Caballos de hierro de la era georgiana: el advenimiento de la locomotora de vapor

El sistema de canales de Kennet y Avon (construido entre 1794-1810) serpentea pintorescamente a través de Bath y, sin duda, habría sido un objeto de interés para Jane Austen, ya que fue construido durante su tiempo allí. Destinado a conectar estos dos grandes ríos con el mar abierto, fue construido para proporcionar un transporte rápido entre Bristol, Bath y, finalmente, Londres. Inicio de Kennet y Avon Canal, en Bath. Propuesto ya en el siglo XVII, se construyó un poco demasiado tarde y quedó obsoleto casi antes de que se instituyera. La inauguración del Great Western Railroad en 1841 conectó efectivamente estas grandes ciudades de una manera más rápida y económica de la que se podría obtener por barco. La era del vapor (así como el resto de la Revolución Industrial) estaba en camino. Los experimentos de locomoción a vapor se iniciaron ya en la década de 1780, aunque de hecho, los primeros ferrocarriles emplearon caballos para tirar de los carros a lo largo de las vías del tren. A medida que avanzaba el desarrollo de las máquinas de vapor durante el siglo XVIII, se hicieron varios intentos para aplicarlas al uso de carreteras y ferrocarriles. En 1784, William Murdoch, un inventor escocés, construyó un prototipo de locomotora a vapor. Uno de los primeros modelos en funcionamiento de una locomotora de ferrocarril de vapor fue diseñado y construido por el pionero de los barcos de vapor John Fitch en los Estados Unidos, probablemente durante las décadas de 1780 o 1790. Su locomotora de vapor utilizaba ruedas interiores con palas guiadas por rieles o vías. El modelo todavía existe en el Museo de la Sociedad Histórica de Ohio en Columbus. Locomotora Coalbrookdale 1802 de Trevithick Richard Trevithick construyó la primera locomotora de vapor de ferrocarril en funcionamiento a gran escala en el Reino Unido y, el 21 de febrero de 1804, tuvo lugar el primer viaje en tren del mundo cuando la locomotora de vapor sin nombre de Trevithick arrastraba un tren a lo largo del tranvía desde Pen-y-darren. ferretería, cerca de Merthyr Tydfil a Abercynon en Gales del Sur. Junto con Andrew Vivian, funcionó con éxito mixto. El diseño incorporó una serie de innovaciones importantes que incluían el uso de vapor de alta presión que reducía el peso del motor y aumentaba su eficiencia. Trevithick visitó el área de Newcastle en 1804 y tenía una audiencia lista de propietarios e ingenieros de minas de carbón. La visita fue tan exitosa que los ferrocarriles de la mina en el noreste de Inglaterra se convirtieron en el principal centro de experimentación y desarrollo de la locomotora de vapor. Trevithick continuó sus propios experimentos de propulsión a vapor a través de otro trío de locomotoras, concluyendo con el Atrápame quien pueda en 1808. Cuatro años después, la exitosa locomotora de dos cilindros Salamanca por Matthew Murray para el piñón y cremallera con rieles de borde Middleton Railway debutó en 1812. La locomotora de vapor de Trevithick como atracción para los clientes de pago en Euston Square de Londres; acuarela de Rowlandson, 1809 En 1825 George Stephenson construyó el Locomoción para el ferrocarril de Stockton y Darlington, al noreste de Inglaterra, que fue el primer ferrocarril de vapor público del mundo. En 1829, construyó El cohete que participó y ganó los Rainhill Trials. Este éxito llevó a Stephenson a establecer su empresa como el principal constructor de locomotoras de vapor utilizadas en los ferrocarriles del Reino Unido, Estados Unidos y gran parte de Europa. El ferrocarril de Liverpool y Manchester se inauguró un año después haciendo uso exclusivo de la energía de vapor para los trenes de pasajeros y mercancías. Rocket 1829 de Stephenson, el ganador de los Rainhill Trials. Estados Unidos comenzó a desarrollar locomotoras de vapor en 1829 con Baltimore and Ohio Railroad's Tom Thumb. Esta fue la primera locomotora que funcionó en Estados Unidos, aunque fue pensada como una demostración del potencial de la tracción a vapor, más que como una locomotora generadora de ingresos. Muchas de las primeras locomotoras para los ferrocarriles estadounidenses fueron importadas de Gran Bretaña, incluida la León de Stourbridge y el John Bull (todavía el vehículo de motor operable más antiguo de cualquier tipo en los Estados Unidos, en 1981) pero una industria de fabricación de locomotoras doméstica se estableció rápidamente, con locomotoras como la DeWitt Clinton siendo construido en la década de 1830. El primer servicio ferroviario en Europa continental (o en cualquier lugar fuera del Reino Unido y los EE. UU.) Se inauguró el 5 de mayo de 1835 en Bélgica, entre Mechelen y Bruselas. El nombre de la locomotora utilizada fue El elefante. En Alemania, la primera locomotora de vapor en funcionamiento fue un motor de piñón y cremallera, similar al Salamanca, diseñado por el pionero de locomotoras británico John Blenkinsop. Construido en junio de 1816 por Johann Friedrich Krigar en la Real Fundición de Hierro de Berlín (Königlichen Eisengießerei zu Berlin), la locomotora circulaba por una vía circular en el patio de la fábrica. Fue la primera locomotora que se construyó en el continente europeo y el primer servicio de pasajeros a vapor, porque los curiosos podían viajar en los vagones adjuntos por una tarifa. Está representado en una insignia de Año Nuevo para la Fundición Real de 1816. Se construyó otra locomotora con el mismo sistema en 1817. Se iban a utilizar en los ferrocarriles de boxes en Königshütte y en Luisenthal en el Saar (hoy parte de Völklingen), pero ninguno pudo volver a funcionar después de ser desmantelado, movido y reensamblado. El 7 de diciembre de 1835 Adler corrió por primera vez entre Nuremberg y Fürth en el ferrocarril bávaro Ludwig. Era el motor número 118 de las locomotoras de Robert Stephenson y estaba protegido por patente.
Austria, la primera locomotora de Austria
En 1837 se inició en Austria el primer ferrocarril a vapor en el Ferdinand Northern Railway del Emperador entre Viena-Floridsdorf y Deutsch-Wagram. La máquina de vapor en funcionamiento continuo más antigua del mundo también funciona en Austria: la GKB 671 construida en 1860, nunca se ha puesto fuera de servicio y todavía se utiliza para excursiones especiales. En 1838, la tercera locomotora de vapor que se construyó en Alemania, la Sajonia, fue fabricado por el Maschinenbaufirma Übigau cerca de Dresde, construido por el Prof. Johann Andreas Schubert. La primera locomotora de diseño independiente en Alemania fue la Beuth construida por August Borsig en 1841. En 1848 la primera locomotora producida por Henschel-Werke en Kassel, Drache, fue entregado. La primera línea ferroviaria sobre territorio suizo fue la línea Estrasburgo-Basilea inaugurada en 1844. Tres años más tarde, en 1847, la primera línea ferroviaria totalmente suiza, la Spanisch Brötli Bahn, de Zúrich a Baden. A mediados del siglo XIX, los viajes en tren se establecieron como el principal medio de transporte por tierra y, a pesar de las oportunidades que brindan el aire y el automóvil, sigue siendo una forma popular de viajar por toda Europa. Las innovaciones modernas han creado súper trenes que viajan a cientos de millas por hora; sin embargo, permanece un anhelo por el pasado. Varios ferrocarriles históricos en el Reino Unido han construido nuevas locomotoras de vapor en la década de 1990 y principios del siglo XXI. Estos incluyen los ferrocarriles de vía estrecha Ffestiniog y Corris en Gales. Hunslet Engine Company se reanudó en 2005 y ahora está fabricando locomotoras de vapor sobre una base comercial. Un LNER Peppercorn Pacific "Tornado" de ancho estándar se completó en Hopetown Works, Darlington, Inglaterra y realizó su primera ejecución el 1 de agosto de 2008. servicio de línea a finales de 2008, con gran éxito del público.