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Artículo: Entrada al Cuerpo de Oficiales

Entry into the Officer Corps - JaneAusten.co.uk

Entrada al Cuerpo de Oficiales

Todos los oficiales del ejército británico comenzaron sus carreras al obtener su primera comisión "subalterna". Dependiendo del regimiento, eso sería como una insignia, segundo teniente o coroneta. Este artículo examinará cómo los oficiales dieron ese primer paso; La promoción a rangos más altos se cubrirá en una entrega separada. Los hombres podrían convertirse en oficiales en el ejército de varias maneras. Aquellos en el Cuerpo de Artillería, como la artillería e ingenieros, fueron entrenados en la Academia de Woolwich, pero no se consideraron realmente "caballeros" a pesar de ser un oficial (y no se tratará en este artículo). La entrada a la caballería o la infantería fue "comprando" su comisión o por varias opciones de "no compra". Frederick, duque de York 1759-1827 Al examinar este tema, es necesario dividir la época en dos partes, las de antes y después de las reformas del duque de York de 1796. Antes de las reformas, había menos regulaciones para determinar cuán joven debería ser un posible oficial o cómo obtuvieron su rango. Las reformas del duque crearon la disposición de que los candidatos necesitaban tener al menos 16 años de edad (aunque algunos más jóvenes se pasaron, y también había un límite superior de 21).

También debían ser "caballeros", capaces de leer y escribir, ser de buen carácter y atender por un oficial superior. Todas las solicitudes debían transmitirse a través del Coronel (o oficial al mando del Regimiento) al Secretario Militar del Comandante en Jefe (si estaba en casa) o al Oficial General al mando de la estación (si está en el extranjero). Mientras que para muchos ojos modernos, el sistema de "compra" parece arcaico, y favorece a los pocos seleccionados en la parte superior, la gente en el tiempo de Jane Austen tenía una visión muy diferente. Medieval en sus orígenes más distantes, continuó hasta las reformas de 1871. Bajo este sistema, los oficiales pagaron un precio fijo por el rango que tenían. La intención era atraer a los hombres de fortuna y carácter que mejor sabrían cómo cuidar el interés de la nación. Como "poseían" su comisión, se esperaba que fueran más responsables de su "propiedad" (a pesar de que legalmente estaba en manos de la Corona). Como el rey no les había otorgado su posición, también los hizo parecer menos propensos a ser usados ​​contra la "gente". Samuel West como Mayor Edrington, Horatio Hornblower, la guerra equivocada. Mayor Edrington, era un señor que había comprado su comisión.

Para comprar una comisión, la suma de dinero requerida se depositaría con el "Agente Regimental" pertinente. Las comisiones podrían comprarse al gobierno o a los oficiales que desean vender su comisión y retirarse del servicio. Los agentes fueron facultados por el comandante en jefe, o el oficial al mando de un regimiento, para manejar el dinero público de acuerdo con las regulaciones. También fueron autorizados a actuar como banquero y gerente comercial para los funcionarios individuales que sirven en "sus" regimientos. No eran directamente parte del ejército, y no necesariamente necesitaban haber servido en el ejército (aunque muchos lo habían hecho). Algunos agentes actuaron en nombre de varios regimientos. El agente a su vez presentó el nombre y las cartas de recomendación del solicitante a la oficina del ayudante general en los guardias de caballos, donde el C-in-C lo aprobaría. Las personas que no sean agentes autorizados tenían prohibido actuar en la venta o compra de comisiones. Las reformas del duque también establecen los precios de cada rango: ser una insignia en un regimiento regular de infantería, £ 400; en regimientos que tenían segundos tenientes, £ 450; En los guardias de los pies: (donde los alférez eran el equivalente de los tenientes en los regimientos regulares) £ 600; Ser una corona en los guardias o dragones de dragones cuesta £ 735, y en el regimiento real de los guardias de caballos, £ 1050. Uno puede imaginar el estado social adicional adjunto a una comisión en las unidades más "de élite".

La multa por tratar de pagar más que el precio establecido fue perder inmediatamente la comisión y ser cajada. Ayudar e incitar constituía un delito menor. La regulación también prohibió cualquier publicidad, o hacer otras promesas, recompensas, contratos, etc. Esto no evitaría, por supuesto, ningún acuerdo supuestamente no relacionado entre dos caballeros que ocurran. (Sin embargo, estas reformas no estaban completamente sin defectos. En marzo de 1809, el duque de York se vio obligado a renunciar como comandante en jefe, cuando se descubrió que su amante había estado traficando en la venta de comisiones. Estaba, él era, él estaba, Sin embargo, restableció en 1811 cuando su sucesor, Sir David Dundas, demostró ser un reemplazo ineficiente). Anthony Becerro como Coronel Fitzwilliam en el orgullo y el prejuicio de A&E. El coronel Fitzwilliam (primo del Sr. Darcy) era el hijo menor del conde de ---, que había comprado su comisión.

Mientras que para los lectores modernos esto parecería favorecer a los que están en la cima de la sociedad, algunas personas en ese momento sentían que estaba menos abierto al abuso excesivo de patrocinio. También abrió la entrada al Cuerpo de Oficiales para los Hijos de la "clase media" en ascenso: soldados, clérigos, profesionales e incluso comerciantes. Mientras que por derecho de su comisión, todos los oficiales eran "caballeros". Esto le daría a tales hombres un elemento de "respetabilidad" que no podrían mantener inmediatamente en virtud de su nacimiento. Sin embargo, si bien algunos de estos podrían permitirse comprar comisiones, la mayoría solicitó vacantes sin compra. Hubo una serie de formas de "no compra" de obtener una comisión, que incluye: ser un "voluntario de caballeros", siendo promovido de las filas, como otros medios. Estos podrían ocurrir por la muerte, la discapacidad, la jubilación, etc., de otro oficial, creando una vacante que debía llenarse de inmediato. Otras aperturas llegaron con el establecimiento de nuevos regimientos, o la expansión de los existentes. Los voluntarios de los caballeros eran hombres jóvenes que solicitaron al oficial al mando de un regimiento para servir a su propia costa con la esperanza de llenar una vacante no compatible cuando ocurrió. Por lo general, llevaban un mosquete, pero llevaban un corte uniforme al estilo de un oficial, pero con una ornamentación mínima. Lucharon en las filas, pero socializaron con los oficiales. En otros casos, un suboficial (sargento o corporal) podría realizar una escritura de valor que llamó la atención del establecimiento militar, que sintió que el individuo merecía ser hecho oficial. Sin embargo, la práctica era nombrarlos para otro regimiento que el que sirvieron en las filas. Ensigns levantan la bandera en la batalla

Las "vacantes gratuitas" llegaron de varias maneras. Las aperturas para los oficiales junior pueden abrirse en un regimiento, que se llenaron sin compra, o con un servicio militar previo. Esto se hizo aplicando directamente al comandante en jefe, acompañado por los testimonios del solicitante. Estas vacantes ocurrieron con mayor frecuencia en las formaciones coloniales, o en uno de los "Cuerpo Extranjeros". Edmund Wheatley, por ejemplo, obtuvo una de esas alfombras a la edad de 21 años en la Legión alemana del Rey (que a pesar de un registro admirable en el campo de batalla, no se consideraba adecuado para "caballeros"). Sin embargo, en casi todos los casos, el respaldo del comandante fue crucial. Las aberturas ocasionalmente ocurrieron como resultado de un despido final de la corte marcial del servicio. (Sin embargo, por lo general, si un hombre fue cajado, su reemplazo vino de fuera del regimiento, por lo que no parece que hubiera otros motivos detrás de su eliminación).

Algunos oficiales se transfirieron de la milicia (donde el rango estaba relacionado con los ingresos de uno basados ​​en la propiedad, luego se extendió al comercio, aunque a una tasa más alta). Sin embargo, normalmente no se podía llevar a cabo su rango existente, pero tenía que entrar como alférez. Los registros muestran no solo si se compró una comisión, sino también si era voluntario, un ex suboficial o un caballero privado. Michael Glover, quien examinó la Gaceta, calculó que en la guerra el 4.5% de los nuevos subalternos eran voluntarios. También calculó que otro 5.42% eran ex-NCO, exclusivos de alférez de batallones veteranos (que estaban casi por completo extraídos de las filas). Así, casi uno de cada diez de los oficiales provino de las dos categorías mencionadas. Esto podría ser aún mayor si se agregaran aquellos que fueron dados de alta antes de tomar la comisión.

 

Jason Everett ha sido un recreador desde 1982 con un grupo que representa un regimiento canadiense recubierto de rojo de la Guerra de 1812. Durante los últimos cinco años ha sido su oficial al mando. Otros intereses incluyen Ballroom moderno y Regency Country Dancing. Sociedad de recreación militar de Canadá / Milicia incorporada del Alto Canadá

Fuentes: Gran Bretaña, Oficina General, Regulaciones generales y órdenes para el Ejército, 1811. Bryan Fosten, Infantería de Wellington (I) [Serie de hombres de águila pescadora] Stuart Reid, "Oficiales y caballeros: comandando el ejército británico, "La edad de Napoleón (Nrs. 30 y 32) Edmund Wheatley (Christopher Hibbert, ed.), The Wheatley Dairy. 

 

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