La orgullosa historia de escándalo de Gretna Green

Las Vegas puede ser la capital del matrimonio de los Estados Unidos, pero con el debido respeto a esa pequeña joya del desierto, su reputación como centro de bodas es a menudo eclipsada por sus otras atracciones famosas, a saber, el kitsch llamativo y los casinos las 24 horas del día que atraen a los tiburones de cartas de nudillos gruesos y a las abuelas de los juegos de azar en la coja de oro. Pero muy al otro lado del océano, enclavado en la frontera entre Inglaterra y Escocia se encuentra una verdadera ciudad de matrimonio, un pequeño lugar llamado Gretna Green que ha sido sinónimo de bodas clandestinas -y por lo tanto románticas- durante más de doscientos cincuenta años. Volando a Gretna Green Gretna Green habría permanecido como una pequeña aldea soñoliento si sólo Inglaterra no hubiera aprobado una ley en 1754 que requiere que todos los matrimonios sean reconocidos por la iglesia y que las parejas menores de 21 años tengan el consentimiento de los padres. Escocia era más liberal en ese momento; parejas de tan solo dieciséis años podían casarse libremente simplemente con el matrimonio proclamado delante de dos testigos, no se necesitaba ningún clero en absoluto. Esto causó una verdadera estampida de jóvenes amantes ansiosos, estimulando sus caballos sólo hasta la primera ciudad a través de la frontera escocesa, donde podían casarse con seguridad y consumar sus uniones con una conciencia tranquila. Si bien hoy consideramos una fuga una cosa romántica, en aquellos días una fuga trajo desgracia y verguenza a toda la familia de la pareja involucrada, y a menudo se tomaron medidas extremas para "rescatar" a las hijas que habían sido secuestradas por cazadores de fortunas o ne'er-do-wells - porque ningún hombre respetable, temeroso de Dios haría tal cosa, la mayoría de los padres creían, no importa lo mucho que él dijo que la amara. Un matrimonio legal no tenía ninguna consecuencia si no era bendecido -o tal vez simplemente visto para ser bendecido- por un ministro ordenado y, de hecho, era considerado apenas un matrimonio en absoluto. Los padres partieron con pistolas y una determinación sombría para matar a la guardia negra que había atrapado a su hija, o de lo contrario ser asesinado defendiendo su honor. Y a veces, estos padres enojados tenían todo el derecho a estar enojados. The Blacksmith's El camino a Gretna estaba plagado de mujeres jóvenes desconsoladas y abandonadas a las que se les había prometido matrimonio, llevadas hacia Escocia, seducidas en una de las posadas en el camino y luego abandonadas a la mañana siguiente para encontrar el camino a casa si sus familias las aceptaban. espalda. Incluso si las intenciones del joven eran honorables y se celebró un matrimonio, la pareja aún sufría bajo el desprecio y el ridículo de haber hecho algo tan escandaloso. Este fue un momento en el que la mayor privacidad que una pareja soltera podía esperar era un momento o dos a solas en una esquina de una habitación llena de gente, cuando a las mujeres jóvenes no se les permitía salir sin una chaperona, y cuando la idea de Lo que podría suceder dentro de los confines de un carruaje lleno de baches sin supervisión a Escocia hizo que muchas viejas viudas se desmayaran de la conmoción, sin mencionar el insulto adicional de que estos "matrimonios" no fueron realizados por respetados vicarios de la iglesia anglicana, sino por algún viejo mugriento. herrero que golpeó algo con un martillo y los declaró marido y mujer. Pero hubo muchas uniones felices allí también, tantas que la reputación de Gretna como un paraíso de los amantes se hizo tan conocida que la familia Houston, propietaria de la herrería original, abrió sus instalaciones como atracción turística en 1886. Las actitudes y los prejuicios disminuyeron. y el romance de las fugas comenzó a calentar los corazones de los que alguna vez fueron mojigatos de Victoria. Las fugas y las bodas planificadas del yunque continuaron en Gretna Green hasta 1940, cuando se aprobó una ley que prohibía los "sacerdotes del yunque" y exigía que todos los matrimonios fueran realizados por un clérigo o un secretario. Este parecía ser el final de Gretna Green. Luego, en la década de 1970, un nuevo interés en la historia de la ciudad (y una nueva oficina de registro completa con lujosas suites para bodas) revitalizó la ciudad como una atracción turística. Recibió un nuevo impulso en 1995 cuando la ley inglesa finalmente cambió y permitió que las parejas se casaran en lugares distintos a una iglesia o una oficina de registro por primera vez desde 1837. Esto, junto con el hecho de que algunas telenovelas británicas incluyeron fugas precipitadas para Gretna en sus historias, inspiró a muchas parejas inglesas a buscar lugares alternativos para sus matrimonios, y pronto Gretna se volvió popular una vez más. Popular, quizás, no es la palabra. Las bodas son la única industria real de Gretna, con más de la mitad de las fachadas de las tiendas en la calle principal que albergan a fotógrafos, ropa formal, peluqueros y gaiteros de alquiler. Esta ciudad de sólo 3000 residentes fue testigo de casi 5000 bodas en 2000, a un ritmo de 23 por día sólo en agosto. Las parejas se alinean pacientemente frente a la herrería original, o la recreada cercana, y se hacen a un lado después de sus nupcias para dejar que la pareja detrás de ellos tenga su turno, todo en presencia de curiosos en los espectadores. Aparecen con faldas escocesas y pieles de motocicleta, jeans y atuendo formal, y aunque la mayoría opta por una ceremonia más privada en la oficina de registro cercana, hay suficientes bodas públicas y con atracciones turísticas para hacer de Gretna Green el segundo destino turístico más popular de Escocia, atrae a 700 000 turistas al año. Solo el Castillo de Edimburgo atrae más. Wickham y Lydia- P&P ¿Por qué tanto alboroto? algunas personas podrían preguntarse. ¿No hemos visto y oído suficiente publicidad de bodas para toda la vida? No es el Sitio web de Gretna Green en sí mismo simplemente un ejemplo de cómo la boda loca algunas personas - algunas ciudades - se han convertido? En este caso, la respuesta es no. A pesar de las apariencias externas, Gretna Green ya no se trata de bodas de lo que nunca fue; entonces, como ahora, se trataba de matrimonio. Era un lugar que ofrecía la única alternativa real a las parejas que querían estar juntas y renunciar a las bodas formales, congestionadas y grandiosas y las costumbres matrimoniales de mente estrecha que existían durante cientos de años, y tuvo que sobrevivir a generaciones de falta de respeto y desaprobación para hacerlo. Tuvo que sentarse allí, acurrucado en silencio en la frontera inglesa, y esperar a que el mundo lo alcanzara. El hecho de que el mundo, en masa, no resta encanto y sencillez de este pequeño lugar, donde los corazones y las mentes se forjaron juntos y se dijo a la sociedad, en términos inciertos, que se perdiera. "Gone to Scotland" solía ser un epíteto, una frase que llevaba más significado de lo que esas tres pequeñas palabras implicaban. Ahora significa justo lo contrario, como debería tener todo el tiempo.
Leanne Bell vive en Canadá con su marido, quien, junto con las obras de Jane Austen, fue su principal inspiración en la escritura sobre cómo hacer realidad un matrimonio de cuento de hadas. Puede obtener más información sobre su trabajo en su sitio, www.andtheylivedhappilyeverafter.com.

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