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Artículo: Wentworth Makes His Bones: La batalla de Santo Domingo: 4 de febrero de 1806

Wentworth Makes His Bones: The Battle of St. Domingo: February 4, 1806 - JaneAusten.co.uk
Francis Austen

Wentworth Makes His Bones: La batalla de Santo Domingo: 4 de febrero de 1806

En el Volumen I, Capítulo IV de Persuasión, Jane Austen menciona que el Capitán Wentworth había sido "hecho comandante como consecuencia de la acción fuera de San Domingo, y no empleada de inmediato, había venido a Somersetshire, en el verano de 1806" (26) donde conoció y cortejó a la encantadora joven hija segunda. de Sir Walter Elliot. Una referencia tentadora; La audiencia contemporánea para quien Jane estaba escribiendo, por supuesto, sabría todo sobre esa batalla, pero ¿qué pasa con los janeitas modernos, leyendo la novela casi dos siglos después y preguntándose cómo se ajusta esta oscura acción entre Trafalgar y Waterloo?

Capitán Wentworth en la versión de Persuasión de 1995La Legión de Biógrafos de Jane Austen ya ha registrado que su hermano Francis Austen participó en la Batalla de San Domingo el 6 de febrero de 1806 como Capitán de HMS Canopus, Un barco de 80 cañones de la línea bajo el mando del vicemirizador Sir John Duckworth. Tenemos el Canopus ' Entradas de libros de registro, que describen la batalla con la tarsedad militar; También tenemos la carta de Frank a su prometida Mary Gibson, asegurándole su seguridad y dando una descripción más descriptiva de la acción. La beca Austenia generalmente se detiene allí, si hace alguna mención en toda la participación de Frank en la batalla; Un ejercicio frustrante para el Janeite que busca información sobre la carrera ficticia de Wentworth. La Batalla de St. Domingo se menciona solo al pasar en historias navales, mientras que la Batalla de Trafalgar, que ocurrió solo unos meses antes, tiene libros completos sobre ello y se celebra hasta el día de hoy. Es comprensible que un lector pueda considerar la batalla de St. Domingo relativamente sin importancia y regresar a la historia sin más aclaración. Sin embargo, si uno considera la batalla en el contexto de los eventos circundantes de su tiempo, la importancia de la acción puede entenderse mejor, al igual que la mentalidad del joven comandante Frederick Wentworth en el verano del año seis.

Se firmó un tratado de paz entre Francia e Inglaterra en Amiens el 25 de marzo de 1802, pero la paz había estado inquieta y de corta duración, y los británicos declararon una guerra contra Francia y su dictador, Napoleón Bonaparte, el 16 de mayo de 1803. Napoleón había planeado planear Invade Gran Bretaña incluso antes del Tratado de Paz (Parkinson 91), y cuando se coronó Emperador de Francia en diciembre de 1804 y comenzó a concentrar tropas en las ciudades costeras a lo largo del canal, los británicos movilizaron sus fuerzas navales para evitar que el plan del emperador tuviera éxito. Organizaron compañías de "Sea Fencibles", una especie de milicia naval, y Frank Austen recibió el mando de un grupo que protegía la costa cerca de Ramsgate en julio de 1803 (Nokes 261). Almirante Lord Horatio NelsonLa flota del canal y la flota mediterránea tenían el bloqueo francés, y algunas salidas ofensivas junto a la flota del Mar del Norte mantuvieron a los franceses bajo control (Parkinson 93). William Pitt, el Primer Ministro, hizo alianzas con Rusia, Austria y Suecia, una alianza llamada la tercera coalición, mientras que España eligió permanecer neutral, aunque resistieron la presión para tomar una posición activa contra Francia.

Según C. Northcote Parkinson, "Napoleón se dio cuenta de que sus enemigos se estaban reuniendo contra él. La coalición se tomó el tiempo para organizarse, pero Napoleón reconoció su peligro y concluyó que su invasión de Gran Bretaña debe tener lugar en 1805 si iba a tener lugar en Todos. No podía contar con la victoria naval, pero comenzó a soñar con planes elaborados por los cuales la flota británica podría ser engañada y alejada de su posición en la portería ". (96) El plan de Napoleón era hacer que dos escuadrones escapen de los bloqueos y navegaran hacia las Indias Occidentales; Los británicos, temerosos de la interrupción francesa de su lucrativo comercio en las Islas del Sugar, naturalmente seguirían. Cuando los barcos franceses llegaron a Martinica, se reunían y navegarían rápidamente al canal, lo que ahora estaría indefenso.

Con este plan en mente, Villeneuve, del ensayo trasero, navegó desde Toulon el 30 de marzo de 1805 hacia el Estrecho de Gibraltar. "Alcanzar a Cádiz, el almirante francés levantó el bloqueo de Cádiz, agregó seis naves españolas y francesas a su escuadrón, cruzó el Atlántico y actualmente informó su llegada a Martinica con 18 vela de la línea". (Parkinson 99) Desafortunadamente, la contraparte de Villeneuve, el admiral trasero Ganteaume, no pudo romper el bloqueo en Brest, ya que Napoleón le ordenó no involucrar a la flota británica (Glover 39). Sin embargo, la acción de Villeneuve había inducido al almirante Lord Nelson a tomar 10 vela de la línea y perseguir al escuadrón francés a través del Atlántico, solo para encontrar cuando llegaron a las Indias Occidentales que los barcos franceses habían dado la vuelta y navegaron de regreso a Francia.

Uno de los barcos bajo el mando de Nelson fue el barco de Frank Austen, el Canopo, que Nelson había capturado de los franceses en el Nilo (el barco había sido nombrado Le Franklin después de Benjamin Franklin) y que llevó al segundo al mando de Nelson, el almirante Louis. (Honan 216) Desherreado por su fracaso para detener a Villeneuve, Nelson tomó una breve licencia en la costa a su regreso a Inglaterra, pero pronto se le ordenó volver a su mando. Cuando llegó a Cádiz el 28 de septiembre de 1805, Nelson encontró la flota necesitada de suministros y enviado Canopo a Gibraltar para agua y tiendas; Nelson aseguró al almirante Louis, que no quería perderse la batalla ahora inevitable, que había mucho tiempo para que fueran a Gibraltar y regresaran antes de que la flota enemiga combinada tomara medidas (Nokes 293). HMS Ganges, construido en 1819 como una reproducción de HMS Canopus.

Sin embargo, Nelson calculó mal; El 14 de septiembre, Napoleón había enviado órdenes a Villeneuve "para salir de Cádiz, pasar Gibraltar, recoger el escuadrón Cartagena y transportar tropas francesas a Nápoles". (Glover 101) Mientras Canopo Se dirigía de regreso a Cádiz el 19 de octubre, la flota combinada (francesa y española), dirigida por el almirante Villeneuve, dejó a Cádiz y navegó hacia Cape Trafalgar con una flota que consta de 33 vela de la línea, 5 fragatas y 2 Corvettes. Dos días después, Nelson dio órdenes de la famosa señal: "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber", y la flota británica, en una ligera desventaja con 27 velas de la línea, cuatro fragatas, una goleta y un cortador, navegó, navegó hacia el enemigo, dirigido por el buque insignia de Nelson Victoria. Al final de la acción, la flota combinada tenía solo 11 vela de la línea restante. El resto fueron capturados por los británicos o destruidos, y el almirante Villeneuve había sido hecho prisionero.

Sin embargo, los británicos habían perdido a Nelson, reducido por la pelota de mosquete de un francés francés. Cuatro velas francesas de la línea, comandada por Dumanoir del admiral trasero, escaparon al sur. No pudieron navegar hacia Toulon debido a la presencia deCanopo y los otros barcos británicos que regresaban de Gibraltar, por lo que navegaron hacia el norte y se encontraron con la fragata Fénix. Persiguieron la fragata, lo que los llevó de regreso al escuadrón británico bloqueando a Ferrol bajo el mando del Capitán Sir Richard Strachan, que contrató y finalmente capturó los cuatro barcos franceses. Los franceses tuvieron 730 muertos o heridos en la acción, mientras que los británicos solo tenían 135 bajas. (Parkinson 114)

La decimación de la flota significó que Napoleón se vio obligado a abandonar su plan de invadir Inglaterra por el momento, por lo que decidió tratar de interrumpir el comercio británico en las Indias Occidentales, el comercio que ayudó a financiar el esfuerzo de guerra británico. Dos escuadrones franceses, comandados por el admiral trasero Willaumez y el vicealmirante Leissegues, pudieron romper el bloqueo en Brest y navegar hacia las Indias Occidentales. "Cuando las noticias de las operaciones de Leissegues llegaron al vicemirio Sir John Duckworth, quien, con seis vela de la línea y dos fragatas, bloqueó a Cádiz, navegó con seis vela de la línea para Madeira. Finalmente atrapó al escuadrón francés Fuera de Santo Domingo en las Indias Occidentales. Aquí los cinco barcos franceses fueron capturados o conducidos en la orilla, solo los buques más pequeños que escaparon. Hubo grandes pérdidas nuevamente, más de 1,500 hombres en total, más de 500 de ellos a bordo del buque insignia de tres campos Imperial." (Parkinson 114)

La batalla de St. Domingo

La batalla de St. Domingo. En llamas están los barcos franceses Diomede y Imperial.

Nokes informa la descripción oficial de Frank de la acción: "'Cinco minutos antes de las siete', escribió Frank en su tronco, 'Los barcos enemigos son de la línea'. A las diez del cuarto y el cuarto, señaló: 'El Magnífico comenzó a disparar contra la camioneta del enemigo '. A la mitad de las diez, él mismo estaba en acción; 'Abrió nuestro fuego en el primer barco en la línea del enemigo ... con un lado ancho trajo sus mástiles junto al tablero ... Diez minutos a once, el barco desmantelado golpeó ... comprometido con los tres pisos ... diez minutos A las doce años, le dio un barro que derribó su mástil de Mizzen ... "" (299) La carta de Frank a Mary Gibson fue un poco más descriptiva: "(H) es la primera costa de la Canopus que trajo los tres mástiles de nuestro oponente. De inmediato, y hacia el final del negocio también tuvimos la satisfacción de darle un cosquilleo al tres pisos que golpeó a todos sus palos lejos. '"(Tucker 173-174) Capitán Francis William Austen, 1794 Miniatura. Por amable permiso del propietario. Toda la reproducción prohibida.Canopo regresó a Plymouth a principios de mayo, con lo cual el "Fondo Patriótico de Lloyd presentado (Frank) con un jarrón de plata valorado en 100 libras como un recuerdo de St. Domingo, y también recibió una medalla de oro cuando dejó elCanopus. Esta adhesión de honores y premios-dinero evidentemente lo alentó a pensar que ahora podía permitirse el lujo de casarse con Mary Gibson, por lo que se eligió la fecha del 24 de julio ". En una acción exitosa para recibir la promoción, y unos años más tarde, cuando Jane Austen creó a su oficial naval ficticio, se basó en las experiencias de su hermano.

El comandante Frederick Wentworth, quien había sido promovido pero que aún no había recibido un comando, se dirigió a Somerset para pasar el verano del año seis y perseguir un romance propio. Entre Trafalgar, la captura de los cuatro barcos escapados de Strachan y la batalla de St. Domingo, la Armada francesa estaba muy paralizada. Solo quedaban 32 barcos de la línea, aunque los franceses estaban ocupados y construían 21 más, y podían capturar o aliarse con otros países y hacer uso de sus armadas. Pero la disminución del poder naval francés significaba que el miedo a la inminente invasión de Inglaterra había pasado, además de establecer la prominencia de la Royal Navy; Es fácil ver por qué el Capitán Francis Austen recibió medallas y premios como resultado de su participación en la acción, y por qué un joven teniente capaz que participó en la acción fue promovido a Commander Rank.

***

Margaret C. Sullivan es la administración web de Tilneys y trampasEl culto al hombre y tiene una fascinación infantil con grandes barcos de madera y los hombres que los navegan. Retrato de minatura del Capitán Francis Austen, por amable permiso del propietario. Todas las demás reproducciones prohibidas. BIBLIOGRAFÍA Austen, Jane. Persuasión. Ed. por R.W. Chapman. Oxford: Oxford University Press, 1923. Austen-Leigh, William y Richard Arthur. Jane Austen, una historia familiar. Revisado y ampliado por Deirdre Lefaye. Boston: G.K. Hall & Co., 1989. Glover, Michael. The Napoleonic Wars: An Illustrated History 1792-1815. Nueva York: Hipocrene Books, Inc., 1979. Honan, Park. Jane Austen: Su vida. Nueva York: St. Martin's Press, 1996. Nokes, David. Jane Austen: Una vida. Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1997. Parkinson, C. Northcote. Reglas de Brittania: la edad clásica de la historia naval, 1793-1815. Alan Sutton Publishing Limited, 1994. Tucker, George Holbert. Una historia de la familia de Jane Austen. Sutton Publishing, 1998. mi

 

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