Los misterios de Jane Austen

La serie Jane Austen Mysteries de Stephanie Barron presenta a Jane Austen como una detective aficionada, presentada como entradas en diarios recientemente "descubiertos" en el sótano de una casa antigua que anteriormente era propiedad de uno de los parientes de Jane. Algunos Janeites pueden retroceder horrorizados ante tal noción, pero hay biografías de Jane Austen que tienen más eventos ficticios que estos libros, disfrazados detrás del velo de la erudición. Elegir a Jane como detective está inspirado; el mismo ojo para la observación que hace que sus libros sean tan divertidos de leer sería invaluable para un detective. Ciertamente, hay suficientes lagunas en sus biografías para permitir que el autor imaginativo dé rienda suelta, y la Sra. Barron hace un trabajo magistral al construir historias de misterio creíbles y agradables en torno a los eventos reales de la vida de Jane Austen. Desafortunadamente, hay algunas desventajas. Los hechos biográficos de la Sra. Barron están un poco fuera de lugar en algunos lugares (uno sospecha que la Sra. Barron depende demasiado de la muy despreciada biografía de Halperin). Es dudoso que la Sra. Austen fuera tan tonta y la Sra. Bennet-ish como la Sra. Barron la ha retratado, ni que Jane se juntara con la aristocracia tanto como estas novelas representan. El diálogo tiene un tono más formal que el diálogo en los libros de Jane, y la Sra. Barron necesita repasar sus formas de dirigirse, tanto para la aristocracia como para otras personas: por ejemplo, al padre de Jane se le habría llamado el Reverendo Sr. Austen, no "Reverendo Austen". Pero después de todo, estos son ficción, y los problemas son bastante menores, especialmente en comparación con algunos de los grandes errores en las secuelas publicadas. En general, la serie está deliciosamente escrita y pone la mayoría de las secuelas a la sombra en términos de legibilidad. El aspecto más agradable de los misterios son los mini-romances de Jane y lo que solo puede describirse como coqueteos con varios personajes masculinos. Si está frustrado por todo el asunto de Tom Lefroy / Harris Bigg-Wither / Mysterious Suitor By The Sea, ¡aquí está su cura! Bueno, una cura parcial, obviamente, ya que Jane nunca se casó, por lo que los romances nunca parecen funcionar. Los caballeros siempre navegan hacia América o se escabullen para realizar hazañas peligrosas y atrevidas para la corona y el país. También es divertido ver eventos similares a las novelas de Jane, como si ella se inspirara en sucesos de la vida real. No crea que Jane no hubiera aprobado estas novelas. Tenía un gran sentido del humor, una imaginación vívida y podía ser caprichosa. Estos libros son un homenaje a su talento y su legado literario, y además son una excelente lectura. Probablemente sea mejor leerlos en el orden de publicación, ya que hay un arco narrativo continuo que está en el trasfondo de los principales misterios, aunque cada novela se mantiene bastante bien por sí misma.

Jane y lo desagradable en Scargrave Manor

En este libro se nos presenta el concepto central de la serie: que un conjunto de diarios que llevaba Jane Austen se han descubierto recientemente en una finca de Maryland que anteriormente era propiedad de algún pariente de Jane. También nos presentan a Lord Harold Trowbridge, un "caballero pícaro" que interesa - y está interesado por - nuestra Jane. Lord Harold aparece, incluso para una sola escena, en casi todas las novelas, y su amistad se intensifica a medida que avanza la serie. Cuando comienza la historia, estamos en diciembre de 1802 y Jane está visitando a su buena amiga Lady Scargrave, con quien se conoció en Bath. El esposo de Lady Scargrave desde hace tres meses muere misteriosamente, y cuando Lady Scargrave es acusada de asesinarlo, Jane se propone descubrir la verdad. La Sra. Barron claramente está sintiendo un poco su camino en este, especialmente en comparación con los libros posteriores, pero la historia encaja bastante bien, y si puede ignorar los errores biográficos y algunos otros problemas, como las formas adecuadas de dirigirse a compañeros, los libros son absolutamente indestructibles.

Jane y el hombre de la tela

Es septiembre de 1804 y Jane, Cassandra y sus padres están de vacaciones en Lyme Regis, donde el asesinato y la aventura encuentran a Jane una vez más. Ella se involucra en la búsqueda de un contrabandista conocido como "El Reverendo", quien también es considerado responsable de dos asesinatos. ¿Podría ser el reverendo el misterioso y muy atractivo Sr. Geoffrey Sidmouth? ¿Y podría el Sr. Sidmouth ser el misterioso Pretendiente junto al mar de todas las biografías de Jane Austen?

Jane y el ojo errante

Es diciembre de 1804 y Jane está de vuelta en Bath; ella asiste a una mascarada, en la que uno de los juerguistas es asesinado. El sobrino de Lord Harold está acusado del crimen, y Jane lo ayuda a encontrar la verdad mientras se mezcla con retratistas, actores y otras personas con las que la hija de un buen párroco no tiene nada que ver.

Jane y el genio del lugar

Es agosto de 1805 y Jane está visitando a su hermano Edward y su familia en Godmersham. Es un momento aterrador en Kent, ya que Napoleón está reuniendo sus tropas a lo largo de la costa francesa en preparación para una invasión de Inglaterra. Más cerca de casa, uno de los vecinos de Edward, una dama de dudosa reputación que también es francesa, es brutalmente asesinada. Edward es el magistrado local y Jane lo ayuda a investigar el crimen.

Jane y el botín de Stoneleigh (de la antología Malice Domestic 7)

La serie Malice Domestic presenta historias cortas de los principales escritores de misterio. Jane y el botín de Stoneleigh es la contribución de Stephanie Barron a la séptima antología. Es 1806; Jane, Cassandra y la Sra. Austen se hospedan en la mansión en la finca de Stoneleigh, de la cual un primo ha tomado posesión para prevenir desafíos a un dudoso testamento dejado por el dueño anterior, la Honorable Mary Leigh, otra prima por parte de la madre de Jane. La primera orden del día para el nuevo propietario es encontrar los documentos de propiedad de Stoneleigh; lamentablemente, el Excmo. Mary tenía un peculiar sentido del humor y escondió los papeles, dejando atrás acertijos literarios como indicaciones para su ubicación. Afortunadamente, los Austen, orgullosos lectores de novelas, están a su disposición para ayudar a encontrar los periódicos y descubrir un terrible secreto guardado desde hace mucho tiempo.

Jane y la doncella de Stillroom

Es agosto de 1806. En una visita a Derbyshire, Jane literalmente tropieza con el cadáver eviscerado de lo que parece ser un apuesto joven, pero resulta ser una mujer vestida de hombre: una mujer que era la doncella finca cercana y conocida como una especie de mujer sabia local. Jane se propone resolver el misterio de la muerte de la criada y se enreda con la extremadamente disfuncional familia Cavendish en Chatsworth, que está de luto por Georgiana, la duquesa de Devonshire. Lord Harold, un amigo cercano de los Cavendish y la difunta duquesa, también está allí, y Jane está en conflicto con sus sentimientos hacia él y los sentimientos de Lord Harold sobre la hija de Georgiana, Harriet.

Jane y el prisionero de Wool House

Es febrero de 1807 y Jane, Cassandra y la señora Austen se han alquilado una casa en Southampton con el capitán Francis Austen y su esposa embarazada. El buen amigo de Frank, el capitán "Lucky Tom" Seagrave, es acusado por su primer teniente de asesinar a un capitán francés que acababa de entregarse a Seagrave. Seagrave se colgará de la yardarm a menos que Jane pueda demostrar su inocencia, con la ayuda de un fascinante cirujano naval francés.

Jane y los fantasmas de Netley

Es octubre de 1808; Jane está contemplando una expulsión de Southampton, junto con su madre, hermana, y su amiga Martha, a una casa propiedad de su hermano Edward en la aldea de Chawton, cuando Lord Harold Trowbridge la convoca a bordo de un calabozo de la Royal Navy y solicita su ayuda. Le pide a Jane que vigile a un nuevo vecino hermoso, que podría tener vínculos con Napoleón, ya que las ciudades portuarias y los buques de la Royal Navy están siendo quemados a lo largo de la costa. Nos confesamos menos que satisfechos con este libro que con los libros anteriores de la serie. No estamos seguros de si eso se debe al final sorpresa (del que aprendimos accidentalmente antes de leer el libro, y con el que estamos muy disgustados) o porque el diálogo melodramático exagerado es más frecuente de lo habitual. Incluso en 1808, la gente no hablaba así, y uno no puede imaginar a Jane nunca escribiendo estas cosas en su diario. Un poco más del ingenio rapero de Jane y un poco menos de pinturas de palabras Radcliffean mejorarían el libro inmensamente. (Oh, y Walter Scott no se convirtió en un barón hasta unos años después de la muerte de Jane; por lo tanto, ella no se habría referido a él como "Sir Walter.") Dicho esto, estamos intrigados al ver a dónde toma la serie la serie después de la abrupta e impactante conclusión. Margaret C. Sullivan es la webmistress de Tilneys y Trap-doors y siempre tiene un rincón suave para un Gentleman Rogue.