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Artículo: Sillas sedán

Sedan Chairs - JaneAusten.co.uk
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Sillas sedán

"Aunque vine solo ayer, ya me he equipado correctamente para Bath, ya ves" (señalando un nuevo paraguas); "Desearía que lo utilices, si estás decidido a caminar; aunque creo que sería más prudente dejarte conseguir una silla".
Persuasión

La primera silla de sedán apareció en Inglaterra ya en 1581, pero fue rechazada por el público. De hecho, a principios de 1600, cuando el duque de Buckingham comenzó a usar uno, incurrió en la censura pública para hacer que los seres humanos hicieran el trabajo de los animales. Sin embargo, para cuando Sir Saunders Duncombe presentó la opinión de su silla había cambiado. En 1634, Sir Saunders Duncombe patentó su propia versión de la silla sedán y obtuvo un monopolio en el alquiler de "sillas de hackney" durante catorce años y "surgió unos cuarenta o cincuenta especímenes en un público dispuesto e incluso ansioso" (Walsh). Los disfraces y peinados elaborados ahora estaban de moda y la silla de sedán ofrecía la forma más segura de viajar por las calles sucias sin llovir, salpicarse de lodo o arruinar un peinado. La silla sedán era más barata que los entrenadores de Hackney, y una persona no solo podía viajar de puerta en puerta en una silla de sedán, sino que podía viajar desde interiores en interiores sin poner un pie afuera.

El progreso del rastrillo, por William Hogarth

La silla del sedán generalmente estaba pintada de negro afuera y tapizado por dentro. Las ventanas se instalaron en tres lados, aunque el Poleman delantero necesariamente presentó al pasajero con una vista por delante que consistía principalmente en su espalda. Los postes eran lo suficientemente largos y elásticos como para impartir un ligero rebote al viaje. Los postes enroscados a través de grapas de metal en los lados del cuerpo de la silla. Podrían quitarse rápidamente cuando la silla no estaba en uso. Los pasajeros entraron y partieron en la parte delantera, entre los postes si estaban en su lugar. Los jinetes no tuvieron que agacharse demasiado porque el techo del sedán dependía de la parte trasera (ver impresión). Podría levantarse para acomodar mejor las salidas. Una vez dentro del presidente, los pasajeros tuvieron que confiar en la competencia de los presidentes, la seguridad y la habilidad para sincronizar su ritmo y maniobras.

Cesar de Saussure, un visitante extranjero de Londres en 1725, escribió: "Los portadores que van tan rápido que tienen algunas dificultades para mantenerlos al día a pie. No creo que en toda Europa se encuentren mejores o más dexteros. ; Todos los extranjeros están sorprendidos por su fuerza y ​​habilidad ".

Aunque se esperaba que los peatones cedieran cuando una silla les atravesó, los hombres gritaron advertencias de "¡ten cuidado!" o "¡Por su licencia, señor!", Siempre había la posibilidad de una colisión en las esquinas de las calles. Muchos de los ricos poseían sus propias sillas de sedán, pero contrataron a los presidentes para llevarlos a medida que surgió la necesidad.

También había sillas públicas que esperaban en los grados en la calle tal como lo hicieron los entrenadores de Hackney. Londres y Westminster emitieron 300 permisos de silla de sedán a principios de 1700. Los presidentes tenían licencia y tuvieron que mostrar un número. Cuesta 1 £ 1 chelín para contratar una silla de sedán durante una semana. Los presidentes llevaban un uniforme distintivo, que varía ligeramente durante las décadas y entre el invierno y el verano. Consistía en un abrigo azul de Kersey o una gran capa, bruja de rodilla negra, medias blancas o polaeras, zapatos abrochados y un gran sombrero con leche. Una elaborada silla de sedán en exhibición en las salas de bombas, baño

Las sillas estaban disponibles en cualquier hora del día o de la noche. Hubo una regla establecida de pagar a los presidentes doble tarifa para el transporte después de la medianoche. Por la noche, una antorcha de Link-Boy iluminó el camino para los presidentes. Lady Mary Wortley Montagu cotilleó sobre una dama y un caballero vecino que escapó de un incendio de la casa en solo sus visitas nocturnas y tuvo que tomar refugio estrecho en una silla de sedán pasajera, que siempre se hizo para ser un solo asiento. Cuando la casa de Horace Walpole fue roto en las pequeñas horas de la mañana, un par de presidentes respondieron a la alarma y ayudaron a capturar al ladrón.

Algunos presidentes fueron menos útiles: "Dos de ellos, muy borrachos, llevando a casa la prima, aterrorizada y abstemante, la Sra. Herbert, abrió la parte superior de la silla y le dijeron indistintamente: 'Señora, estás tan borracho que si lo haces No se quede quieto, será imposible llevarte '"(blanco). La juramentación, el delito menor más común, incurrió en multas que van desde uno a diez chelines, pero los delitos más graves trajeron suspensión o descarga.

En Inglaterra, la silla de dos hombres sobrevivió hasta bien entrado en el siglo XIX porque era más rápido caminar que viajar en las calles estrechas y desiguales de Londres, pero era inseguro caminar en muchas áreas. Finalmente, la silla del sedán fue reemplazada por el taxi. Charles Dickens incluye un episodio sobre una silla de sedán en Pickwick Papers.

Walsh, William Shepard. Un práctico libro de información curiosa (Detroit: Gale Research Co., 1970; publicado por primera vez en 1913).

White, T.H. The Age of Scandal (Harmondsworth, Inglaterra: Penguin Books, 1966, c1950).

Reimpreso con Persmission Sharon Waggoner, curadora de El índice georgiano. ¡Visite este sitio para una gira histórica a través de Regency London! 

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