Ámbar siciliano - Cruz de ámbar

En Jane Austen's parque Mansfield, El hermano de Fanny Price, William, que está en la marina, le da una cruz de ámbar de Sicilia.
... el adorno casi solitario que posee, una cruz de ámbar muy bonita que William le había traído de Sicilia ... –Jane Austen, Mansfield Park Capítulo 26
En algunas playas de Sicilia se encuentran trozos de un raro tipo de ámbar llamado simetita. A menudo se dice que Jane Austen nunca menciona las guerras napoleónicas. Sin embargo, le preguntaría, ¿por qué eligió mencionar a Sicilia? Un mapa del siglo XV de Sicilia. Jane y Cassandra recibieron cruces de topacio de su hermano Charles. Abajo, un trozo de ámbar. Seguramente el regalo inspiró la cruz de Fanny en Mansfield Park. Un mapa del siglo XV de Sicilia. Jane y Cassandra recibieron cruces de topacio de su hermano marinero Charles (arriba). Abajo, un trozo de ámbar. Seguramente el regalo inspiró la cruz de Fanny en parque Mansfield Sicilia tuvo una gran importancia estratégica durante las guerras napoleónicas. Era una fuente de un mineral que era un ingrediente de un compuesto de vital importancia para el esfuerzo bélico británico: la pólvora. El azufre es uno de los componentes de la pólvora. La pólvora es una mezcla de nitrato de potasio (salitre), azufre y carbón vegetal en una proporción de 6: 1: 1. El interés británico en Sicilia tenía sus raíces en los mayores depósitos de azufre de Europa. El azufre se extrajo en varios lugares de la isla. En 1800, Sicilia era la fuente de la mayor parte del azufre utilizado por el gobierno británico. Por otro lado, en ese momento, el salitre se producía de manera más eficiente en condiciones ambientales cálidas y húmedas. La abundante leña y la mano de obra barata también completaron las necesidades para la producción de salitre. También se necesitaba un río navegable para permitir la carga a gran escala y el envío barato. India fue uno de los pocos lugares que combinó todas estas condiciones. En el año 1815, el año de la Batalla de Waterloo, la Compañía de las Indias Orientales exportó 7.300 toneladas de salitre. Entre los siglos XV y XIX, el espino cerval de aliso se utilizó con mayor frecuencia en la producción de carbón vegetal en Gran Bretaña. En el siglo XVIII, las partes norteñas del valle de Lea estaban densamente plantadas con Alder, Crack Willow y Alder Buckthorn. Una vez que se establecieron, estos árboles se cortaron con regularidad (se cortaron justo por encima del nivel del suelo cada 15 años aproximadamente) para producir carbón vegetal de alta calidad, uno de los ingredientes de la pólvora. La producción de carbón vegetal consiste en apilar trozos cortos de madera alrededor de una chimenea creada por trozos de madera más largos. Luego, toda la pila de madera se cubre con arcilla, dejando aberturas en la parte inferior para el aire y en la parte superior de la chimenea. El combustible quemado se deja caer en la chimenea, creando una combustión de la madera con poco oxígeno, creando carbón. De izquierda a derecha, un dibujo de un molinillo de pólvora de la Enciclopedia Diderot de 1768, los restos del y un retrato de Sir William Congreve, inventor del Cohete Congreve. De izquierda a derecha, un dibujo de un molinillo de pólvora del 1768 Enciclopedia Diderot El azufre y el salitre se enviaron de regreso a las Islas Británicas, donde se combinaron con carbón vegetal producido localmente. El Mayor William Congreve supervisó la fabricación de pólvora durante las Guerras Napoleónicas. Fue responsable de mejorar el proceso mediante el uso de un enfoque más científico para la fabricación y el control de calidad. La pólvora se fabricó en elMolinos de pólvora real, en la abadía de Waltham en Essex, a orillas de Lea, Inglaterra, y Woolley cerca de Bath on the Avon también fue el sitio de un molino de pólvora real. Ballincollig Royal Gunpowder Mills fue uno de los tres molinos de pólvora reales que fabricaron pólvora para el gobierno británico. Se encontraba en Ballincollig, cerca de Cork, Irlanda. Alrededor de 2.000 barriles de pólvora fueron producidos al año en cada sitio. En el Período Napoleónico había cuatro tipos principales de barriles de polvo; Barriles (con 100 Ibs), media barricada (50 Ibs), cuartos (25 Ibs) y barricas de bude (38 lbs). La importancia de Sicilia para el esfuerzo bélico habría sido bien conocida durante las guerras napoleónicas. Incluso la breve mención de la señorita Austen de la isla habría conjurado imágenes de sus depósitos de azufre, que suministraban los molinos de pólvora reales, a la gente de la época. A más de 200 años de distancia de los tiempos contemporáneos de Austen, debemos recordar hechos que entonces eran de conocimiento común.
Escrito para la revista en línea Jane Austen por Sharon Wagoner, curadora de El índice georgiano. Visite su sitio para un recorrido histórico por Regency London. Su novela, La Coronación, está disponible de forma gratuita para el Kindle de Amazon.

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