Servicio de ferry en el Támesis

Hasta que se construyó el Puente de Putney en 1729, el único medio por el cual cruzar el río Támesis era el Puente de Londres o en barco. Se contrató a un gran número de marineros para remar a personas, bienes y equipos por Londres en barcos conocidos como wherries. Los wherries eran pequeños botes de remos abiertos utilizados originalmente para transportar pasajeros en los tramos de marea del Támesis. Destacados por su gran velocidad, los wherries a veces se llamaban "jinetes ligeros". Wherries medía una longitud estándar de 22½ pies y podía llevar hasta cinco pasajeros. Normalmente, un wherry era remado por dos hombres con remos largos. Pero para los pasos a través del río y otros viajes cortos, estaría tripulado por un solo barquero usando remos cortos o "remos"; entonces se le conocía como un "remero". Durante algún tiempo, los barcos fueron la forma más rápida de viajar cualquier distancia en Londres. Hasta que se construyó el puente de Westminster en 1750, solo se podía llegar a Vauxhall Gardens por agua a través de un viaje en bote de seis peniques. Incluso después de que se construyó el puente, el viaje a Vauxhall se hizo mejor en barco debido a que los peatones acechaban las carreteras. De hecho, era más rápido caminar que andar en bicicleta por las calles estrechas e irregulares de Londres, pero no era seguro caminar en muchas áreas. La Compañía de Watermen fue establecida por ley del Parlamento en 1555 no solo para proteger los intereses económicos de sus miembros sino también para regularlos y sus actividades. La reina Isabel I otorgó a la compañía sus armas en 1585. Los funcionarios autorizados a otorgar licencias a los operadores no eran elegidos por los miembros, sino nombrados por el alcalde. Los barcos y sus propietarios tenían que llevar un número y operar desde un lugar de navegación aprobado. La licencia del barquero lo adjuntaba a un lugar determinado, generalmente un muelle al pie de las escaleras o escaleras dobles que conducen desde las orillas superiores del Támesis en la ciudad de Londres. Una llamada de '¡Remos!' desde uno de los muchos puntos de aterrizaje en las orillas del Támesis, traería el jerez para llevarlo a su destino elegido. La influencia de la Compañía en el Támesis se extendió desde Gravesend hasta Windsor. Las tablas de tarifas impresas se convirtieron en una publicación anual a principios del siglo XVIII. A principios de la década de 1700, unos 10.000 marineros tenían licencia para trabajar en el Támesis sobre el Puente de Londres. Los watermen londinenses llevaban una librea especial que consistía en una levita roja con una insignia en la manga que mostraba el escudo de armas de la empresa y el número de licencia. En 1700 los Lightermen, hombres que descargan cargamento de barcos y lo llevan al puerto en un encendedor, se unieron a la Compañía de Watermen. El propio London Bridge creó problemas para los navegantes. Los enormes pilares de piedra del puente protegidos por madera crearon un impedimento para que el flujo de agua del Támesis actuara como una presa parcial. Esto hizo que el agua se acelerara a medida que pasaba por los espacios entre los muelles. Tanto en marea alta como baja, el agua se convirtió en un torrente furioso. Pasar por debajo del puente durante los peligrosos períodos de las mareas se conocía como "Disparar el puente". Solo un experto en agua podría manejar el paso del torrente. Normalmente, los pasajeros dejaban el barco en el lado río arriba del puente en "The Three Cranes Tavern". (La taberna fue nombrada por las tres grúas en el Vintry Warf allí.) Los pasajeros se encontraron con el bote nuevamente en el lado corriente abajo del puente en Billingsgate. Reimpreso con permiso de Sharon Waggoner, curadora deEl índice georgiano. ¡Visite este sitio para un recorrido histórico por Regency London! ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería en janeaustengiftshop.co.uk

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