Entrada al Cuerpo de Oficiales

Todos los oficiales del ejército británico comenzaron sus carreras obteniendo su primera comisión "Subaltern". Dependiendo del regimiento, eso sería como alférez, segundo teniente o coronario. Este artículo examinará cómo los oficiales hicieron ese primer paso; ascenso a rangos más altos se cubrirá en una cuota separada. Los hombres podrían convertirse en oficiales en el ejército de varias maneras. Aquellos en el Cuerpo de Artillería, como Artillería e Ingenieros, fueron entrenados en la Academia Woolwich, pero no fueron considerados como verdaderamente "caballeros" a pesar de ser un Oficial (y no serán tratados en este artículo). La entrada en la Caballería o Infantería fue ya sea por "comprar" su Comisión, o por una serie de opciones de "no compra". Federico, duque de York 1759-1827 Al examinar este tema, es necesario dividir la era en dos partes, las que antes y después de las reformas del Duque de York de 1796. Antes de las reformas, había menos regulaciones para determinar cuán joven debía ser un posible oficial, o cómo obtenían su rango. Las reformas del Duque crearon la disposición de que los candidatos debían tener al menos 16 años de edad (aunque unos pocos más jóvenes se deslizaron, y también había un límite superior de 21). También debían ser "caballeros", capaces de leer y escribir, ser de buen carácter y avalados por un oficial superior. Todas las solicitudes debían ser transmitidas a través del Coronel (o Oficial al Mando del Regimiento) al Secretario Militar del Comandante en Jefe (si estaba en casa) o al Oficial General al mando en la estación (si está en el extranjero). Mientras que para muchos ojos modernos, el sistema de "compra" parece arcaico, y favoreciendo a los pocos selectos en la parte superior, la gente en el tiempo de Jane Austen tomó una visión muy diferente. Medieval en sus orígenes más lejanos, continuó hasta las Reformas de 1871. Bajo este sistema, los oficiales pagaron un precio fijo por el rango que tenían. La intención era atraer a los hombres de fortuna y carácter que mejor sabrían cómo cuidar el interés de la nación. Como ellos "poseían" su Comisión, se esperaba que fueran más responsables de sus "propiedad" (a pesar de que legalmente estaba en manos de la Corona). Como el Rey no les había concedido su posición, también les hizo parecer menos propensos a ser utilizados contra el "Pueblo". Samuel West como el mayor Edrington, Horatio Hornblower, el mayor Edrington, fue un Señor que había comprado su comisión. Para comprar una comisión, la suma de dinero requerida se depositaría en el "Agente del Regimiento" correspondiente. Las comisiones se pueden comprar al gobierno oa funcionarios deseosos de vender su comisión y retirarse del servicio. Los agentes estaban autorizados por el Comandante en Jefe, o el Oficial al mando de un Regimiento, para manejar el dinero público de acuerdo con las regulaciones. También estaban autorizados a actuar como banquero y director comercial de los oficiales individuales que servían en "sus" regimientos. No formaban parte directamente del Ejército y no necesariamente tenían que haber servido en el Ejército (aunque muchos lo habían hecho). Algunos agentes actuaron en nombre de varios regimientos. El Agente, a su vez, presentó el nombre del solicitante y las cartas de recomendación a la oficina del Ayudante General en Horse Guards, donde el C-en-C lo aprobaría. Se prohibió a personas distintas de los Agentes autorizados actuar en la compraventa de comisiones. Las Reformas del Duque también establecen los precios para cada rango: ser alférez en un regimiento regular de infantería, £ 400; en los regimientos que tenían segundos tenientes, 450 libras esterlinas; en la Guardia de a pie: (donde los alférez eran el equivalente a los tenientes de los regimientos regulares) 600 libras esterlinas; para ser una corona en la Guardia de Dragones o Dragones cuesta £ 735, y en el Regimiento Real de Guardias a Caballo, £ 1050. Uno puede imaginarse el estatus social adicional asociado a una Comisión en las unidades más "elitistas". La sanción por tratar de pagar más del precio establecido era perder inmediatamente la Comisión y ser cobrado. La complicidad y la complicidad constituían un delito menor. El reglamento también prohibía cualquier publicidad, o hacer cualquier otra promesa, recompensa, contrato, etc. Esto, por supuesto, no evitaría que se produjera un trato supuestamente no relacionado entre dos caballeros. (Estas reformas, sin embargo, no estuvieron del todo libres de defectos. En marzo de 1809, el duque de York se vio obligado a dimitir como comandante en jefe, cuando se descubrió que su amante había estado traficando con la venta de comisiones. sin embargo, fue reinstalado en 1811 cuando su sucesor, Sir David Dundas, resultó ser un reemplazo ineficaz). Anthony Calf como el coronel Fitzwilliam en Orgullo y prejuicio de A&E. El coronel Fitzwilliam (Cousin del Sr. Darcy) era el hijo menor del conde de ---, que había comprado su comisión. Si bien para los lectores modernos esto parecería favorecer a los que están en la cima de la sociedad, algunas personas en ese momento sintieron que estaba menos expuesto al abuso excesivo del patrocinio. También abrió la entrada en el Cuerpo de Oficiales para los hijos de la creciente "clase media": soldados, clérigos, profesionales e incluso comerciantes. Si bien por derecho de su comisión, todos los oficiales eran "caballeros". Esto les daría a esos hombres un elemento de "respetabilidad" que no podrían tener de inmediato en virtud de su nacimiento. Sin embargo, mientras que algunos de ellos podían permitirse comprar comisiones, la mayoría solicitó vacantes sin compra. Había varias formas "sin compra" de obtener una comisión, incluyendo: ser un "Caballero Voluntario", ser promovido desde las filas, como otros medios. Estos podrían ocurrir por la muerte, discapacidad, jubilación, etc., de otro oficial, creando una vacante que debía cubrirse de inmediato. Otras aperturas llegaron con el establecimiento de nuevos regimientos o la expansión de los existentes. Los Caballeros Voluntarios eran hombres jóvenes que se postularon al Comandante en Jefe de un Regimiento para servir a sus expensas con la esperanza de cubrir una vacante de no compra cuando ocurriera. Por lo general, llevaban un mosquete, pero vestían un uniforme de corte al estilo de un oficial, pero con una mínima ornamentación. Lucharon en las filas, pero socializaron con los Oficiales. En otros casos, un suboficial (sargento o cabo) podría realizar un acto de valor que llamó la atención del establecimiento militar, que consideró que el individuo merecía ser nombrado oficial. Sin embargo, la práctica consistía en nombrarlos a otro regimiento distinto al que sirvieron en las filas. Alférez levanta la bandera en la batalla "Vacantes Gratuitas" vino de varias maneras. Las vacantes para oficiales subalternos podrían abrirse en un Regimiento, que se llenaban sin necesidad de compra, o tener servicio militar previo. Esto se hizo aplicando directamente al Comandante en Jefe, acompañado de los testimonios del solicitante. Estas vacantes se produjeron con mayor frecuencia en formaciones coloniales, o en uno de los "Cuerpos Extranjeros". Edmund Wheatley, por ejemplo, obtuvo uno de esos alférez a la edad de 21 años en la Legión Alemana del Rey (que a pesar de un registro admirable en el campo de batalla, no se consideró adecuado para los "caballeros"). Sin embargo, en casi todos los casos el respaldo del comandante fue crucial. Las aperturas se produjeron ocasionalmente como resultado de un despido de fin de corte marcial del servicio. (Sin embargo, por lo general, si un hombre era cajero, su reemplazo provenía de fuera del regimiento, por lo que no podría parecer que había otros motivos detrás de su remoción.) Algunos oficiales transferidos de la Milicia (donde el rango estaba relacionado con los ingresos de uno basado en la propiedad, más tarde extendido al comercio, aunque a una tasa más alta). Sin embargo, normalmente no se podía llevar por encima de su rango existente, pero se tenía que entrar como alférez. Los registros muestran no sólo si se compró una comisión, sino también si era un voluntario, un ex suboficial o un caballero privado. Michael Glover, quien examinó la Gaceta, calculó que en la guerra el 4,5% de los nuevos subalteros eran Voluntarios. También calculó que otro 5,42% eran ex-NCOs, exclusivos de Los Alférez de los Batallones de Veteranos (que estaban casi en su totalidad sacados de las filas). Por lo tanto, casi uno de cada diez oficiales procedía de las dos categorías mencionadas. Esto podría ser aún mayor si se añadieran aquellos que fueron dados de alta antes de tomar la comisión. Jason Everett ha sido un re-enactor desde 1982 con un grupo que representa a un regimiento canadiense recubierto de rojo de la Guerra de 1812. Durante los últimos cinco años ha sido su comandante. Otros intereses incluyen Modern Ballroom y Regency Country Dancing. Sociedad de Recreación Militar de Canadá / Milicia Incorporada del Alto Canadá FUENTES: Gran Bretaña, Oficina del General de Ady, Reglamento General y Ordenes para el Ejército, 1811. Bryan Fosten, Wellington's Infantry(I) [Osprey Men-at-Arms series] Stuart Reid, "Officers and Gentlemen: Commanding the British Army", The Age of Napoleon (Nrs. 30 & 32) Edmund Wheatley (Christopher Hibbert, ed.), The Wheatley Dairy. ¿Te ha gustado este artículo? Visite nuestra tienda de regalos y escapar en el mundo de Jane Austen para más recetas de Regency.

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