The Girl From Botany Bay

The Girl from Botany Bay de Carolly Erickson

Mary Broad tuvo un breve momento de celebridad, y esta es probablemente una de las únicas razones por las que sabemos tanto sobre la vida y los tiempos no sólo de Broad, sino de otras como ella. Mujeres que vivieron una existencia de mano a boca, que pisaron el lado equivocado de la ley, y luego sufrieron las terribles consecuencias de la justicia británica a finales del siglo XVIII. Broad fue arrestado por robo en 1786 y se comprometió a transportarse a la extremadamente nueva colonia de Nueva Gales del Sur en Australia. Fue encarcelada por primera vez en los apestosos cascos que tenían sus propios sistemas de justicia brutales a bordo. Más tarde llegó el terrible y largo viaje a mitad de camino alrededor del mundo, sólo para llegar a Australia y sufrir hambruna de cultivos fallidos. Su estoicismo a pesar de las enormes dificultades y su capacidad para sobrevivir son testimonio de una mujer extraordinaria, y su historia de supervivencia es increíble. Erikson ha hecho un gran trabajo como de costumbre a partir de fuentes para esbozar los aspectos sociales de la época y combinarlos para reflejar lo que vivió donde sus cuentas son limitadas. Ciertamente, hay muchos relatos de la vida masculina en la transporación, pero quedan pocos de lo que eran las mujeres. Sian Rees publicó un gran libro hace unos años llamado Caldo flotante, que recomiendo encarecidamente leer con este -sigue un barco de transporte de mujeres y lo que les sucedió en el barco y después-, ya que el título de ese libro refleja que no fue un viaje fácil. Mary Broad, junto con varios convictos varones y sus propios hijos pequeños, hizo un atrevido escape en un pequeño barco robado. Tal vez fortificados por historias de los sobrevivientes del Bounty, navegaron a lo largo de la costa australiana y cruzaron mar abierto hasta el asentamiento holandés de Kupang en Indonesia, donde disfrutaron de unos meses de facilidad antes de su recaptura.* Finalmente fue devuelta a Gran Bretaña, donde fue encarcelada de nuevo. Sólo la intervención del escritor Boswell (que era famoso por su conexión con el Johnson) le valió un perdón real. Erickson ha sido una prolífica pero buena escritora, he disfrutado de muchas de sus biografías anteriores, incluyendo una excelente en el período Regency. Fue una muy buena lectura. Mi única objeción real con él es que sentí que era menos fluido que algunos que he leído últimamente que han sido torneadores de página (sin ser tabloide). Tenía un buen ritmo medido y me pareció que me mantenía interesado en el resultado hasta el final. En general, una buena historia interesante que debería atraer a una amplia gama de lectores Anne Woodley es una revisora de Amazon top 500, así como la patrona de Janeites, la discusión en Internet, así como amante de la Anillo de Regencia. Su excelente página, The Regency Collection es un tesoro de información. * Desde el Publisher's Weekly revisión, 2004

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