Primeras impresiones: el CD

Primeras impresiones (1959) es un musical de Broadway con música y letra de George Weiss, Robert Goldman y Glenn Paxton, y un libro de Abe Burrows (Guys and Dolls), basado en la adaptación teatral de Helen Jerome de la novela clásica de Jane Austen Pride and Prejudice. La producción de Broadway se estrenó en el Alvin Theatre, Nueva York, el 19 de marzo de 1959 y tuvo 84 funciones. Las estrellas del reparto original fueron Hermione Gingold (como la Sra. Bennet), Polly Bergen (como Elizabeth Bennet) y Farley Granger (como el Sr. Darcy), con el apoyo de Phyllis Newman, Ellen Hanley, Christopher Hewitt y James Mitchell. El lujoso diseño escénico de la producción original (el período fue 1813) de Peter Larkin es particularmente notable. Es 1813, la escena es Longbourn, el hogar de los Bennet en Hertfordshire. La familia está formada por el Sr. Bennet, su ocupada esposa y sus cinco hijas solteras: Elizabeth, Jane, Mary, Lydia y Kitty. El principal objetivo de la Sra. Bennet en la vida es que sus hijos estén bien casados, lo cual no es fácil cuando uno tiene cinco hijas. Tampoco las hijas, en particular Elizabeth, simpatizan por completo con sus planes. Pero la señora Bennet recibe buenas noticias de que un joven rico, Charles Bingley, va a venir a vivir al cercano Netherfield Hall, acompañado de su amigo aún más rico, Fitzwilliam Darcy, y ella se apresura a contárselo a sus amigos. Darcy y Bingley hacen su primera aparición en el baile de la asamblea, donde Jane se siente atraída de inmediato por Jane, pero surge una intensa aversión entre Elizabeth y Darcy, que surge de su lengua enérgica y su orgullo dominante de posición. Cuando Bingley los obliga a bailar juntos, lo aprovechan al máximo, pero de ninguna manera son felices. Elizabeth se siente más atraída por el apuesto capitán Wickham, que es un anatema para Darcy. Bingley y su hermana invitan a Jane a cenar en Netherfield, y la astuta Sra. Bennet la envía a caballo bajo la lluvia, planeando que la inviten a pasar la noche. Mientras haya una madre, les asegura a sus hijas, todo irá bien. Jane se resfría en su viaje y su estadía se prolonga. Cuando Elizabeth va a visitarla, Bingley la persuade para que cante para ellos, y Darcy, al escucharla, se ve obligado a concluir que puede haberse equivocado en su mala opinión de ella. El primo del Sr. Bennet, el Sr. Collins, a quien le corresponde la propiedad de Bennet, llega a Longbourn con la idea de casarse con una de las hijas y decide por Elizabeth, que está horrorizada por la idea y lo rechaza indignada. Mientras tanto, el romance entre Jane y Bingley está floreciendo y él le ofrece una fiesta en el jardín en Netherfield. Elizabeth, de mente fuerte, lentamente comienza a encontrar a Darcy más atractivo y él, a su vez, parece dispuesto a pasar por alto lo común de su madre y sus conexiones. Elizabeth está encantada hasta que, lamentablemente, escuchan a la tonta Sra. Bennet jactarse del triunfo de Jane. Darcy inmediatamente se retira a su orgullo y convence a Bingley de que se vaya a Londres, dejando a Elizabeth desconcertada y enojada. El Sr. Collins, rechazado por Elizabeth, se casa entonces con su amiga Charlotte Lucas, para gran disgusto de la Sra. Bennet. Él y Charlotte invitan a la Sra. Bennet y Elizabeth a visitar a su patrona, Lady Catherine de Bourgh, un buen ejemplo de esnobismo clásico y también la tía de Darcy. La señora Bennet, abrumada por la grandeza de su entorno, sueña con tener una casa en la ciudad. Darcy llega y le dice a Elizabeth que ha superado su disgusto por ella y su familia, y que desea casarse con ella. Esta propuesta extrañamente razonada enfurece a Elizabeth, quien se niega, y además lo reprende por su comportamiento frío con el capitán Wickham. Discuten violentamente, y él vuelve a salir, dejándola abatida. Lydia, la cuarta hermana, aprovecha su ausencia para huir con el Capitán Wickham, dejando a la familia consternada y humillada. Por fin el Sr. Bennet vuelve de su búsqueda con la noticia de que Wickham ha recibido una herencia, ha aceptado casarse con Lydia y ha pagado sus deudas. Lady Catherine llega para prohibirle a Elizabeth, innecesariamente, que se case con Darcy, y sin saberlo revela que fue él quien proporcionó el dinero a Wickham, a pesar de que Wickham una vez había planeado fugarse con la hermana menor de Darcy. Elizabeth se da cuenta de que sus sentimientos contra Darcy se basan solo en su orgullo, no en su persona, y cuando Bingley llega de repente para reunirse con Jane, le permite a la Sra. Bennet persuadirla para que vaya a Netherfield a disculparse. Juntos, Darcy y Elizabeth superan su orgullo y prejuicio, basados ​​en las primeras impresiones, y están de acuerdo en que el corazón de hecho ganó el juego. El musical se concentra más que la novela en la actitud de la Sra. Bennet hacia todo esto. El énfasis en la señora Bennet, sin duda, es el resultado de haber elegido una estrella (Hermione Gingold) en lo que Austen pretendía ser un papel secundario. Si bien varios críticos en ese momento sintieron que Gingold estaba mal interpretada como la Sra. Bennet, ella fue, según todos los informes, maravillosa en el papel. First Impressions fue un buen musical, si bien, como su héroe y heroína, ligeramente defectuoso, casi fallido en un concurrido y altamente competitivo mercado de Broadway de la "edad de oro", que sigue siendo interesante por su herencia literaria y su calidad intrínseca. La muy atractiva partitura, que mezcla música de "época" de principios del siglo XIX con modismos estándar de Broadway de la década de 1950, incluye las siguientes canciones principales entre las 18 pistas grabadas (haga clic para ver una muestra):