Hannah Snell: la famosa "mujer con ropa de hombre"

Hannah Snell: la famosa "mujer con ropa de hombre"

En la entrada de su diario del 21 de mayo de 1778, Parson Woodforde (Diario de un párroco rural) señala un viaje que hizo a Weston para ver a una "Mujer famosa con ropa de hombre":

Woodforde

Esta curiosidad no era otra que Hannah Snell, tema de La mujer soldado; o La sorprendente vida y aventuras de Hannah Snell, 1750. Nacida en Worcester, Inglaterra, el 23 de abril de 1723, los lugareños afirman que interpretó a un soldado incluso cuando era niña. En 1740, Hannah se mudó a Londres y se casó con James Summs el 6 de enero de 1744. En 1746, dio a luz a una hija, Susannah, que murió un año después. Cuando su esposo la abandonó, le pidió prestado un traje masculino a su cuñado James Gray, asumió su nombre y comenzó a buscar a Summs. Más tarde se enteró de que su marido había sido ejecutado por asesinato. Según su relato, se unió al regimiento de John Guise, el 6º Regimiento de Infantería, en el ejército del duque de Cumberland contra Bonnie Prince Charlie, y desertó cuando su sargento le dio 500 latigazos. Sin embargo, la cronología de su vida hace que sea muy poco probable que haya servido alguna vez en el regimiento de Guise y es probable que esta parte de la historia haya sido una invención. 508px-HannahSnell Hannah Snell, en el frontispicio de la historia de su vida, La mujer soldado; o La sorprendente vida y aventuras de Hannah Snell

Tras la muerte de su hija, se mudó a Portsmouth y se unió a la Infantería de Marina. Ella abordó el barco Golondrina en Portsmouth el 23 de octubre de 1747. El barco zarpó hacia Lisboa el 1 de noviembre. Su unidad estaba a punto de invadir Mauricio, pero el ataque fue cancelado. Su unidad luego navegó a la India.

En agosto de 1748, su unidad fue enviada a una expedición para capturar la colonia francesa de Pondicherry en India. Más tarde, también luchó en la batalla de Devicotta en junio de 1749. Fue herida once veces en las piernas y una en la ingle. O bien se las arregló para tratar su herida en la ingle sin revelar su sexo o pudo haber utilizado los servicios de una enfermera india comprensiva. En 1750, su unidad regresó a Gran Bretaña y viajó desde Portsmouth a Londres, donde reveló su sexo a sus compañeros de barco el 2 de junio. Solicitó al duque de Cumberland, el jefe del ejército, su pensión. También vendió su historia al editor londinense Robert Walker, quien publicó su cuenta, La mujer soldado, en dos ediciones diferentes. También comenzó a aparecer en el escenario con su uniforme presentando ejercicios militares y cantando canciones. Tres pintores pintaron su retrato con su uniforme y La revista del caballero informó sus afirmaciones. Fue dada de alta honorablemente y el Royal Hospital, Chelsea reconoció oficialmente el servicio militar de Snell en noviembre y le concedió una pensión en 1750 (aumentada en 1785), algo raro en aquellos días. Hannah se retiró a Wapping y comenzó a mantener un pub llamado La guerrera (o La viuda en mascarada, las cuentas no están de acuerdo) pero no duró mucho. A mediados de la década de 1750, vivía en Newbury en Berkshire. En 1759 se casó allí con Richard Eyles, con quien tuvo dos hijos. En 1772, se casó con Richard Habgood de Welford, también en Berkshire, y los dos se mudaron a Midlands. En 1785, vivía con su hijo George Spence Eyles, un empleado, en Church Street, Stoke Newington.
En 1791 su estado mental empeoró repentinamente. Fue ingresada en el hospital de Bethlem (Bedlam) el 20 de agosto. Murió el 8 de febrero de 1792.