Jane Austen en Boca

Por Paula Marantz Cohen Revisado por Shannon Bloomstran

La clásica novela de Jane Austen, ORGULLO Y PREJUICIO, comienza con la frase que se repite a menudo: "Es una verdad universalmente reconocida, que un hombre soltero en posesión de una buena fortuna debe necesitar una esposa". Paula Marantz Cohen les deja saber a sus lectores, justo en la página inicial, que ella tiene una opinión similar. "Créame", abre el libro, "Un viudo agradable con una vida cómoda puede ser empujado a establecerse por una mujer no tan joven que juega bien sus cartas". Su primera novela, JANE AUSTEN IN BOCA, toma la acción y la gentil intriga de la nobleza country del siglo XVIII de Jane Austen y los lleva a un "club de jubilados" judío en Boca Raton, Florida. En este club, los perros visten chaquetas bordadas porque en Boca "muchos dueños de perros sienten que sus mascotas deberían tener derecho a disfrutar de un accesorio de vez en cuando". Es una mirada dulce y gentil a las vidas y amores de algunos jubilados bastante divertidos. Tengo menos de 70 años y soy tan WASP-y como ellos vienen, pero aún me gustó. La trama central de PRIDE AND PREJUDICE se refiere a los intentos de la misma familia británica Bennet de casar a sus cinco hijas y todos los subterfugios y maquinaciones que contiene. Los primeros dos tercios del libro de Cohen se basan bastante en el clásico de Austen. Todos los personajes principales están aquí. Elizabeth Bennet ahora es Flo Kliman, una bibliotecaria jubilada de la Universidad de Chicago, mientras que Jane, la hermana de Elizabeth, aparece como May Newman, una viuda de corazón bondadoso. La señora Bennet se convierte en Carol, la nuera de May, una mujer que "se esforzaba constantemente por mejorar la vida de quienes la rodeaban, les gustara o no". Carol cree que May está deprimida y necesita compañía, preferiblemente de la variedad judía viuda. Ella, como la Sra. Bennet, espera ayudar a su suegra a conseguir una viva, le guste o no a May. El hombre para quien Carol pone su gorra (una gorra de lentejuelas turquesa, estoy seguro) es Norman Grafstein, un residente de Boca y conocido de su país. El noviazgo de estos dos septuagenarios no es, por supuesto, un camino fácil, ni tampoco el improbable pero inevitable romance que se desarrolla entre el amigo de May, Flo y el amigo de Norman, Stan, la Elizabeth y Darcy del libro. En una representación de la vida retirada que no es ni demasiado sentimental ni trágica, Cohen permite que sus personajes sean personas reales que disfrutan y abrazan la vida. Los hombres, especialmente, ven su jubilación como una segunda juventud. Siéntase libre de insertar su propia broma sobre Viagra aquí. Las mujeres forman amistades notablemente cercanas entre sí y, a veces, parece más que todas son niñas en un campamento de verano que en sus "años crepusculares". Como Jane Austen, Cohen tiene un don para las observaciones y el humor seco. Carol, que es una fuerza de la naturaleza, es vista por May como "la encarnación de un hada buena disfrazada de yenta suburbana". Al notar el "escote inusualmente extenso" de otra amiga, piensa Flo, "los senos, más allá de los cuarenta y cinco años, ella tomó como activos mejor guardados a cubierto. Sin embargo, Flo estaba claramente en la minoría entre sus pares en Boca Ratón, donde el escote era tan común como las bermudas y a menudo se usaba con ellas ". La historia de Cohen es mucho menos precisa que la de Austen. Sus personajes pueden ser tontos, pero son tontos bien intencionados. La trama avanza rápidamente, como era de esperar con una novela que pesa solo 258 páginas, pero uno tiene mucho tiempo para conocer a los personajes y apoyarlos, ya que encuentran una felicidad muy merecida. En EMMA, otro de los clásicos de Jane Austen, escribe: "Las sorpresas son tonterías. El placer no aumenta y los inconvenientes suelen ser considerables". Cohen debe haber tomado este consejo en serio, ya que el lector probablemente verá el final a una milla de distancia. Puede ser predecible y esponjoso, pero JANE AUSTEN IN BOCA es satisfactorio, como un buen bagel masticable o tal vez un mandelbrot o un kugel o un dulce. pedazo de rugelach. Quizás mi próximo libro debería ser un libro de cocina. Jane Austen en Boca St. Martin's Press Tapa dura: 288 páginas ISBN: 0312290888 © Copyright 2003, Bookreporter.com. Todos los derechos reservados. Usado con permiso. Visite Bookreporter para obtener reseñas sobre los últimos, mejores y diez libros más importantes de cada semana.

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