Ejército Inglés en la Regencia | Guerra Napoleónica

El duque de Wellington, 1812-14; Francisco de Goya, 1746-1828; Ubicado en la Galería Nacional de Arte, LondresGuerra napoleónica

Si bien las guerras napoleónicas rara vez, o nunca, se mencionan en las novelas de Jane Austen, proporcionan un telón de fondo para muchas de las historias. Muchos de los personajes masculinos son, o tuvieron, una conexión militar. Este es el primero de lo que se pretende que sea una serie de artículos que cubren los antecedentes militares de sus obras, con la esperanza de fomentar una mejor comprensión de sus obras. Como mi propio interés se centra en las fuerzas terrestres, la mayoría de las composiciones se centrarán en el Ejército y la Milicia más que en la Armada, aunque habrá cierta superposición. Esta primera sección tiene como objetivo esbozar las funciones básicas de los Oficiales del Ejército Británico de la época. En secciones posteriores se analizarán aspectos tales como el sistema de compra y promoción, cómo se esperaba que uno fuera un oficial y un caballero ", la milicia y otros temas similares. Ejército británico Samuel West como Major Edrington, Horatio Hornblower, The Wrong War Había una jerarquía definida entre las diversas fuerzas terrestres británicas. En la parte superior estaban los Oficiales Generales y de Estado Mayor, Regimientos de Caballería e Infantería, seguidos por los de línea. Vinculados a ellos, pero administrativamente separados, estaban la Artillería y los Ingenieros. También estaba el propio Ejército de la Compañía de las Indias Orientales, nuevamente administrado por separado, pero integrado en términos de operaciones. Debajo de ellos estaban la milicia y los voluntarios del Ministerio del Interior. El ejército británico experimentó una gran transformación después de la desastrosa Campaña de los Países Bajos (1793-95), donde el entrenamiento y la disciplina, el mal equipo, la mala moral y el liderazgo inferior demostraron las debilidades del sistema existente. El hijo de Jorge III, el duque de York, instituyó una serie de reformas. Entre ellos, estableció una edad mínima de 16 años para la compra de la comisión de un Alférez, y el período de tiempo que un oficial tenía que pasar en cada nivel antes de avanzar al siguiente rango. También instituyó cambios en la instrucción para todos los rangos, del más bajo al más alto, y del nivel del escuadrón al de Brigada y División, así como cambios en el equipo, suministros y administración. Alan Rickman como el coronel Brandon, sentido y sensibilidad, 1995 La unidad táctica básica de la era en todos los ejércitos europeos era el Batallón ". En el ejército británico esto generalmente consistía en diez" Compañías de (en papel) hasta 100 hombres cada una. Cada Compañía estaba al mando de un Capitán. Al mando de un Batallón estaba el Teniente Coronel, asistido por uno o dos Mayores. Por encima de ellos estaba el coronel, que podía tener uno, dos o más batallones dentro de su regimiento. (Nota: la costumbre de dirigirse a los tenientes coroneles como "Coronel" puede confundir al tratar de determinar el rango real cuando se usa ese término). Los rangos superiores al Capitán se conocían colectivamente como "Oficiales de campo". Debajo, y ayudando a los Capitanes estaban los "Subalternos" los Tenientes y Alféreces (el rango menor), mientras que algunos Regimientos tenían Subtenientes entre esos rangos. Por lo general, había dos tenientes por compañía (y se señala que es el rango más común en la lista de medio pago). Sorprendentemente, el entrenamiento formal para el rango más bajo comisionado, el Alférez, estuvo casi ausente. Sin embargo, fue un primer paso en el mundo de ser un oficial, después de lo cual adquirieron la mayor parte de su educación "en el trabajo", por así decirlo. Además, un Batallón tendría otros Oficiales: Ayudante, Pagador Regimental y un Intendente, Cirujano (también Cirujano Asistente y Cirujano Veterinario de Caballería) y posiblemente un Capellán. El ayudante solía ser un subalterno experimentado. Los Cirujanos tenían su propio proceso de selección, mientras que Paymaster e Intendente a menudo recaían en ex sargentos. Adrian Lukis como Sr.Wickham, Orgullo y prejuicio 1995 La mayoría de los oficiales ingresaron a los rangos comisionados como alférez ya sea comprando ese rango, aunque algunos fueron elevados del rango y archivo (soldados, corporales y sargentos) por desempeñarse de manera extremadamente valiente en la batalla, o se habían inscrito en el ejército como caballero voluntario con la esperanza que se produciría una "Vacante" que le permitiría ingresar sin pagar. La promoción puede ser comprando el siguiente paso hacia arriba, o mediante vacantes resultantes de la muerte o incapacitación de otros Oficiales. Esto se volvió muy común durante la guerra real. A menudo, la función del coronel era puramente administrativa y rara vez conducía personalmente a sus tropas a la batalla. A menudo, era un general al que se le concedía el título como recompensa por servicios pasados. (A los generales solo se les pagaba mientras funcionaban como tales, por lo que, como coronel, podían seguir recibiendo su paga y prestaciones). Hasta mayo de 1803, tres de esos capitanes también ocupaban los puestos de oficiales de campo. Es decir, actuar como Capitán de Compañía y como Mayor, etc. La Compañía del Coronel (a menudo la de Granaderos) estaba bajo la dirección del "Capitán-Teniente" que recibía la paga de un Teniente, pero tenía el estatus de Capitán subalterno. . Después de esa fecha, todas las Compañías tendrían su propio Capitán. (Se pagó alguna compensación durante el cambio). Esto abrió un gran número de capitanías. Había un reglamento interesante que establecía que estaba prohibido tener al Teniente Coronel y al Mayor ausentes del Batallón al mismo tiempo. Sin embargo, no era extraño que esos oficiales acordaran alternar la licencia, siempre que uno de ellos permaneciera en el Regimiento. Jason Everett ha sido un recreador desde 1982 con un grupo que representa a un regimiento canadiense vestido de rojo de la guerra de 1812. Durante los últimos cinco años ha sido su oficial al mando. Otros intereses incluyen Modern Ballroom y Regency Country Dancing. Sociedad de Reconstrucción Militar de Canadá / Milicia incorporada del Alto Canadá FUENTES: Gran Bretaña, Adj-General’s Office, General Regulations and Orders for the Army, 1811. Ibid, Reglas y regulaciones para el ejercicio manual y de pelotón, formaciones, ejercicios de campo y movimientos de las fuerzas de HM. (1807) Reid, Stuart, The British Redcoat (2): 1793-1815, (Osprey Warriors Series, n. 20, 1997) Ibid., "Oficiales y caballeros", The Age of Napoleon, v. 30 y 32. Disfrutado ¿Este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.