudó a promover la aceptación de la planta tolerante al frío. Las papas también se almacenan bien en habitaciones frescas, secas y oscuras. Las zanahorias llegaron a Inglaterra, desde Holanda, en la década de 1740, y también en esa época comenzaron a aparecer recetas de sopas y budines con zanahorias. El Sr. Collins probablemente cultivó calabazas. La planta estadounidense fue introducida en la Inglaterra Tudor por los franceses. Sin embargo, lo más probable es que Charlotte cocine la calabaza cortando la parte superior de la calabaza, sacando las semillas y llenándola con una mezcla de leche, miel, manzanas y especias. Luego volvería a colocar la tapa y asaría toda la calabaza en cenizas calientes. Las verduras trepadoras, como los guisantes, generalmente estaban sostenidas por enrejados en forma de cono hechos de haces de ramas de sauce, atados juntos cerca de la parte superior. Los guisantes probablemente llegaron a Inglaterra con los romanos, ya que la palabra inglesa tiene orígenes latinos. La verdura verde se hizo muy popular en el siglo XVII, especialmente cuando se sirve fresca. Los guisantes se pueden secar y almacenar durante largos períodos de tiempo, lo que los convierte en un alimento básico de invierno. Probablemente los romanos introdujeron los pepinos en Inglaterra. El encurtido es un arte antiguo, por lo que Charlotte, que solía ayudar en la cocina en casa, probablemente preparó encurtidos. Curiosamente se les llamaba pepinos en esta época. Es casi seguro que habría una hilera de coles en el jardín que el señor Collins cuidaba. Se supone que las coles fueron esparcidas por los celtas, por lo que llevaban mucho tiempo presentes en Inglaterra. También se habrían plantado en el jardín verduras como la lechuga y la espinaca. La lechuga probablemente llegó con los romanos. La espinaca llegó a Inglaterra desde España en el siglo XIV, probablemente traída por los peregrinos que visitaban Santiago de Compostela. Las ensaladas aderezadas con vinagretas se pusieron de moda en Inglaterra después de que la Revolución Francesa obligara a muchos refugiados franceses a huir a Inglaterra. Probablemente no se encontrarían tomates en el jardín del Sr. Collins. Muchas personas creían que eran venenosas y no las comerían, porque pertenecen a la familia de las solanáceas. Los tomates no se consumieron mucho hasta la década de 1820. Las hierbas habrían sido plantas importantes en cualquier jardín de este período. La lavanda se cultivaría y se secaría, para usar en bolsitas, para colocar en cofres de tela. La lavanda huele bien pero previene los estragos de los insectos en la ropa hecha de fibras naturales, como toda la ropa en ese momento. La lavanda también se utilizó en la fabricación de jabón. La menta se utilizó en bolsitas y para cocinar. El eneldo se habría utilizado para encurtir y espolvorear sobre algunos panes. El perejil, la salvia, el romero y el tomillo de la vieja canción también habrían crecido en el jardín. El perejil había llegado a Inglaterra en la época isabelina y era una guarnición e ingrediente importante en la época de Jane Austen. La salvia ya se usaba con carnes grasas como la salchicha y con el queso Derby de salvia. Sorprendentemente, la salvia también se usó como té. El romero se usaba comúnmente como hierba aromática, como enjuague del cabello y para sazonar el cordero. El tomillo probablemente llegó con los romanos. La hierba se usaba en carnes y guisos. También se quemó como incienso. La pasarela que se acercaba a la casa probablemente estaría rodeada de flores y arbustos. Sin embargo, en la época de Jane Austen no veríamos rosas o bulbos, que todavía eran importaciones caras. Los árboles frutales y las dedaleras nativas y las malvas serían las plantas decorativas más probables en la casa de un párroco de campo. Las semillas de malvarrosa habían regresado de las cruzadas, en las alforjas de los cruzados, y estaban establecidas desde hacía mucho tiempo en Inglaterra. Aunque un recorrido por el jardín del Sr. Collins, puede parecer un poco silencioso sin comentarios del Sr. Collins, es de esperar que se transmita una buena idea de las similitudes y diferencias de ese momento y lugar. Le ruego que me perdone por asumir el papel de ese hombre serio.
 
Escrito para la revista en línea Jane Austen Sharon Waggoner, curadora de El índice georgiano. Visite su sitio para un recorrido histórico por Regency London. Su novela, La coronacion, está disponible de forma gratuita, para Amazon kindle.