Encerrado: prisiones de la regencia, cárceles y Hulks

¿Cómo eran las prisiones de la regencia?

Edward y yo pasamos una mañana deliciosa en nuestro viaje hasta [Canterbury], lo disfruté muchísimo, pero el día terminó antes de que estuviéramos listos y volvimos a casa con algo de lluvia y la aprensión de mucho. Sin embargo, no nos ha hecho ningún daño .-- Fue a inspeccionar la cárcel, como magistrado visitante, y me llevó con él .-- Me sentí satisfecho - y pasé por todos los sentimientos por los que la gente debe pasar, Piense en visitar un edificio así. Jane Austen a Cassandra Godmersham Park miércoles, 3 de noviembre de 1813
La prisión, durante las últimas épocas de Georgia y Regencia, era una perspectiva sombría. En una época en la que era posible ser encarcelado e incluso ejecutado por robar un artículo que valía un chelín, era probable que la prisión fuera un lugar muy incómodo. Jane Austen, al parecer, estaba familiarizada con las prisiones de su edad, y visitó la cárcel de Canterbury en 1813 con su hermano Magistrado. Una oportunidad más cercana de encarcelamiento había surgido en 1799, cuando enfrentó la perspectiva de quedarse con su tía, Jane Leigh-Perrot compañía mientras esperaba el juicio por el robo de unos encajes. La Sra. Leigh-Perrot afirmó ser inocente del robo, sintiendo que fue víctima de un intento de chantaje, y permaneció bajo custodia (en la casa del carcelero, sin embargo, como cortesía para ella ... y los bolsillos de su esposo) hasta su juicio donde ella enfrentó la amenaza de la horca o el transporte si era declarado culpable. Sin embargo, no se requirieron los servicios de Jane y su tía fue absuelta de irregularidades, pero fue una falta por poco. Cualquiera que deba dinero también puede ser arrestado y enviado a la prisión de un deudor hasta que se pague el dinero. Con frecuencia era difícil, si no imposible, obtener suficiente dinero para pagar incluso una pequeña deuda. Algunos de los desafortunados deudores permanecieron durante meses o incluso años en condiciones indignas de un país civilizado. En historias de autores como Charles Dickens, podemos leer relatos sobre el impactante estado de tales prisiones en Londres y en otros lugares durante la primera mitad del siglo XIX.th siglo. Los presos culpables de delitos graves a menudo tenían anillos de hierro atados alrededor de los tobillos y atados a una cadena alrededor de la cintura. Estos terribles "hierros", como los llamaban, estaban remachados y el infeliz malhechor los usaba, día y noche, hasta que era liberado o muerto. A veces, las cadenas estaban unidas a un anillo de hierro cementado en la pared, y era necesario que un herrero las quitara. No todas las cárceles eran tan malas. Aproximadamente en 1820, ser un prisionero en Manchester no era tan terrible como lo era en Carlisle: las cárceles de Edimburgo probablemente eran un poco mejores que cualquiera de ellas. En York, los desdichados prisioneros iban cargados con grilletes y casi por completo sin ropa. En algunas cárceles, los reclusos tenían que vivir, si lograban sobrevivir, con menos de dos centavos de pan al día: en otras podían comer una comida ocasional de sopa, carne de res y papas. Todo dependía del gobernador de la prisión. Una mirada más cercana a la vida en las prisiones de Regency se puede encontrar en Kristine Hugh, La vida cotidiana en la Regencia y la Inglaterra victoriana, “En toda Inglaterra, las cárceles antes del siglo XIX consistían en cárceles locales o, menos aún, casas de corrección capaces de albergar una población carcelaria más grande. Una idea del trato recibido por los presos en estas cárceles locales se puede obtener mirando la cárcel de Londres, la principal prisión criminal de la ciudad. Por lo general, a los presos se les obligaba a pagar una guarnición o honorarios al encargado de la prisión por todo lo necesario para sobrevivir, incluido agua potable, comida, ropa, ropa de cama y mejores alojamientos. Esto último era necesario porque los prisioneros estaban alojados en celdas oscuras y húmedas con más de diez prisioneros en cada una. Con mucha más frecuencia, las celdas estaban tan apretadas por los presos que no había espacio para camas de ningún tipo, y dormían sobre una capa de paja colocada sobre el suelo de piedra. Esta pajita rara vez se cambiaba. Estos honorarios se pagaban con el dinero que el prisionero pudiera haber tenido sobre él al llegar a la prisión, o por amigos y familiares. Las cárceles de la regencia no eran los únicos lugares para retener a los criminales, sino también un calabozo para los locos. No hubo ningún movimiento para separar estas dos clases de prisioneros, y no hubo ningún intento de reformar o rehabilitar al criminal hasta que un informe del Comité Holford, formado para examinar las condiciones carcelarias en 1811, pidió reformas carcelarias. Estos incluyeron el establecimiento de penitenciarías, siendo la prisión de Millbank en Londres el primer modelo completado, en 1816.
Earle Harwood y su amigo, el Sr. Bailey, vinieron a Deane ayer, pero no se quedarán más de uno o dos días. Earle ha conseguido el nombramiento para un barco-prisión en Portsmouth, que ha estado deseando tener durante algún tiempo, y él y su esposa vivirán a bordo para el futuro. Jane Austen a Cassandra Steventon, 18 de diciembre de 1798
El transporte de criminales se legalizó en 1719 y se convirtió en una práctica común enviar a los criminales que habían escapado de la horca a la servidumbre en el extranjero. La venta de convictos a plantaciones estadounidenses y de las Indias Occidentales había estado ocurriendo durante décadas antes de esto, pero nunca antes había sido sancionada por la ley. Los prisioneros se vendieron por diez libras por cabeza, aunque los agentes cobraron cuarenta libras al gobierno para cubrir sus gastos de transporte. En 1776, la Guerra de la Independencia interfirió con el transporte de prisioneros, y el gobierno inglés se vio obligado a buscar en otro lugar un lugar para enviar a sus criminales, una búsqueda que duró diez años. Finalmente, se decidió albergar a los convictos en los cascos de los viejos barcos amarrados en el Támesis en Portsmouth, Woolwich y Plymouth. Sin embargo, estos rápidamente se llenaron de gente, y en 1786, se decidió transportar nuevamente a los prisioneros, esta vez a las colonias australianas. Los problemas surgieron por la escasez de barcos de transporte y, a medida que aumentaba el número de presos que esperaban navegar, las cárceles anticuadas se volvieron aún más concurridas, lo que exigió el uso de más cascos. En 1816, había una población de dos mil quinientos alojados a bordo de cinco armatostes. No es de extrañar que Hulks se convirtiera en una escuela de vicio para los jóvenes prisioneros, y la disciplina en un problema. En 1841, los gobiernos de Australia y Nueva Gales del Sur se negaron a aceptar más convictos ingleses. Dado que el transporte ya no es una opción viable de vivienda para los presos, el gobierno inglés se vio obligado a tomar el control de las nuevas penitenciarías de Millbank, Dartmoor, Portland, Parkhurst y Pentonville y colocarlas bajo la administración nacional ". Se puede encontrar más información sobre la vida como preso transportado durante la Regencia en el libro, La chica de Botany Bay.

Texto para este artículo sobre las prisiones de la Regencia de Elizabeth Fry, publicado por Ladybird Books (0721403379) y The Writer's Guide to Everyday Life in Regency y la Inglaterra victoriana desde 1811-1901, de Kristine Hughes; Tapa blanda: 260 páginas; Writer's Digest Books (1 de febrero de 1998) 978-1582972800.