El Capitán Wentworth habla sobre asuntos navales

"El Almirantazgo", continuó, "se entretiene de vez en cuando, con el envío de algunos cientos de hombres al mar, en un barco que no es apto para ser empleado. Pero tienen muchos que abastecer; y entre los miles que pueden Tanto si van al fondo como si no, les es imposible distinguir el conjunto que menos se puede perder ". Capitán Wentworth, Persuasión por Jane Austen
Si bien este comentario puede hacer que los lectores se pregunten si el Capitán Wentworth está bromeando o si la navegabilidad de los buques de la Marina Británica estaba realmente en duda, en este momento, 200 años de distancia de las experiencias del autor, los lectores pueden simplemente rascarse la cabeza y seguir leyendo. Después de todo, ¿quién quiere dejar de leer e investigar una sola cita oscura? Capitán Thomas Cochrane y un barco del día Da la casualidad de que la indiferencia, que el Almirantazgo mostró por la seguridad de los hombres bajo su mando, fue un tema de discusión en la época de Jane Austen. La deplorable situación llevó al capitán Thomas Cochrane a postularse para el Parlamento. Una vez elegido, como candidato a la reforma en 1807, planteó preguntas ante el Parlamento sobre la forma en que se dirigía la Armada británica, destacando a Lord St Vincent, Primer Lord del Almirantazgo, por permitir la corrupción sin control dentro de la Armada británica. Mientras que John Jervis, primer conde de San Vicente, no era él mismo corrupto; era un animal político, que sabía que no debía enfrentarse a las fuerzas conservadoras dentro del gobierno poniendo fin a los privilegios seculares. La innovación más sorprendente de St. Vincent fue el uso por primera vez de técnicas de producción en línea de montaje rentables para tallar los miles de bloques de aparejos de madera que necesita la Marina británica, en una instalación construida en Portsmouth Royal Dockyard. La corrupción y el robar se habían considerado durante mucho tiempo ventajas del cargo, siempre que no se volvieran atroces. Las fuerzas conservadoras dentro del gobierno británico deseaban proteger su derecho a llenarse los bolsillos a expensas del gobierno, mientras estaban en el cargo. El capitán Cochrane, que era un comandante naval británico respetado y de gran éxito, tenía conocimiento personal de la gestión escandalosamente corrupta e inepta de la flota británica. Él conocía personalmente a los capitanes de dos barcos, que recientemente se habían hundido, lo que provocó la muerte de todos los que estaban a bordo. Los comandantes del balandro del HMS Atalante y la goleta Felix había escrito repetidamente al Almirantazgo, en relación con el estado extremadamente impropio de sus barcos. A ambos barcos se les había negado el permiso para llegar al puerto para realizar reparaciones. Los discursos del Capitán Cochrane en el Parlamento se convirtieron en tema de artículos periodísticos y debates públicos. Jane Austen puede haber leído sobre estos discursos en el Parlamento en Los tiempos o bien pudo haber oído hablar de la situación a sus hermanos Frank y Charles, que estaban en la Marina. Sin embargo, las fuerzas conservadoras dentro de la Armada y el Parlamento estaban tan arraigadas que, al final, no se hizo nada por la mala gestión naval. Austen Oficiales de la Armada Los intentos de reforma del capitán Cochrane terminaron con el simple expediente de ordenarle que regresara al mar. Jane, como es su costumbre, maneja el tema serio con un toque ligero e ingenioso que nunca es sermoneador ni pedante. La hermana literaria de dos hombres de la marina tiene el tiro de despedida de su discusión, acusando al Almirantazgo por su desprecio por la seguridad de los hombres que sirven en la Armada británica, sentados alrededor de una mesa, entre las familias, a quienes los hombres son queridos.
Escrito para la revista en línea Jane Austen Sharon Waggoner, curadora de El índice georgiano. ¡Visite este sitio para un recorrido histórico por Regency London!