El Hospital Foundling

Thomas Coram pintado por William Hogarth, 1740 Thomas Coram
El Foundling Hospital de Londres, Inglaterra, fue fundado en 1741 por el capitán de mar filantrópico Thomas Coram. Era un hogar infantil establecido para la "educación y mantenimiento de niños pequeños expuestos y abandonados". La palabra "hospital" se utilizó en un sentido más general de lo que es hoy en día, simplemente indicando la "hospitalidad" de la institución a los menos afortunados. Los primeros niños fueron ingresados en el Hospital Foundling el 25 de marzo de 1741, en una casa temporal ubicada en Hatton Garden. Al principio, el padre no hizo preguntas sobre el niño o el padre, pero el padre le hizo un token distintivo a cada niño. A menudo se marcaban monedas, baratijas, trozos de algodón o cinta, versos escritos en trozos de papel. La ropa, si la hay, fue cuidadosamente grabada. Una entrada en el registro dice: "Papel en el pecho, influencia en la cabeza". Las solicitudes se hicieron demasiado numerosas, y se adoptó un sistema de votación con bolas rojas, blancas y negras. Rara vez se tomaba a los niños después de los doce meses de edad. En la recepción, los niños eran enviados a enfermeras húmedas en el campo, donde se quedaban hasta los cuatro o cinco años de edad. A las dieciséis niñas fueron aprendices en general como sirvientas durante cuatro años; a los catorce años, los niños fueron aprendices en una variedad de ocupaciones, por lo general durante siete años. Había un pequeño fondo benévolo para adultos. Foundling_Hospital En septiembre de 1742, se colocó la piedra del nuevo Hospital en el área conocida como Bloomsbury, al norte de Great Ormond Street y al oeste de Gray's Inn Lane. El Hospital fue diseñado por Theodore Jacobsen como un edificio de ladrillo sencillo con dos alas y una capilla, construido alrededor de un patio abierto. El ala occidental se terminó en octubre de 1745. En 1752 se añadió un ala oriental "para que las niñas pudieran mantenerse separadas de los niños". El nuevo Hospital fue descrito como "el monumento individual más imponente erigido por la benevolencia del siglo XVIII" y se convirtió en la organización benéfica más popular de Londres. En 1756, la Cámara de los Comunes resolvió que todos los niños ofrecidos debían ser recibidos, que los lugares de recepción locales debían ser designados en todo el país y que los fondos debían garantizarse públicamente. En consecuencia, se colgó una canasta fuera del hospital; la edad máxima de admisión se elevó de dos meses a doce, y llegó una avalancha de niños de los asilos rurales. En menos de cuatro años se presentaron 14.934 niños, y entre los vagabundos, a quienes a veces se les conocía como "Coram Men", surgió un vil oficio de prometer llevar a los niños del campo al hospital, empresa que a menudo no realizaban realizado con gran crueldad. De estos 15.000, solo 4.400 sobrevivieron para ser aprendices. El gasto total fue de aproximadamente £ 500,000, lo que alarmó a la Cámara de los Comunes. Después de descartar un proyecto de ley que proponía recaudar los fondos necesarios mediante tarifas de un sistema general de registro parroquial, llegaron a la conclusión de que se debía suspender la admisión indiscriminada. El hospital, así abandonado a sus propios recursos, adoptó un sistema de recepción de niños solo con sumas considerables (por ejemplo, £ 100), lo que a veces llevó a que los niños fueran reclamados por los padres. Esta práctica se detuvo finalmente en 1801; y en adelante se convirtió en una regla fundamental que no se recibiría dinero. La comisión de investigación tenía que estar satisfecha del buen carácter anterior y la necesidad actual de la madre, y que el padre del niño había abandonado tanto a la madre como al niño, y que la recepción del niño probablemente reemplazaría a la madre en el curso de virtud y en el camino de un medio de vida honesto. En ese momento, la ilegitimidad acarreaba un estigma profundo, especialmente para la madre pero también para el niño. Todos los hijos del Foundling Hospital eran hijos de mujeres solteras y todos eran los primeros hijos de sus madres. De hecho, el principio fue el establecido por Henry Fielding en La historia de Tom Jones, un expósito: "Demasiado cierto me temo que es que muchas mujeres se han abandonado y se han hundido hasta el último grado de vicio [es decir, prostitución] al no poder recuperar el primer desliz". Hubo algunos incidentes desafortunados, como el caso de Elizabeth Brownrigg (1720-1767), una partera de Fetters Lane severamente abusiva que azotó sin piedad y maltrató a sus sirvientas domésticas adolescentes aprendices, lo que provocó la muerte de una, Mary Clifford, de su parte lesiones, negligencia y heridas infectadas. Después de que las autoridades del Hospital Foundling investigaran, Brownrigg fue declarado culpable de asesinato y condenado a la horca en Tyburn. A partir de entonces, el Foundling Hospital instituyó una investigación más exhaustiva de sus futuros maestros aprendices y amantes. Parte del manuscrito de Handel para el Mesías. El servicio musical, que originalmente solo cantaban los niños ciegos, se puso de moda gracias a la generosidad de George Frideric Handel, quien con frecuencia había Mesías realizado allí, y que legó al hospital una copia fiel (partitura completa) de su mayor oratorio. La participación de Handel había comenzado el 1 de mayo de 1750 cuando dirigió una actuación de Mesías para marcar la presentación del órgano a la capilla. Esa primera actuación fue un gran éxito y Handel fue elegido gobernador del Hospital al día siguiente, cargo que aceptó. En 1774, el Dr. Charles Burney y un Signor Giardini hicieron un intento fallido de formar en relación con el hospital una escuela de música pública, a imitación del Pio Ospedale della Pietà en Venecia, Italia. En 1847, sin embargo, se inició una exitosa banda juvenil. Los efectos educativos de la música resultaron excelentes y el hospital proporcionó muchos músicos a las mejores bandas del ejército y la marina. Es interesante la conexión temprana entre el hospital y los eminentes pintores del reinado de Jorge II. Las exposiciones de cuadros en el Foundling Hospital, que fueron organizadas por la Dilettante Society, llevaron a la formación de la Royal Academy en 1768. William Hogarth, que no tenía hijos, tenía una larga relación con el Hospital y fue gobernador fundador. Diseñó los uniformes de los niños y el escudo de armas, y él y su esposa Jane acogieron a niños expósitos. Hogarth también decidió montar una exposición de arte permanente en los nuevos edificios, animando a otros artistas a producir obras para el hospital. De hecho, varios artistas ingleses contemporáneos decoraron las paredes del hospital con sus obras, incluidos Sir Joshua Reynolds, Thomas Gainsborough, Richard Wilson y Francis Hayman. La Marcha de los Guardias a Finchley, por William Hogarth, 1750 Hogarth pintó un retrato de Thomas Coram para el hospital. También donó su "Moisés trajo ante la hija del faraón". Su pintura "Marcha de los guardias a Finchley"también fue obtenido por el hospital después de que Hogarth donó boletos de lotería para la venta de sus obras, y el hospital lo ganó. Otra pieza digna de mención es el busto de Handel de Roubiliac. El retablo de la capilla fue originalmente" Adoración de los Magos "de Casali, pero los gobernadores anglicanos del hospital lo consideraron demasiado católico, fue reemplazado por la imagen de Benjamin West de Cristo presentando a un niño pequeño. El hospital también posee varias pinturas que ilustran la vida en la institución por Emma Brownlow, hija del administrador del hospital. The Foundling Hospital La colección de arte se puede ver hoy en el Museo Foundling. él Foundling Restaurado a su Madre (1858) por Emma Brownlow, representando a su padre John Brownlow (detrás del escritorio) En la década de 1920, el Hospital decidió trasladarse a un lugar más saludable en el campo. Una propuesta para entregar los edificios para uso universitario fracasó y finalmente se vendieron a un promotor inmobiliario llamado James White en 1926. Esperaba transferir Covent Garden Market al sitio, pero los residentes locales se opusieron exitosamente a ese plan. Al final, se demolió el edificio original del Hospital. Los niños fueron trasladados a Redhill, Surrey, donde se usó un antiguo convento para alojarlos, y luego, en 1935, al nuevo Foundling Hospital construido especialmente en Berkhamsted, Hertfordshire. Cuando, en la década de 1950, la ley británica se alejó de la institucionalización de los niños hacia soluciones más orientadas a la familia, como la adopción y el cuidado de crianza, el Foundling Hospital cesó la mayoría de sus operaciones. Los edificios de Berkhamsted se vendieron al Consejo del Condado de Hertfordshire para su uso como escuela y el Foundling Hospital cambió su nombre a Thomas Coram Foundation for Children y actualmente usa el nombre de trabajo Coram.